“录音界劳斯莱斯” SSL 又双叒叕被收购了...

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作者: 飞飞

对现在的年轻人来说,奢侈品的吸引力远不如游戏和二次元,而中年人开始改玩健身、马拉松和周游世界,打高尔夫和买包包的人越来越少,全球奢侈品行业正在“深度调整”,今年连 Dior 都被 LV 收购了,行业的整合(抱团取暖)与收购(抱大腿)已不可避免。


如果要选录音圈的“劳斯莱斯”

可能没有悬念会是 SSL..

(中文直译叫“晶体管逻辑”...)


作为录音棚里的单笔最大交易金额,普通的 “Mixing Console/控制台”可能就要花几十万资金,而 SSL 过去动辄百万——当然你可能也掏得起,但如果一个录音棚用的 SSL 控制台,通常这个棚还配备了上百平米的混音间、以及几百平米的收音间...


和奢侈品行业的品牌起伏一样

SSL 也面临互联网时代的冲击

但其实它30年前就开始折腾了


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SSL 折腾史

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SSL 由 Colin Sanders 与 1969 年在英国牛津创立(年仅22岁),开始是帮“教堂管风琴”厂商制造晶体管控制系统,当时 Beatles 流行乐很火,年轻的 Colin 自己也弄了一个录音棚,并且 DIY 调音台给自己和朋友用,后来他想——能不能把管风琴的晶体管系统做到调音台里?

1976年 SSL 发布调音台

Colin 也迅速成为了百万富翁


SSL 在七八十年代一路顺风顺水,扩张迅猛,1986 年总部搬迁到今天的 Begbroke,工厂也扩展到 4000 平米,但可能是扩张太快导致资金跟不上、可能公司想进军视频领域、可能是 Colin 想了解一下资本市场、

也可能单纯是运气问题...

总之 SSL 开始“折腾”

1988 年 SSL 决定加入英国上市公司 UEI 集团(宽泰/Quantel 母公司),这次收购让首席工程师 Peter Eastty 的数字团队出走成立 Oxford Digital(后来的 SONY Oxford 和 sonnox),让 SSL 的数字台晚了15年(直到 2003 年推出 C100);

1989 年 UEI 集团被英国媒体巨头 Carlton 电视集团收购(旗下包括“彩电”发明者 Technicolor 公司),这次收购让 SSL 捉住了“广播”到“广电”的时代转折机遇,并成为90年代调音台领域的行业标准,但公司即将遇到最大的危机...

1991 年,Colin 被驱逐出管理层,仅担任公司顾问(还小创业去做烹饪系统);1998 年,50岁的 Colin 驾驶直升飞机坠毁身亡,最了解 SSL 的人走了;


1999年,SSL 被卖给英国老牌投资公司 3i 集团,这是一个追求资本回报的公司,不过期间依然研发了 AWS 900 这样的明星产品;

2005年,英国传奇大明星 Peter Gabriel(六次格莱美)联合美国广电企业家 David Engelke(前品尼高/Pinnacle 副总裁)买下 SSL。大神 Peter 创业史丰富,有 WOMAD 音乐节、音乐游戏 Xplora、最早的音乐下载机构 OD2(1999年)、著名的 Real World Studios 录音棚及厂牌...

虽然粉丝们担心 Peter 无法经营这种体量的公司,但这个年龄与创始人接近的老头是真正关心 SSL 的人,2009年金融危机都不抛弃,而且他有足够的能力管理并领导 SSL。他的战略先是从广电回归音乐制作,这对音乐人真是莫大的好消息,

今天看来 Peter 抓住了三个机遇:

• 工作室小型化趋势,SSL 在 2005 年推出 X-Rack 模块化机架、2010 年首次推出了小型控制台 Nucleus(下图,设计也开始变得时尚)、2012 年推出 500 系列“小玩具”、2014 年还有 XL-Desk(可扩展 500 系列);SSL 不再是庞然大物,价格也更加“买得起”;

• 数字化趋势,2006年收购数字音频工作站 Soundscape,同年推出了 Duende DSP 处理器,并在 2011 年推出 Duende Native 插件(无需捆绑硬件),可惜由于地理限制,2009 年 Avid 大裁员离职的 DSP 核心团队都去了隔壁城市的 UA 公司,否则 SSL 的想象空间可能更大;


