Eventide Harmonizer掀起的声音革命

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作者: DMT传新科技

  对于一个可以操控时间的机器,Eventide Harmonizer起初在电视节目中的应用听上去似乎很平庸。

  70年代初,美国联邦通信委员会放松了对电视节目之间广告数量的限制。虽然音频设备生产商Eventide最新发布的产品H910 Harmonizer是为音乐家们设计的,但是电视台的人们却从中发现了一个可以解决他们烦恼的变通方案。 当时各大电视台都想要将电视剧的播放速度稍微调快一点,这样就可以在节目中间多插几条广告。可是他们发现将录像带调快后,片中角色的声音都变得像动画片一样搞笑。

  Eventide Harmonizer使调高录像带播放速度,并把角色的音调降回到原来的高度成为了可能。这个独创的技术让Eventide一下子吸引了大量资本的注意, 向全美国的电视台卖出了很多台Harmonizer。潮水般的收入涌入了Eventide的总部,位于曼哈顿西54街265号,Sound Exchange录音室的地下室中。

  “花一万美元,你就可以每天晚上多播放三分钟的广告,并且观众不会因为尖叫的人声而换台?”Eventide的Tony Agnello,H910的发明者说,“这是明摆着的买卖。”

世界第一

   作为世界上第一台移调效果器,H910让艺术家们可以在不改变声音长度的情况下改变声音的音调。比如,通过简单地转动一个旋钮,一个30秒长度的电吉他弹A和弦的声音,就变成了一个30秒的C和弦。这仅仅是开始。

  与它的延时和反馈功能结合,H910创造了一个异乎寻常的音效宇宙,音乐家们可以开创与塑造那些原先绝不可能的声音。作为世界上第一台数字效果处理器,H910开启了电子音乐制作和数字音频的革命。Eventide最初认为H910最主要的应用将会是通过移调为歌手创造他们自己声音的和声,所以将它称为Harmonizer (和声器)。

   “当Harmonizer被发明时,没有任何可以跟它相比的设备,”Tony说,“这是某种完全不一样的全新设备,让你可以做原来根本无法完成的事情。”

   Tony Agnello在纽约长大,从小一直积极参与科学展览并将自己沉浸在音乐中。作为成长于60年代的男生,他痴迷Beatles的音乐,尤其是当乐队开始留长头发,热衷冥想与迷幻乐,录音技术也变得像魔法一样时。出版于1967的六月,Beatles千变万化的专辑Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (佩珀中士的寂寞之心俱乐部乐队) 改变了这位小发明家的人生。几年后,他为录音技术的演变作出了令人兴奋的贡献。

   Tony Agnello就读了布鲁克林技术高中,在纽约城市大学学习获得工程学士,然后在研究生期间专攻音频信号处理。当时在市面上还没有数字音频产品,但是在实验室中一些科学家已经开始研究Tony Agnello付诸终生事业的技术。他在研究生期间拒绝了一份来自IBM的工作,决心要进入音乐产业。1972年的某天,当他在他弟弟的乐队的排练室玩的时候,某个朋友介绍Agnello应该与一个叫Richard Factor的哥们联系一下,这个人在曼哈顿54街研究新兴的音频技术。Agnello按照他朋友说的做了,不久后Richard Factor便将Agnello雇佣为Eventide的第一个工程师。

  作为一个在12岁就拿到业余无线电执照的技术神童,Richard Factor是Eventide的共同创始人,也是世界上第一台模拟转数字设备的发明者。这个称作Digital Delay Line,或是DDL的机器,可以将声音延迟0.2秒。这个看上去微不足道的延时却让音乐家们可以创造很多全新的效果。DDL当时售价是几千美元,但很多录音室都买了一台,用来替换操作麻烦的磁带来创造延时。

  Richard Factor成为了Tony Agnello的导师,于是Agnello在地下室办公室中天天测试并生产DDL机架。当时全世界没有一个录音室拥有多于一台的DDL,但是Agnello有十几台。于是在晚上或者周末,他便将他们拿到楼上的Sound Exchange录音室慢慢玩耍,将它们串到录音控制台上。他发现将它们以某些方式相互连接后,可以发出极为不寻常的噪声。

