iPad首款专业话筒Apogee MiC

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作者: 飞飞

前言:什么是苹果“嫡系部队”

BLUE 官网的 Spark Digital 页面写着“The world's first studio-grade condenser microphone to offer both USB and iPad connectivity”(全球第一款支持iPad和USB连接的录音级电容话筒),但同时你能看到一个大大的“Coming Soon”(即将上市)。但这时候,我们已经拿到了 Apogee MiC。MiC 支持 iPad 也支持 USB 连接 MAC,因此 Blue 可能需要对网站的用词做一些调整。

也许“全球首款”并不意味着什么,其他品牌依然有自己的竞争力,例如 Blue 的造型与一些技能,但这起码能说明一点:在苹果产品的周边专业音频设备上,你应该找不到比 Apogee 更快的厂商。甚至,在 Garageband for iPad 的官方页面上,视频里面你就能看到 Apogee JAM(见叉烧评测,下图为苹果官方视频截图)。之前我们评测过的 Duet 2Symphony I/O,与苹果系统的整合都是别家无法比拟的(MAC系统的原生快捷键能直接控制 Apogee 产品)

什么是“嫡系”,这就是嫡系。我们这就来看看 Apogee 的这个“全球首款支持 iPad 与 USB 连接的录音级电容话筒”。 

外观篇(得分:5/5)

拿到 MiC,完全想象不到这是话筒的包装,体积很小,而且比较扁(我不应该用专业设备的经验来判断 iPad 周边...不过Apogee确实还是专业圈中的顶级品牌),盒上还有中音的防伪标,请大家认准行货购买(苹果全球联保,买行货水货都一样,但其他产品就不一样了,保险起见还是购买行货)。 

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小细节,打开包装后,有一个小把手能把第二层包装抽出来(以前评测过同样设计但没有的这个把手的,能把你气死)

 

再将第二层包装从旁边拖出,就看到内容物了,非常丰富:六国语言说明书、Apogee 产品小海报、两条连线(iPad连线半米长,USB连线1米长)、还有三脚架。另一个细节能说明 Apogee 的专业性:MiC的深灰色防震棉不是泡沫或再生纸,而是机架设备上常见的那种棉(例如 HD IO 和 Symphony IO)。

OK,MiC真身。非常精致!仅比烟盒大一点,但拿到手上感觉并不轻,感觉是一小铁块,因为采用了纯金属外壳,依然有金属的沉甸感(就是担心太轻了...)。 

最后是 Made in the U.S.A.,有一些国外品牌做大之后为节省成本都放到中国制造,但 Apogee 始终坚持美国产,这样会增加成本,虽然品质也不见得有太大区别(苹果和宝马也国产),但起码是一种态度。

技能篇(得分:4/5)——硬件部分

MiC 其实是一款话筒+DA+话放。现在软件的功能越来越强大,前期我觉得不需要什么功能,例如有初学者发帖问“五千价位神马话放好?”,我说功能越少越好,最好只有一个音量旋钮,因为前期的效果都是破坏性处理,尤其是入门设备更应如此(悖论是越入门的功能往往越多)

所以 MiC 的理念很好,就一个增益旋钮(幅度高达40dB),没有浪费成本。另外有一个多功能LED灯,共有五色进行信号提示:

  • 暗蓝:已连接电脑或iPad,但并未启动录音软件
  • 暗绿:已开启录音软件,没有电平
  • 亮绿:有电平,点评合理
  • 橘黄:已达到最大输入音量
  • 红色:爆表了!!

不过让人佩服的设计还在这里:我们见过相机架,也见过话筒,没见过话筒把适配器放背后用相机架来支的。附赠的“话筒迷你支架”完完全全就是迷你相机支架!我N年前花20块买过一个(下图中间银色),不过Apogee的做工比我的好一档!(PS:上标准话筒支架需要有转接头,但原厂并不附赠)

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秘密在背后...这是一个非常好的设计,基本没花什么成本,像首页BLUE那个话筒虽然架子很有个性,但需要多买一块铁,而且携带不便,Blue 并没有摆脱传统的话筒设计概念。

最后,原厂支架的张开幅度很大,恶搞一下,上标准相机架(杀鸡用牛刀...)

 

技能篇(得分:4/5)——拆解!!

本来没有拆过五千以内的话筒,不过还是好奇 Apogee 能把千元价位的设备做到什么地步,因为他们家 Duet 2 与 Symphony IO 几乎是专业领域中我见过最漂亮的做工,最后忍不住还是动手了。

刚开始只能打开底部,打开底部的时候会同时出现电路板的 Apogee LOGO,大小与位置刚刚好,就好像专门设计了给你打开一样。往里面瞄了一下果然值得一拆。电路设计保持了 Duet 2 的水准、铝壳非常厚实、螺丝图片看起来没啥,不过要记得MiC本身是很小的,实际是非常细长的(第四颗螺丝比较隐秘,需要掀掉背后的LOGO)

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注意 MiC 本身很小,因此电路比图片看起来要密(电路板大概两个手指宽),与 Duet 2 一样两面都设计了芯片。AD用了TI的 PCM 4201,注意这个芯片的动态高达112dB,这是什么概念?——传说中的 RME Fireface 800 接口(现在大概一万价位),不加权输入动态为109dB,加权为112dB。虽然 MiC 没有输出,但片面来看:光论输入AD,MiC的规格不亚于万元内的大部分接口。

运放...没拍清楚,悲剧了(能配上 PCM 4201 的应该不差吧)隐约是什么“2164”...主控是来自CYPress公司的CY8C34系列(8051单片机),也挺有意思,感兴趣的去官网看看~

PS:注意电路板旁拆下来的小金属条...拆到一般掉出来的,不知道用来干嘛,更可怕的是我不知道原来装在哪里...不影响使用...请高人指点..

