东欧十二宫杀手:Zodiac 192

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作者: 叉烧评测室

开着新车过来的老孟说,这次找我评测一台“解码器”,我一阵菊紧:橙音网也沦落做民用了?瞄了下老孟,他相当谈定:你们叉烧网不也沦落到评测民用了吗...

关于“解码器”与“音频接口”之争,如果大家买国外品牌,会发现它们都有专业背景,无论 EMM、Weiss、Benchmark、Mytek、Lavry,上网找它们的客户(例如 Mytek 的客户EMM的客户),会发现全是录音师或母带师,这是常识:好歌与烂歌都是录音师们做出来的,你能比他们更了解声音?

国内的解码器品牌却很有意思,创始人没有专业背景,用户也没有专业背景,只能在论坛为几块芯片吵得面红耳赤;国内的音乐人也一样,不屑于谈论“民用”的解码器(例如飞飞)。世上最遥远的距离,在于音乐人用“音频接口”听歌,而发烧友却用解码器听歌。但你们的孩子都在用 iPhone 和 iPad 听歌...

插播广告:叉烧网——专业评测,专注吐槽几十年。

Antelope,与前文提到的五个大牌一样,具有“20年深厚专业背景”,创始人 Igor Levin(页底视频)是前 Aardvark 首席工程师,以 Clocking 设计闻名,设计了经典的同步发生器 AardSync(见《SOS》97年评测)。Aardvark 是个专业品牌,Digi 001 面世的90年代末,它已拥有近年才流行的“8话放俱乐部”音频接口(捆绑 Cubase LE),后来突然蒸发,估计还是专业不好做...首席工程师“沦落”做民用。

Antelope 产品线不多,Zodiac “十二宫”系列是主打,包括三个型号:“黄金圣斗士” Zodiac Gold(3895 USD)、母带圣斗士 Zodiac Mastering(2695 USD)、以及我们手中的白银圣斗士 Zodiac 192,作为“十二宫”系列最亲民的一款,它是我等屁民卖血能够得着的性价比之选,下面演出开始~

 

外观篇 ★★★★★:Zodiac 192 的包装非常简单,居然没有一块海绵,避震与保护都100%通过纸皮来完成(连附带的线材都当做左右避震用了),因此100%可回收,这是我们在专业音频接口中没见过的。(所有图片点击放大至 1280 x 960)

配件部分,胶垫一般不是关注点,包括 Focal 配的也是简单四颗橡胶钉(而且很小),Zodiac 192 的附赠胶垫采用了“粘性”材料(像羽毛球拍那种粘性手胶),能够牢牢粘住桌面。电源部分外置,避免影响机内电路,滤波磁环比一般的大,原厂好像没有配电源线,我觉得无所谓,烧友都会自配的电源线(我觉得50~100的就不错了)。

1.5米光纤线与USB线(1米)配得也不错,USB线来自土耳其的TTAF,估摸值个五十一百。 

上文说到 Zodiac 是纯纸皮包装,线材刚好放在两边做避震...机器的底部我们看到了产地:Bulgaria,保加利亚,位于巴尔干地区,土耳其边上(这就很好理解它选择TTAF线材了),所用接口是 Neutrik。多嘴提下,保加利亚原来是社会主义国家,90年改革搞市场经济,由一党专政变为多党制,我说完了...

真身,功能很少:开关、信号源、大旋钮和耳机旋钮(相互独立,耳机居然有两路~)

外观非常满意,手感很好!大旋钮的两头都有缓冲垫的,拧到头不会感到生硬地打在铁上。接通电源后,长条的LED开始露出暗淡的光亮,按 Power 键开机后,LED会逐渐从暗淡变亮(需要两三秒),很好看!

背面有两路XLR输出、两路直插输出、输入部分包括SPDIF同轴与光学、电源接口带有螺丝环,防止意外扯掉。与过去解码器不同的是:它还带有一个接电脑的 mini USB 2.0 接口接电脑。

技能篇 ★★★★★:软件部分是国产解码器与国外最大的区别,因为现在国外品牌都在中国生产,很多工厂就近水楼台先得月了,因此我们的硬件差距不大,但软件始终是个大难题,包括软件界面、驱动、固件、DSP等等...