  “我想,如果你可以将这些延时模块加上一个移调放到一起,会是一个非常棒的产品。”Agnello说道,“而不是像磁带回声那样简简单单地延时,你就可以创造全新的效果。这就是Harmonizer想法的起源。”

“当时的日子,好极了”

  Tony Agnello开始了他的工作。当他读到1970出版的John Lennon/Plastic Ono Band黑胶唱片的封套文字时,他决定了Harmonizer的名字。在封套歌词的上面,列侬的亲笔手迹里有他的生日。他出生于10月9号,但是因为英国人会把日写在月的前面,这个日期读起来就是“9/10”。当时没意识到这个日期的转换,Tony就选定了这些数字来表示致敬。H910的名字就这么确定了。

  几个月之后在1974年的AES大会上,H910首次与全世界见面。Tony带着他的粗糙的原型机来到了位于曼哈顿中城豪华的Waldorf Astoria酒店的展会大厅。他说当时这个原型机丑极了,还不是那个有着四个旋钮,数字显示屏,和光滑面板的黑盒子。可就是在那时,来自英国前卫摇滚乐队Yes的Jon Anderson听说了这个功能前卫的盒子。于是Richard Factor很快就坐飞机去了英国,亲手给Anderson递了一台原型机。

  另一个Beta测试者是电子音乐先驱Suzanne Ciani,因作品中使用革新的模块合成器Buchla而出名。70年代初,在加州伯克利大学获得作曲硕士后,Ciani来到了纽约并创建了她的公司Ciani/Music。各种音频制造商都会给她最新的设备来探索实验。“当时数字处理是最大的新闻,最大的突破,那时有各种各样很聪明的产品,”Ciani说道,“但是H910是最经典的。”

  Grateful Dead (感恩至死乐队) 也听说了这个设备,Richard Factor就寄了一台到Phil Lesh和Owsley Stanley在南加州的录音室。Owsley Stanley是有名的音乐制作人,反主流文化的代表,以及LSD毒师。他们当时正在混缩乐队于1976年出版的现场专辑Steal Your Face

   “我不得不说,”Richard Factor坐在Eventide的办公室,在电话中说道,“当时的日子,好极了。”

  Tony Visconti,这位来自纽约的制作人,制作了David Bowie许多专辑,包括The Man Who Sold The WorldYoung AmericansHeroesLodger等等,他也是H910早期的使用者。在70年代中期与Bowie和Brian Eno的一次电话通话中,他们问Visconti能在Bowie的下一张专辑中带来些什么新的东西。Visconti告诉他们他有一个可以“fucks with the fabric of time”的机器。这俩人听了后特别地激动,放下电话开始欢呼。后来他们三个一起录制Bowie 1977年发布的专辑Low。在那里面Visconti使用了H910制造了很多鼓的效果,包括“Breaking Glass”中金属般的军鼓声。

“Visconti用了很多我从来无法想象的方法来使用H910。”Agnello说道。“在采访中他说很多别的制作人问他‘Low里面的鼓的声音,你是怎么弄的?’他不会告诉他们。”

   H910让音频效果变得空间化、多维度、有层次感,并且进入了新兴的电子音乐领域。限制艺术家创作的不再是设备,而是他们的想象力。使用H910于不同的乐器上,艺术家们迅速地扩展了声音的词典。Frank Zappa在他的吉他上使用Harmonizer,Jimmy Page使用它在创造了Led Zeppelin乐队Bonzo’s Montreux这首歌里的铁桶般的效果。尽管H910是为录音室设计的,Elton John和Laurie Anderson会在他们各自的现场演出中使用。

