[怡生新春特辑]他用80年的光辉岁月,谱写音乐界的历史进程,至今不少人还在滥用他的名字(四)

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作者: 怡生飞扬

今天是大年初八,俗话说不出十五就是年,春节照过,怡生继续为大家带来新春特别内容。今天继续为大家介绍Rupert Neve,一位91岁高龄的老爷爷是如何为整个音乐行业做出的贡献的!

(Rupert移居美国,也许是爱上了美式机车的奔放不羁)


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各行各业为了表彰行业精英和激励行业发展,都有代表行业内最高水准的权威奖项。电影圈有小金人,而音乐界则是大家熟悉的格莱美(Grammy),音频设备相关的技术奖项则是很多人不太听说过的TEC大奖。


而Rupert本人直接获得了至今为止总共13个TEC音频产品技术大奖!

(平均每年1.2个奖杯,多到两只手都抱不下)


13个大奖均由Rupert本人于05年建立并直接担任产品研发设计的新公司——Rupert Neve Designs出品。TEC相对历史悠久的格莱美,是代表音频科技时代发展的年轻奖项。Rupert在过去设计的产品虽然足够获奖但年代实在太久远了,而为其他公司设计的产品并不能代表设计师本人参评。我们可以计算一下,从全新的RND诞生以来,每年Rupert设计出的产品都会得到TEC大赏!这简直成为了业界神话。


更加令人瞠目的是,1997年的格莱美颁奖仪式上,主办方为Rupert颁发了“格莱美杰出音频技术成就奖”!这是一个终生奖项,自从格莱美奖项从1958年设立以来,一共只有11位从事技术工作的音乐界大师得到过这个奖项!

(Rupert笑谈格莱美奖的获奖经历)


“他通过自身工程学的深厚底蕴和对创新技术的不断探寻,为声音的品质建立真正的标准。这是音频界空前的进步,影响了整整一个时代的音频设计师和录音工程师。让我们记住他对真正纯正的音质的追求!”


伴随着舞台上铿锵有力的主持人发言,一座金灿灿的“金唱机“落在Rupert的手上。妻子Evelyn陪伴着Rupert来到颁奖现场,并见证了整个过程。当他们准备乘坐飞机返回位于德克萨斯温布利的家中时,他们惊讶的发现并没有合适的行李袋安置这座”分量十足“的奖杯。于是,Evelyn将所有随身用品从自己蓝色的蒂凡尼手袋里清空出来,将这座”金唱机“放在里面。


进入机场时,负责安检的工作人员在扫描随身物品时在显示屏上看到了一个“形状怪异“的物品,当即询问Rupert里面究竟装了什么东西。Rupert回答说,”这里面是我们的格莱美奖杯。“(“It’s our Grammy.”)


这位负责安检的傻姑娘愣了半晌,结结巴巴又毕恭毕敬的对Rupert说,“先生,实在不好意思,我们必须检查一下您的这件行李。您不能随身携带骨灰盒上飞机。”(这位傻姑娘把Grammy听错成了Granny,错误的将Rupert的话理解成,“这里面是我奶奶[的骨灰]。”)


“不不不不不,”Rupert赶紧解释说,“我说的是,这里面是我的格莱美奖杯,不是我奶奶骨灰,如果需要的话你可以打开看看。“


然后这位傻姑娘恍恍惚惚地打开了手袋,瞪圆了眼睛,张大着嘴,瞬间安静了。片刻后,尖叫声像拉长的防空警报一样响了起来。Rupert回忆说,这个时刻几乎是整个领奖过程中最精彩的!


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千禧年后,已经定居美国的Rupert和Evelyn夫妇又藉由ARN顾问公司为许多音乐行业公司和小型工作室提供建议帮助和产品设计。其中最广为人知的便是所有音乐人都熟悉的两大原声吉他品牌之一——Taylor Guitars!