技能篇(得分:4/5)——软件部分

与之前的其他 Apogee 评测一样,由于 MiC 不支持 Windows,我们先扣一分,尽管 MiC 是“首款USB与iPad的录音级话筒”(估计他们新产品都不会支持 Win,以后 Apogee 在技能篇就只能得4分了...除非以后苹果一桶江山...)

在 MAC 上的设置我们相当熟悉了,直接插入USB接口MAC就能认到,在软件中选择输入即可(下图)。不过如果你用ASIO驱动,你就用不了 MiC,因为ASIO只能同时用一块声卡的输入输出,如果你选择MiC作为输入,就木有输出了...你选择其他声卡,又用不了 MiC...这是ASIO的问题,因此现在所有的USB话筒,都是支持Win或Mac的原生驱动(WDM和CoreAudio)不过你可以看看水果官方是怎么用ASIO4ALL解决这个问题的。随着音乐制作越来越方便,长远来说,ASIO比较危险(WDM又不争气,不过如果你选择MAC,民用与专业音频都是一个驱动)。

如果你用 iPad...刚开始连接MiC时应该是暗蓝LED指示,打开录音APP之后应该变为暗绿小灯,然后不用任何设置就能录了(尼玛截图都不用了...)...实在是简单得离谱...虽然我个人认为只有绝对专业的技术,没有绝对专业的工具,但 iPad 成为“专业”音频工作站还应该需要至少两年,取决于 Garageband 与 Logic 的融合程度。(但K歌与制作歌曲小样应该没太大问题,得熟悉一下~)

 

音质篇(得分:4/5)

五年前我评测过全球第一支USB话筒(Samson C01U),家里还有其他厂家送测的 iPad/iPhone 话筒(不过从来没有正式在录音中使用),因此对这类小众产品并不陌生,对于移动话筒来说,音质并不是最关键的,这跟所有移动设备一样,笔记本也没必要跟台式机比性能。

对于移动话筒,影响因素包括:咪芯、话放和AD,对于我们之前使用的 iPad 话筒,例如直接插在iPhone/iPad输入端口的,它们最大的限制是AD,iPad没有独立AD,Codec的动态/信噪比在100dB左右(Macbook Pro/Air 同样也是100dB左右,基本是集成声卡的最好水准)因此要想有好声必须要是具备独立的AD。拆解篇我们看到MiC的112dB AD转换是我们最不用担心一点;过来是话放,Macbook 推力还好,iPad 上明显小声一点,因此话筒必须带话放,有就行,比没有好。

MiC 暂时是我们听过最好的“集成话筒”,中高频并不亚于两千价位(299USD)的电容话筒,这点其实是让我比较意外的,因为MiC价位是199USD,而且高度集成。思考了一下原因,跟数字有源音箱很像,先看看电容话筒信号流程:模拟信号话筒线话放话筒线声卡AD数字信号,现在MiC出来直接是数字信号,完全无损进入电脑和iPad,因此并不是说 MiC 这类数字话筒多牛逼,而是它们几乎没有任何信号损失。

(多嘴谈谈我熟悉的音箱领域,我非常看好数字有源和无线技术,道理也是一样:几乎无损。例如 ADAM SX系列的数字扩展卡,DA是PCM1794A,信噪比132dB——你还需要独立DA?)

不过 MiC 大概还有两个问题:

  • 咪芯小,低频拾取不够,大概是3~400Hz开始衰减,不是低切,而且坡度较缓的下降。因此录制底鼓、BASS、“人声低音炮”有些难度,所以官方更推荐你“录制人声或吉他”;
  • 你无法想象录音棚中用电容话筒不加防喷罩,不加的话,一来喷音严重、二来损害振膜。我看到Apogee官方视频都不够严谨:帅哥直接用嘴贴着MiC就唱——结果就是巨大的齿音和喷音。MiC虽然小巧轻便,请把它当做一枚标准的电容话筒对待。如果无法带防喷罩,必须上个动圈话筒的“防喷套”(大小刚好),如果“不戴套”,起码你需要离话筒足够的距离,而且不是正对着话筒(偏离一点距离) 

PS1:由于iPad越来越牛逼,日后必定有厂商推出499甚至999USD级别的话筒,因此MiC先给4分
PS2:必须给Apogee提个建议:请附赠两个白菜价的套套!(成本不到0.1美刀啊尼玛~)
PS3:评测视频与试听制作中...等我休假回来吧...

选购篇(得分:5/5)

评测完 New iPad,这几天总在感慨,iPad 正在给“电脑音乐”的操作带来深远影响,Sweetwater 首次在导航中加入“iPad”总分类,与“录音”、“扩声”、“DJ”这些分类具有同样地位(连“Pro Tools”都没有成为总分类)。近几年 iPad 中的音频制作周边硬件在慢慢完善,现在已经有了 iPad 直接供电的 M-Audio Mini32键盘JAM吉他接口、加上现在的 MiC,以前 iPad 只是玩具或者“准专业”,现在已经能够满足“真专业”的制作。(再次重复一下我的观点:只有绝对专业的技术,没有绝对专业的工具)

作为“全球首枚支持iPad和USB连接的录音级话筒”,我想 MiC 为后来者设置了相当高的门槛,199USD的价格对iPad上常见的“玩具话筒”来说不便宜,不过看完评测你应该知道 MiC 不是玩具,是一只真正的录音级话筒。现在能出iPad音频周边的都是理念最前卫、最有研发实力的厂商,价格童叟无欺,一分钱一分货(中国厂商赶紧山寨它们吧!)