草东没有派对:《如常》巡演路上的那些

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作者: 怡生飞扬

编者按:今天我们很高兴邀请到了来自台北,现居北京,草东团队的调音师——游翔竹老师,分享他来自《草东没有派对》巡演的现场设备使用经验。刚刚结束草东全球巡演的游老师却没有卸下一身的疲惫,亲自为大家分享关于sE麦克风和Rupert Neve Designs处理设备的使用感受,敬业精神一如“草东”所有成员。进入主题之前,我们先一块儿来感受一下“草东没有派对”的现场氛围吧!



《山海》



特别感谢


本文作者:游翔竹

草东团队监听与系统工程师


FOH调音师Andy Baker


草东制作人李孝祖

正在调整Rupert Neve 500系列处理器


草东没有派对


从2018年6月一路跑到2019年1月,草东没有派对《如常》巡回走过亚、欧、美三大洲,完成近五十场的演出。面对紧凑的巡演日程,各种各样的场地、设备等挑战,在筹备之初我们就期望能够建立一套标准化的作业流程,使每场工作进行都能维持一定效率,尽可能地使最理想的声响效果“如常”呈现。这其中,规划、购置团队的一套演出设备便是一个重要环节。在与制作人李孝祖、FOH混音师Andy Baker沟通讨论后,考量到演出规模成本、演出需求以及工作效率等层面,我们决定聚焦在麦克风以及外部处理器(outboard processor)这两部分。



话筒部分


团队携带自己的话筒有几个考量:首先,能够确保每次拾取的音质基本一致,在讯号链发生异常时也能够较快地查到问题所在。除此之外,最重要的还是要能够找到合适的话筒,贴近乐团的风格及演出需求。这当中,人声麦克风可说是最重要的一环,因此早在巡演前的排练期间我们就开始反覆试验,希望能够找到最符合演出者歌唱音色、特质的麦克风。



巨大的动态是草东没有派对现场演唱最大的特色,时而低回呢喃,时而纵声嘶喊。我们尝试过几款以清晰透亮闻名的人声话筒,但演出时发现尽管音色清脆,啸叫频仍、串音严重(特别是鑔片类),高频过于刺耳等问题却也层出不穷地随之而来。sE V7的音质自然、动态完整,在主歌段落表现温暖平实,副歌高潮时又能具爆发力地穿出,嘹亮而不噪刺。同时,它的指向及结构设计,也有助于避免上述串音和与啸叫问题。


草东现场使用到的sE V7话筒


曾经到过草东演出现场的朋友也许曾经注意到,每个吉他音箱上面都摆了两支话筒,一支铝带(ribbon)、一支动圈。这样的构想首先能够让调音师根据现场状况调配使用,其二,如果在场地只有一张混音台的状况下能够分别用于外场及返听,互不干扰。


提到铝带式话筒,大家的印象里一般都是低音域浑厚扎实、中高音域自然清澈,因此相当适合用于拾取电吉他音箱,特别是在传递破音类音色的重量感以及爆发力上,是其他类型话筒较难匹敌的。


草东的吉他音箱现场拾音使用sEVR1搭配动圈麦克风的组合



sE的VR1不但具备上述铝带式话筒的优点,20-18kHz的完整频率响应、最大声压级达135dB的表现、精致小巧的尺寸与外型等设计都让VR1在现场演出表现突出。虽然比起目前市场上其他较高价位的新型铝带式话筒,VR1似乎略显暗沉,不过这样的特色却与乐团偏好复古略脏的音色若合一契,使吉他部分能够更好地融入于整体音乐当中。


虽然铝带式话筒拥有独特、优异的音质,但在现场环境下使用时却有着Figure-8指向(双指向)这一大缺点,必然会相当程度地受到其他乐器串音、空间反射甚至外场音响等干扰,影响收音品质。作为业界反射遮罩(reflextion filter)和专业麦克风领军大厂的sE也提供了live sound engineer(调音师)一个简单而有效率的选择——guitaRF。


现场调校guitarRF的摆放位置

 

它的设计简约轻便,兼具具反射遮罩与话筒架两种功能,并且能够同时安装两支话筒。guitaRF不但能够相当程度地避免来自麦克风背部的串音及反射问题,使收音效果更为干净清晰外,在安装工作上也大大简化了原本需要多组支架的繁琐困扰。


GuitarRF设置完成后的状态


与现场应用最常使用到的动圈式话筒相较之下,V7 X在拾取吉他音箱时的效果显得更为饱满,特别是在呈现破音类音色时;同时,中高音的颗粒清晰,也少了点塑胶味的剐蹭感。在草东的演出中,除了能够根据现场需求与铝带式话筒搭配使用外,也常用于乐手监听,使整体监听效果更为清晰明确。此外,V7 X用于小鼓上的表现也相当不错,颗粒饱满同时又清晰通透,冲击感十足。





外部处理器(Outboard processor)部分



人声,或说歌唱部分一直是现场演出的重要焦点,特别是在草东没有派对巨大动态的演出风格下,如何使人声讯号与大音量且极具爆发力的乐器组合之间取得良好的平衡几乎可以说是现场音响效果的成败关键。因此,2018年《如常》巡回的工作目标之一便是构建一套完整的vocal signalchain(人声讯号链),从话筒、话放到压缩器,透过固定的器材及设定,尽可能地避免不同场地、不同供应设备等变数带来的差异影响,进而达到每场一致的表现目标。同时,也能够针对演出者的声音特性,选用合适的器材,并增添模拟设备独有的味道。




草东现场使用的外部处理器系统


Rupert Neve的Shelford Channel通道条是FOH混音师Andy Baker的最爱之一,在他所经营的“玉成戏院录音室”里就购置了三台。Shelford channel配置transformer gain(输入增益变压器)的话放延续Neve多年来的经典音色,带有丰富的色彩与饱满的质地,是一般现场调音台自带话放难以达到的效果。Diode bridge(二极管桥)设计的压缩器音乐性十足,在有效压缩讯号的状况下,还能保有有极具爆发力的劲道与留的呼吸感,并进一步地赋予声音温暖的质感。


500系列的处理器部分我们选用了包括Rupert Neve的R6机柜,511话放以及543、535压缩器。511的音色自然通透,扎实而没有太多的染色。若需进一步改变声音的个性,还可以在启动SILK电路下可以调整texture(染色)变量,添加谐波润色。511还配备500系列前级中少见的输出表头,在现场环境下使用时能够很清楚地确认电平,有助于提升工作效率。



压缩器部分,535是ShelfordChannel的同款diode bridge compressor(二极管桥式压缩器),效能特性如同上一段所述。543则是一款相当“透明”的VCA compressor,特别是在feed-back (FB) 模式下,能够不着痕迹却又有效地控制讯号动态,即使达到相当程度的压缩量也不至于钝化音质或显得干瘪。




经过了八个多月的演出与反覆试验,我们很高兴能够找到这么一批性能优异的设备,使演出水准和工作效率得以提升。未来,我们还希望能够朝这方向,一步步建构一套更完整、更符合乐队特质与音乐风格的设备组合。