• 扩声趋势,Peter 曾经创立音乐下载先驱 OD2(委身当时的巨头诺基亚,成为“诺基亚音乐中心”,没想到诺基亚挂了),明白网络音乐很难盈利,而他做的 WOMAD 音乐节则是现金奶牛,因此在 2013 年推出 SSL Live 调音台进入扩声市场。


正是新成立的扩声部门

让公司遇到了新的机遇


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Audiotonix 是谁

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集团在 2015 年才成立,目前除了 SSL 还有四家公司:

• DiGiCo:看似一家年轻的公司,其实它是 SoundCraft/声艺公司的高端部门,2001 年独立为公司,背景深厚,2011 年 LivingBridge 私募基金开始介入,2014 年被另一家私募基金 Epiris 买入,Epiris 手下还有 Allen & Heath 和 Calrec,于是整合为 Audiotonix,原本 DiGiCo 的市场总监 James Gordon 成为集团的 CEO;

• Allen & Heath:DJ 比较熟悉的品牌,当年作为 Pink Floyd 御用调音台而崛起,它的发展与 SSL 有点像——在同一年创立,90年代开始折腾:1991 年被哈曼集团收购、2001 年通过 3i 公司的资金实现“管理层收购”、2006 年 Close Growth 资本收购了 3i 公司的股份、2008 年被卖给 D&M 控股公司、2013 年又被卖给 Electra 和 Epiris 私募基金...

• DiGiGrid:录音师比较熟悉的,2014 年才成立,是 Waves 插件公司和 DiGiCo 合作的一个项目,简单说是将 Waves 插件用于扩声的实时处理,是集团里最年轻的公司;

• Calrec:小编比较陌生,也有 50 多年历史(1964 年成立),最初做小振膜话筒,1971 年开始转型调音台,据说 1981 年研发了全球首个“数控模拟”调音台,目前主业是广电调音台。

很明显 Audiotonix 的主业是扩声

收购 SSL 的金额我们没有看到,但 Audiotonix 的融资能力很强,今年初拿到了 Astorg 的投资, 这家投资公司可以位列道琼斯年度排名的 TOP10,管理资金超过 40 亿欧元,20年来平均年回报率 28%,而且很专注,每年只投一两个垂直企业。


我倾向于认为,Peter 让 SSL 合并到 Audiotonix 是为了让公司有更大的发展。

受到网络内容的影响,传统电台/电视台和大型录音棚的大制作内容正面临更大压力,导致广电和音乐行业对大型调音台的需求下降。年初发布的《音乐行业品类销量统计》里面,Mixer 调音台品类十年来的销量正不断下降。

2007 年全球卖出53万调音台

2016 年只有 39 万台

2017 年这个趋势不会变,正因如此,上个月连扩声巨头 LOUD 集团都被收购了,而另一个调音台奢侈品 MIDAS 早就委身于百灵达集团,调音台行业需要抱团取暖并缩减开支。

合并一方面可以降低成本(尤其研发成本),另一方面可以扩展 SSL 扩声领域的可能性,加上还可以利用 Audiotonix 背后的资本,怎么看都是不错的交易,只是 SSL 接下来的研发重心可能会更偏向扩声。


从 1988 年开始折腾到现在,拥有近 50 年历史的 SSL 已经是一家160人的中型公司、在五国开有办事处、工厂规模16英亩(61000平米),应该说越折腾、越壮大... 它的所有权在 2017 圣诞期间完成了第五次转手,这会不会让 SSL 再一次壮大呢?

我们引用下官方新闻稿上 Peter 的讲话,略带情感,并不像普通的商业稿:


“开始我是 SSL 的客户和用户,后来成为部分所有者,多年来 SSL 一直在研发神奇的创新设备,激发人们的创造力,我决定加入是因为——我无法想象一个没有 SSL 的世界;
很明显,快速增长的 Audiotonix 集团拥有跟我们一样牛逼的新技术和产品,每家厂商都有各自的市场、发力点和特长,通过合作,我们有很多机会共享知识和技术,让整个集团都受益;
未来协作的可能性让我感到兴奋,所以我把这次收购的收入重新投入回了 Audiotonix,我希望 Audiotonix 这条“大船”的每一位船员都能取得更大成功。”


  • 据说早期SSL不太受待见,那时很多都觉得NEVE才是“the sound”。直到90年代SSL才算真正跟NEVE或Trident等齐名。
    Picker 评论道
    • Allen & Heath 刚好反过来,越做越便宜...
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