(Rupert帮助Taylor吉他设计的ES拾音系统和K4前级放大)

(乐手圈评价Taylor的拾音器很出色,但很少有人知道是谁设计的)


Rupert帮助Taylor吉他设计了一系列完整的内置拾音器系统——the ES,和一款出色的前级放大产品K4。其中ES拾音器系统被应用到了Taylor整个系列的原声电箱吉他产品线上。作为内置式拾音系统,ES拾音器系统在琴体共鸣箱侧板上开孔最少最小,降低了共鸣箱安装拾音器带来的原始声学结构破坏,并且提供了两段式均衡调节和音量调节。最不可思议的是,作为内置式原声吉他拾音器,ES不仅能够将琴弦震动的声音动态完美还原,还能将整个共鸣箱震动发声拾取并表现出来。对于指弹吉他手来说,可以将敲击吉他面板产生的拟鼓声充分体现。


自此,Taylor吉他也逐渐焕发活力,成为在新千禧后和Martin吉他对立的两大原声吉他品牌。


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2002年,Rupert和Evelyn终于正式成为美国公民。夫妻二人于1975年创立至今并一直运作的ARN顾问公司也正式成为一家美国公司。


2005年,ARN顾问公司正式改组成为Rupert Neve Designs——RND专业音频设备公司。沉寂多年的Rupert终于决定重新出山,为现代数字化录音制作流程设计更高品质的模拟音频设备!


令人敬佩的是,时年80高龄的Rupert仍然担任公司总设计师,并亲自工作在研发设计前线。他需要把沉淀太多年的太多想法,太多动力重新释放出来,制造出他认为最完美的声音!


毫无悬念的,Rupert精湛纯熟的设计再一次征服了人们,每一年的新品总能毫无悬念的获得TEC技术大奖,无数新的、旧的、老的、少的,各类音乐人、艺术家和录音工程师们争相购买最新的RND设备,一时间,关于Rupert本人设计的新旧型号对比甚嚣尘上。所有人都在表达这样的观点:RND毫无疑问就是Neve最经典的那个声音,但是,又让人眼前一亮!


Rupert本人还有与其共事13年之久的Tristan Rhodes这样说过:时代在飞速发展,纯粹的数字录音技术在20年前都是完全不敢想象的事情。一切都在变化,电脑代替了繁杂的线路和录音机、混音台。声音的传输变得更为纯粹。为了适应现代,我们必须将音质的标准提升到新的高度。

(RND出品,Rupert设计 的5088系统)

(新时代的经典之作,包括Blue man在内众多团体和个人都在使用)


2009年,全新的大型混音台系统——5088诞生了。这是真正意义上针对现代录音制作环境所设计的高电压大动态模拟混音台系统。Rupert自豪的宣布5088比他以往设计的任何一台设备都有10dB以上的动态提升!

(2013年,前Nirvana鼓手戴夫.格罗尔拍摄纪录片《Sound City》)

(记录了一个录音棚的兴衰一生。棚中使用的正是Rupert设计的系统,而戴夫本人则是Rupert的忠实拥扈,在电影的首映式上特邀87岁高龄的Rupert本人参加)


不仅如此,2013年,Rupert宣布引入全新电路设计,并精准复制1073/1064声音灵魂,提供更大动态和更低底噪,并带有Rupert自RND成立以来独创的Silk润色调节(Silk的原理就是为音频处理信号增加特有的谐波失真,从而对声音塑形,让声音带有经典设备的味道,同时不损失动态。)的设备从理论阶段进入实际研发阶段。将这个即将诞生的“史上最强”音频处理器系列命名为——Shelford系列,用以纪念自己和Evelyn在英国家乡Shelford最初成立的“传奇事业的起点,Neve公司”。尽管经历了这么多年的种种,Rupert依旧怀念创业之初的那段忙碌而美好的时光。

(大名鼎鼎的Coldplay,酷玩乐队,一口气购买了12条!Shelford Channel!)


回顾Rupert这80年传奇的从业生涯,我们看到的是一位穷其一生并时至今日仍然奋斗在音频领域的大师身影。无数工程师、硬件公司、软件公司将Neve作为自己的标签制造各种复刻Rupert经典型号的产品。但是他们无法改变一个事实,Rupert Neve永远是领跑在我们前面的Rupert Neve,当我们在研究他几十年前的设计时,他已经将目光放在了更远的未来,为未来的音质制定更高更严格的标准。


未来未至,先行先远。


纠结的Neve各公司简述。


AMS Neve:1961年Rupert创办了Neve电子公司,后于1973年考虑到公司发展而选择将公司出售,并最终在1975年离开自己创立的Neve电子并切断了与其的一切联系。后来Neve电子经过多达7次转卖!最终成为现在的AMS Neve。可以说,AMS Neve和Rupert Neve毫无关系,它仅仅握有收购来的Neve命名权和原始设计。为了不至于总是吃老本,AMS Neve甚至将AB类放大电路引入设计中,这完全背离的Rupert所有产品的的设计理念和对音质的苛刻要求。


