全球最大琴行 Guitar Center 九千人待岗

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作者: 飞飞

全球最大琴行有多大?对比一下:2018 年中国全年乐器行业零售额是 $18 亿美金,而同一年,有家叫“Guitar Center”的琴行,年销售额高达 $24 亿美金

一家公司超过全中国销量

而且中国已经是全球第二大乐器市场,美国全年零售额也只有 $76 亿美金,因此 Guitar Center 在几乎占了全美乐器销量的 1/3,是美国第二大琴行 Sweetwater 的四倍体量。可想而知:

万一 Guitar Center 出什么问题

会影响全美国的乐器销量

受疫情影响, 这一幕真的发生了


美国“非关键”实体店都要关闭

之前 Guitar Center 关闭了 3/4 的实体店,大概有 375 家,剩下的 125 家店 Guitar Center 狡辩说是“关键”的 —— 除了乐器零售,Guitar Center 的还是培训中心、录音棚、排练室、甚至咖啡厅...

但这很快就遭到了市民的谴责和抵制,并且被州政府强行关闭

他们不能线上零售吗?

一方面,Guitar Center 过于依赖实体店,虽然旗下有三家在线网站,但加起来只有 $2.6 亿美金规模,占全公司 1/9 的销量,大概是 Sweetwater 的 1/3 左右;但更关键的是:

中央仓库也被州政府封了


这让公司不得不被迫做出决定

近 9000 人“待岗”

公司目前总员工数是 11500 人,估计这 9000 人来自实体店,剩下的 2000 人来自电商、运营和管理层,根据 CEO 的最新消息,待业的 9000 人可以拿到 4 月份的薪水,但到 4 月底,

“公司要做艰难的决定”

(原话“Further Difficult Decisions”)

美国的疫情估计不会像中国和韩国那么快结束 (除非特朗普戴口罩做榜样),我看美国媒体现在爱引用中国发明的词语 “New Normal (新常态)”,整个零售行业都很悲观。

另外 Guitar Center 前两年受《玫瑰木禁售》和中美贸易战的影响非常大,公司的债券被评到“垃圾级”,虽然规模大但负债也很高,一旦资金流动性断裂,就是见证历史的时刻了..



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一些小历史

1959 年,爱好手风琴的汽车销售天才 Wayne Mitchell 买下了好莱坞的 Organ Center (管风琴中心) 开始创业,1964 年由于披头士乐队风靡美国,公司决定代理披头士御用品牌 VOX 吉他,改名叫 Vox Center,后来吉他产品代理越来越多,1969 年再次改名为 Guitar Center。
70年代开始 Guitar Center 开始在西海岸扩张分店,1984 年创始人离世时开到 12 家分店,但班底后期捉住了 DISCO 合成器品类和日本品牌扩张的趋势,逐步在 90 年代末开到 70 家分店,并在 1997 年上市,1999 年公司收购 Musician's Friend 进入电商领域,理念非常前卫。
2007 年 Guitar Center 在巅峰期被 Bain 资本以 $21 亿美金天价收购并退市,随后发展平稳,2014 年再次被 Ares 管理公司接管,在电商领域不敌 Sweetwater 和后起之秀 Reverb。

上图:Guitar Center 创始人 Wayne Mitchell (中)