就像进入22世纪

Macintosh HD:Users:apple:Desktop:2017-01-03 Eventide Harmonizer掀起的声音革命:6 AC/DC - Back In Black.jpg  Harmonizer最吸引人的地方不是一个特别的效果,而是它为声音开辟的无限的空间。很多制作人使用它来使人声和吉他变得丰满 (包括AC/DC乐队Back In Black中的经典riff),并提高录音的温暖度和紧密度,使声音变得更精妙和更有空间感。在Harmonizer上简单地按几个按钮,一首歌中分别录音的好几段可以被统一。H910细微的移调让制作人可以复制一轨人声并且听上去仍然自然。以并联方式运行两台H910来制造丰满的加倍或其他效果这种技巧变得很流行。 总而言之,这台机器给了制作人更多的创造力,让他们可以操控并扩展最初的录音。

  “当Harmonizer最早出来的时候,”来自英国,U2、Nine Inch Nails和Depeche Mode的制作人Flood说,“就像是我们已经来到了22世纪。”

Macintosh HD:Users:apple:Desktop:2017-01-03 Eventide Harmonizer掀起的声音革命:7 Patti Smith - Because The Night.jpg  在短短几年之内,Harmonizer H910就成为了音频设备的标配,在无数唱片中被使用,包括Tom Petty的Damn The Torpedoes,Patti Smith的Because The Night,以及80年代U2、Van Halen和Ozzy Osbourne的很多作品。Harmonizer的历史还绕了一个圈。1974年,H910的名字来源John Lennon发表的个人专辑Walls And Bridges在录制中使用了H910。这张专辑录制于传奇的Record Plant录音室 (1980年12月8号,列侬与洋子在此刚刚完成Walking on Thin Ice的录制,于回家路上遇刺),从Eventide的办公室上楼走两步就到了。

       “在当时,”Ciani说,“这些技术都是很私人的。你会知道这些先驱的名字:Don Buchla, Bob Moog, Richard Factor, Tony Agnello。”随着技术在艺术家圈子外的演变,以及国际公司的收购,这种家庭般的氛围逐渐被打破。这些公司大部分都是日本公司,包括Roland, Yamaha, Korg和Akai。通过生产和分销基于原设计者的产品,他们接管了音频技术场景。当然这些公司让音频市场迅速成长,他们还改变了模拟或数字设备设计的本质。比如说80年代他们发布的合成器像Yamaha DX7, Roland D-50和Korg M1。这些低价的键盘乐器在当时的流行音乐人中特别流行,如Phil Collins, Kenny Loggins和Madonna,但是它们在偏实验的模块音乐人中并不被看好。Moog在1986年宣布破产;Yamaha在1987年收购了San Francisco的合成器公司Sequential Circuits;Eventide在1983年停止生产模块设备,直到2017年才发布了最新的EuroDDL延时模块。“当时他们有很多承诺...但是最后并没有证明,”Ciani说道。“他们确实创造了一个很大的市场,但是他们没有为更敏锐的受众,为真正的音乐人实现他们的诺言。”

       在Harmonizer发布40多年后,随着当代电子音乐人开始拥抱经典的模块化乐器,这一潮流终于回归。Empire of the Sun乐队的常年合作者,录音工程师Roy Hendrickson在他的录音室仍然拥有两台Harmonizer。虽然有时需要调校,但是为了获得独特的声音,他仍然在他的每一个项目中使用它们。Aphex Twin在专辑Syro中使用了4台H949,这张专辑获得了2015年格莱美的最佳舞曲/电子音乐专辑。

  Harmonizer没有将自己限制在模块复兴中。移居新泽西州的Eventide在2003年发布了插件版本的H910。H910插件与原机架硬件的功能一样,还包括由Hendrickson和Sasha等知名制作人设计的预设。

在曼哈顿Waldorf Astoria酒店的AES大会首次亮相的33年后,H910在2007年的NAMM大会入选了TEC Hall of Fame名人堂。在颁奖典礼上,Richard Factor介绍Tony Agnello来接受这个奖项,因为H910处处散发着Tony的个性,它和它的设计者一起改写了录音与数字音频的历史 。

附注:Anthology XI插件包中包含H910插件。H910也是PitchFactor、H9和H9000中的一个算法。H9 Harmonizer和H9 Max分别获得2014年和2016年NAMM TEC Awards最佳效果器杰出技术成就奖。

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