Zodiac 192 支持 Windows、MAC、甚至是匪夷所思的 Linux/Ubuntu(据说Ubantu用户增长迅猛,目前已占全网流量的0.41%...),下面是MAC截图,无需安装驱动,插上去 OS X 就能认出来(Windows 现在用得很少,懒得测了...)。

MAC 使用 Zodiac 无需驱动和软件,但如果你无聊,可下 Zodiac 软件玩玩,这个界面没有任何功能,全部钮都不能动。这是我最推荐的设计,以前 Mbox 也是连界面都没有,硬件都能调,信号多“过一遍”软件干嘛?对音质来说,越少功能越好。

那下载它干嘛?点右键你会发现它还有电平表的功能。幸好这一步是完全不影响音质的。

虽然这是一台民用设备,不过我还是手贱跑了一下 Pro Tools,毕竟创始人说他有“20年专业背景”,以前设计的音频接口也很给力。

Zodiac 192 在 Pro Tools 10 上跑演示曲需要128个Buffer(44kHz)——专业音频接口们终于能长出一口气了!这只能达到四五千这些中端专业音频接口的水准(Apogee Duet 2 评测时跑了128个Buffer),但与 Zodiac 192 价位接近的万元专业音频接口,都能跑64甚至32个Buffer(见 UA Apollo 评测,跑32个Buffer)。当然,作为民用产品,Zodiac 的“专业”表现我们已经很满意了。

拆解部分,继JZ黑洞之后我们又看到了东欧的设计,在同价位上,感觉做工是西欧>东欧>美国>日本。Antelope 的优势是 Clocking,Jitter 什么的这方面我们非常陌生...页底视频是创始人谈 Clocking,没听懂...

背面板拆了边角四颗螺丝还下不来,需要把输入接口的螺丝全卸(研究了半小时...),共两块电路板,一块是纯数字板,一块是纯模拟,互不影响(电源也已经外置)。

芯片部分基本是TI产品秀...除了几块意法,DA是PCM 1792,132dB信噪比,官方说129dB动态也比较靠谱(我们没有声卡能够测 Zodiac 的 RMAA,抱歉...)。其他TI包括LM2941LM2677LME49600LM2991,FPGA是 DS1009、主控是 Atmel、DDS是AD9851、这个来自Mouser的封闭式电感长得挺有意思。

音质篇 ★★★★★:话说人耳极限动态是90dB,但底噪到达-90dB后影响的不光只有底噪,还有质感,一个-10dB的乐器响声,可能包括很多-90dB以下的泛音与音尾,因此如果叫你对比90dB动态与100dB动态的音质,每个人应该都能听出来;100dB到110dB的差距,专业音乐人应该能听出来;110dB以上,我感觉就很细微了;120dB以上,我想我开始扯淡了...

还是空间感,上次写 Symphony IO 也是这样,这次用的音箱是 Event 2030,当时用 Marian AD2(120dB动态)来试听,我给 2030 的评价是“声音靠前、比较干”,一切换到 Zodiac 192 来听,声音居然明显变远了,空间感就出来了。放熟悉的 Jason Marz《Bella Luna》时,突然中间冒出个很远很远的人声,当时吓得看了一下两边,以为闹鬼了...相信用解析度更高的音箱时区别还会更明显。

多提一点,用系统播放音乐,Zodiac 会把所有采样率升级到192kHz进行播放(除了跑 Pro Tools),由于歌曲都是CD捉轨,原始格式都是44kHz的,因此192kHz只是感觉问题,不会有提高。

感谢大家听我扯淡...

选购篇 ★★★★★:第一次评测民用,遗憾没有办法给大家横向对比了,对比专业接口也不行,每次评测接口,我这里的音箱都不同,评测 Symphony IO 时是丹拿 BM6A MKII,现在是 Event 2030,音箱的差别比解码器/音频接口可大得多(不信去问你们女朋友...)。这个价位我们还评测过 Avid HD Omni,由于 Avid 也基本是 TI 方案,这两者会更加接近。(Apogee 是ESS + 意法方案)

但 Zodiac 给我的主要印象与专业接口是完全不同的,简便、养眼、三大平台兼容,无聊时跑个 Pro Tools 也行...(不知道现在有没有支持 iOS 的发烧解码器...)

120dB 曾经是十年前每个录音师的梦想,这是当时“到头了”的动态范围,幸好现在5000内也陆续开始有设备能企及120dB,现在录音师与发烧友的梦想变成了130dB,在万元价位能入一台“到头了”的130dB专业接口或解码器,已经没有十年前那么困难。

== Antelope Zodiac 192 综合评价 ==

外观  ★★★★★
技能  ★★★★★
音质  ★★★★★
选购  ★★★★★

 

Antelope 创始人谈 DAC 时钟技术:v.youku.com/v_show/id_XNTAyNTQ5MzQw.html