Cakewalk 末路: 江湖自此无唢呐,糕步传说遍天下

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作者: 飞飞

1997年,小编意外考上省重点中学,老爸把原本打算贿赂校长的 5000 块钱拿去买了台“686”电脑,老爸以为我离清华计算机系更近了,其实我离游戏更近了...那时候没有上网的概念,玩什么都去电脑城“淘光盘”,其实就是盗版软件城...

由于我从小学习弹琴,后来帮学校管弦乐团吹号,还有小伙伴拉我玩摇滚乐队(高级泡妞大法),所以有天我去电脑城,留意到了一般人不会注意的光盘:

“电脑音乐制作大师”

我想这是终极泡妞神器

我买回去把碟里的盗版音乐软件都试了试,留下三个常用的:一是 WinGroove “软波表”(音源,已停产),一个是 Cooledit (后来改名 Audition) 录音软件,还有一个编曲软件:

Cakewalk 6.0

当时盘里没有 Cubase,我就用 Cakewalk 编曲,眼睛一闭一睁就十年了(感谢颜东成老师的教材),也教会很多小流氓用 Cakewalk;直到 Pro Tools 加入编曲功能(其实是我要在 Avid 发布会演示 Pro Tools 编曲...)才更换的平台。

今天问了一下同事和朋友都用什么编曲软件,大部分用的 Cubase、做电音用 FL Studio 或 Reason、现场用 Live 或 Bitwig、做节奏用 Maschine 和 MPC Studio...

只有一个朋友用 Sonar

这真的需要一点信仰...


我想大家已听说发生了什么

Sonar 宣布停止研发

应该说是“被停止研发”

同时公司人员应该也解散了

预料之中,还是有点难以接受

其实这对行业的影响不大,当年 Digidesign 消失都没啥影响,只是老一辈音乐人(尤其学院派,老教授还用 Cakewalk 教学)感到惋惜,当然也包括小编。今天整理了一些资料,算是给自己的青春补一课——认识 Cakewalk 二十年,从未想过深入了解它。



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“十二音”公司

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这位就是 Cakewalk 之父


1982年,Greg Hendershott 在俄亥俄 Oberlin 学院读【哲学】专业,这个专业注定单身...幸好学院的【现代音乐】专业口碑不错,于是 Greg 又去学习电子音乐课程,音乐教室的 YAMAHA DX7 和 Moog 合成器让他对编程产生兴趣,于是学习编程写了几个小合成器。

1986年毕业后 Greg 一直在打零工,业余时间继续玩电子音色,不过如果想用电脑编一首歌,当时的“音序器”软件就贵了,Greg 想买的这款音序器高达 $500 美金(相当于今天 $1500):

Voyetra Sequencer Plus


买不起软件的 Greg 想干脆自己写一个音序器,但害怕风险太大,于是在报纸投了个小广告,说他做了一个白菜价电脑音序器,没想到真有四五个人致电说要买——不但赚回广告费,还够做下一期广告,于是 Greg 开始全身心写程序。

软件开始起名叫“Opus”,结果发现被其他音乐软件公司用了,于是他翻了很久的字典,找了一个与音乐相关、朗朗上口、当地人都知道的的音乐单词:

“Cakewalk”

蛋糕的步伐? 什么鬼...


中文翻译是“步态舞”

这是美国乡村流行的一种黑人爵士舞,比谁的舞步更漂亮,赢家可以得到下图右边的大蛋糕!

所以也叫“糕步”


“Cakewalk” 只是软件名,至于公司,1987年 Greg 取名 “Twelve Tone Systems/十二音系统”,取自音乐人熟悉的“12 平均律”,但后来很多人打电话去公司第一句话都是 “请问是 Cakewalk 公司吗?” 于是 Greg 后来将公司也改名为 Cakewalk。



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”糕步“ 与 “唢呐”

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Cakewalk 开始只是“DOS”程序

用 DOS 做音乐是反人类的

小编在小学时被逼学过 DOS、PASCAL 和早期苹果电脑,为什么是“被逼”,因为当时的电脑系统是反人类的,第一次觉得电脑能用,是90年代初在土豪同学的家里用 Windows 3.1 系统玩“大富翁”游戏...DOS 其实也有游戏,但好像比当时的红白机差远了,于是我也记不得...