Focusrite:1985年创立,1989年出售之后与Rupert Neve彻底毫无瓜葛。短命并令人惋惜的公司。现在的Focusrite在低端入门市场表现的很好,但也与当年的Focusrite完全背离了。Focusrite从命名就可以看出,Rupert想要通过它专注与真正正确的事情上。很可惜最终未能完成那个划时代的设计。


Amek:90年代初Rupert以ARN顾问公司的身份帮助其设计了众多广受好评的产品。最终双方的合作也因为理念上的不合结束。Amek和绝大部分厂商一样,为了平衡成本收益,坚持AB类电路设计方案。而Rupert则认为完美的音质才是正途,只有A类电路设计能够担当起音质的标杆。


Taylor Guitars:和这家公司的合作真可谓是千禧年新气象。Rupert第一次深入乐器领域就大获成功。ES拾音系统成为标配,并成为Taylor吉他的一大标志性声音特色!最终助力Taylor在新时代能够和Martin分庭抗礼。


sE Electronics:Rupert又一次跨界合作,和目前以严谨、高性能著称的sE话筒品牌合作设计了Rupert系列麦克风。Rupert专门为其设计了话筒内部的信号放大电路,并专门研发了能够适用于话筒的微型变压器,从而让话筒在拾音过程中“满而不破”,杜绝了信号的过冲。对沉寂已久的话筒行业带来了全新的设计理念和方向。


Rupert Neve Designs(RND):前身是1975年Rupert与初创公司彻底决裂后创办的ARN顾问公司。2005年正式更名为RND,并将沉淀多年的设计活力释放出来。可以说,只有RND是目前唯一正统的“Neve设计”。就像Rupert Neve说过的,RND的目标就是让音质进一步进化,树立未来的音质标准。


那些Neve先生的忠实使用者们


A. 大名鼎鼎的Sound City Studio

这家始建于1969年的美国著名录音棚因为同名纪录片《Sound City》再一次名声大噪,尽管它于2011年到2016年间因为经营困难彻底关闭,我们仍然认为Sound City Studio是一家伟大的录音棚!

Sound City Studio使用了Neve先生打造的8028系统,曾经为Nirvana等众多一线乐队和艺人录制唱片,打造了无数白金记录。最后,这套经典的8028调音台被Nirvana鼓手,《Sound City》导演——Dave Grohl收入自己的工作室里。


B.摇滚界大神制作人——Bob Marlette

Bob Marlette是摇滚界著名的制作大神,曾经和Guns `N Roses、Anvil、Sebastian Bach等著名乐队都有合作。


Bob使用Neve很多经典设备,包括8078混音台,原版1073话放等。他评价Neve的声音,非常适合制作摇滚音乐。

Bob Marlette和Guns N’ Roses贝斯手Duff McKagan


C.好莱坞大棚——EastWest Studio

EastWest Studio是位于好莱坞的重要录音棚之一,一直在为诸多明星艺人以及影视音乐服务。1号棚内使用了Neve 8078调音台,以及近期采购的5059 Satellite、Portico II Channel和Master Buss Processor。

Miles Mosley在EastWest


D.国人的骄傲——上海交响乐团

创立于1879年的上海交响乐团是亚洲历史最悠久的交响乐团。在他们全新的音乐厅内,总共使用了4套Neve 5088混音台系统。

(著名录音师陆小幸老师)


实例太多,就不一一列举了,不论过去还是现在,Neve先生都在深刻的影响着整个录音甚至整个音乐历程。


结语:很多新入行的音乐人总会对老一辈的Neve情结嗤之以鼻。的确,盲目崇拜自然是不可取的。可是很多人甚至没有详细了解过Neve先生生平历程以及他为整个音乐行业做出的贡献,不了解Neve先生的专业高度以及产品设计生产流程,甚至没有用过没有见过Neve先生设计的音频设备,在这样的情况下跟风一样诽讽老一辈的Neve情结,是否是一种更为谬误的迷信呢?


见过最为有意思的现象就是,有这么一群人,满世界嚷嚷要买Neve话放,要买1073,然而他们连Neve是一个人名都不知道。


我只希望,通过此文,能够让大家清楚的知道,这位90多岁高龄的英国老人,是如何成为影响音乐界历史进程的伟人,这个人,他叫做Rupert Neve!