1991 年的 Cakewalk 3.0 是一次重要飞跃,支持 Windows 后编曲方式有了重要改变:

钢琴窗和乐谱窗

钢琴窗“学习”了1989年的

Cubase 1.0 Atari

不过乐谱窗远远抛离了对手,其实深受学院派毒害的小编,在学编曲的头十年都是用乐谱窗,以为钢琴窗是给“简谱小白”用的,直到有天看到原来的“徒弟”用钢琴窗编曲好像效率很高,回去深入研究才发现——钢琴窗是编曲史上最重要的发明...


Cakewalk 4.0 开始支持 MIDI 硬件和当时大红大紫的“Sound Blaster”,每个80后音乐人一定用过这个新加坡【创新】公司的“声霸卡”,因此 Greg 也给软件改了个名字:

Cakewalk Pro 4


下一个重要的升级是 6.0,

这次加入了音频功能

所以 Greg 又起了新名字:

Cakewalk Pro Audio 6

这就是小编用的第一个版本,现在都忘记了具体是什么样子,谷歌了一下是这样:(细思极恐的是,20年前其实我并没发现它有音频功能,所以录音都用的 Cooledit...)


Cakewalk Pro Audio 发布了 6、7、8、9(2000年)版本,不过从 7 开始 Greg 要忙很多事情(例如和硬件厂商合作捆绑 Cakewalk Express),已经不再亲自写代码,Greg 回忆这段时间的软件升级”没什么创新“,给了 Cubase 和 Logic 赶超的机会,Greg 痛定思痛重新抓软件开发。

在 2001 年,Cakewalk 推出”洗心革面“的新版本,这次升级又改了新名字:

Cakewalk Sonar 1


”Sonar“的意思是”声呐“(声波雷达),不是”唢呐“,不过国内粉丝爱用后者。其实 Sonar 1 除了外观,功能升级并不大(支持 WDM、效果器自动化、非破坏性编辑、LOOP 音频拖拉),真正的升级来自 Sonar 3.0,因为在 3.0 中 Cakewalk 终于开始——

支持 ASIO 和 OMF

不过 VST 要经转换才能用

直到 2006 年的 Sonar 6

才直接支持了 VST

从 1996 年开始的 DX 与 VST ”音频插件大战“落下了大幕,VST 取得了最终胜利,不过 Sonar 时代的创新还是很多的,包括整合音频纠调流程、”弹力音频“和顶部导航条都是当时首创。

不过 Sonar 最高版本是 8.5

没有 9.0 是因为在憋大招:

Sonar X 时代

Sonar X1 是 2011 年发布,2014 年发布到 X3,大家比较熟悉这里不多介绍,其实...

Sonar X 是其没落的开始


CMD 有篇 2007 年对 Greg 的详细个人采访,感兴趣的可以去看看 


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”罗哥“ 与 ”鸡哥“

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上文说到,2006年 Cakewalk 终于向 Steinberg 低头支持了 VST,Greg 绝对一万个不乐意,但不支持 ASIO 和 VST 你卖不出去怎么发工资?我想 Greg 发现了 Steinberg 的一大绝招——2005年被雅马哈全资收购,雅马哈可是乐器行业的 No.1,对小弟的支持总是不遗余力。


Greg 想到 Roland”罗哥“

罗哥是当时 No.2,江湖人言

社会我罗哥,人狠话不多


2008年”Cakewalk by Roland“诞生

Roland 是键盘为主营业务,还是 MIDI 标准制定者,与 Cakewalk 业务完全互补,而且两者在 1993 年 Cakewalk 4.0 已经开始合作(支持 Roland 的 MIDI 硬件),可谓猩猩相吸。

随后的四年里,Roland 和 Cakewalk 相互打 Call,Roland 依靠 Cakewalk 切入音频接口市场,Cakewalk 软件用上了 Roland 的很多技术(例如合成器插件和 V-Vocal),还依靠 Roland 的硬件实力推出了自己的硬件 V-Studio。

Greg 其实做了正确的选择

但 Roland 的内部出现危机

详情见我们之前写的《MIDI 之父——梯郁太郎的一生》

2013 年罗兰开始四分五裂

从 No.2 的位置掉到 No.10

自身难保...当然保不了小弟


Cakewalk 要重新寻找靠山

他们找到 Gibson“鸡哥”

Gibson 趁着 2009 年金融危机大肆抄底,收购了不少音频公司,短短几年时间就...

从 No.7 变成了 No.2

2013年, 鸡哥接管 Cakewalk

看似是很好的选择,Gibson 和 Cakewalk 都是美国邻居,和 Fender 不同,Gibson 有心转型切入个人音频市场(因此收购了 KRK、Tascam),而且 Gibson 的庞大吉他客户群也需要编曲和制作音乐,这比委身 No.4 的森海塞尔和 No.3 的 Harman 要好(客户都是 HiFi 发烧友)。

但 Gibson 马上也遇到了问题

全球电吉他业务都在萎缩

我们在乐器厂商排名里面看到

Fender 2015年销量下跌 22%

而 Gibson 全年下跌17%

总之”鸡哥“自身难保

对于行业巨头来说,这种规模的跌幅可能意味着一次大裁员,大家可以去知乎问问:假如海尔或小米公司年销量下跌 20% 意味着什么...

从这种状况考虑,大出血的 Gibson 更急迫的是从子公司”吸血“,例如依靠 KRK 的研发和市场渠道做自己的”Les Paul 监听“——不要问国家为你做了什么,要问你为国家做了什么。

其实一开始 Cakewalk 和 Gibson 的磨合效率就不高,Cakewalk 官网、Sonar 包装上的 LOGO 并没有从“Cakewalk by Roland”改成“Cakewalk by Gibson”或“Cakewalk by Tascam”。

小编认为这是 Gibson 深思熟虑的决定,鸡哥知道这会让小弟们紧张(尤其 NEAT 话筒和 Stanton DJ),另外音乐人群体非常感性,落井下石的做法会损害 Gibson 的老字号形象,但这有什么办法呢?



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英 雄 谢 顶

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在 Gibson 收购的前一年(2012年),48岁的 Greg 决定退休,奇怪的是 2015 年他又去纽约的 Droit 金融技术公司担任首席程序员,个人博客里说他想尝试一些新的事情,并且“重新找到了编程的乐趣”,今年 Greg 又创立了一家叫 Extramaze 的企业。

总之他已经不管 Cakewalk

欧洲企业都是家族企业,森海塞尔、飞利浦、纽曼、拜亚这些都是创始人的家族姓氏,因此子女和亲戚都可能接手,但美国企业更多追求自我实现,公司不是家族姓氏,创始人没有义务与公司捆绑,把孩子卖个好价钱也是一种成功,之后再找新玩具。

但 Greg 这次做的也是正确决定

从最新的《乐器分类销量统计》来看,对于【录音/编曲软件】品类,2008 年之后每年都在下跌(除了2010年,可能是2009年跌得太惨),整个市场的零售规模已经从 2006 年的两亿美金跌到2015年的 $1.3 亿美金,将近跌去一半。

DAW 已经是夕阳行业


小编对 DAW 行业的走势有几个判断

• Cakewalk 的摊子可能没有人接手,如果有,会是键盘或声卡厂商,例如 inMusic、Music Group、KORG 或者 UA、Focusrite、Antelope;
• 由于厂商之间相互”学习“,其实主流 DAW 在功能上都很接近,这样”头部效应“就会显现,小众的 DAW 会更小众,面临更大压力;
• 在找到新的盈利模式之前,DAW 是一个需要”输血“的基础设施品类,除了硬件商,财大气粗的音乐流媒体公司可能会出手,最近 Spotify 就收购了”在线 DAW“ SoundTrap;


Cakewalk 的粉丝应该尽快学习其他平台,小编在十年从 Sonar 换到了其他平台,现在改起来难度更低,因为 DAW 之间更接近了,也许这不是一个糟糕的选择;

至于耿耿于怀的”情怀党“,Cakewalk 的噩耗过很快就会过去,想想消失的”RCA“话筒(你以为 RCA 只是莲花线?)、被肢解的”录音标准“ Digidesign、一度抄到天价的”老白盆“...

诺基亚破产后我们很快就投入了苹果和三星的怀抱,”康熙“停播还有无数娱乐节目上线,即使摩拜、小米、联想、宝马都倒闭了,有没有产品可替代?会不会让你生活无法自理?在产量过剩和产品同质化的今天,我们不缺产品,只缺”满足感“...

  • 当初最早用的是Cakewalk 9.0,也是电脑城光盘(还是盒装)。对非MIDI制作专业的音乐人意义非凡。
    Picker 评论道
  • 感人肺腑 沁入心脾 阅读完后给人一种抽事后烟的感受
    Husan 评论道