Focusrite Pro Rednet成为新英格兰音乐音乐学院扩张Dante系统的核心

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作者: DMT传新科技

新英格兰音乐学院(NEC)坐落于波士顿教育片区。美国东北大学与其只有一街之遥,而伯克利也在短时步行距离之内,学术氛围与听之不尽的乐音在大学校区内常年环绕。乔丹厅位于校区的中心位置,这座具有百年历史的演绎空间,已经被列入国家认证的历史建筑清单中,并被认为是国内声音效果最好的音乐厅之一。而校园中的其他剧场则成为一切形式的表演,从音乐会到现代艺术提供了表演场所,在平日里你可以看到大量由学生、老师、校友和游客参与的音乐活动。

NEC 以校友们的杰出成就而闻名于世,包括John Medeski、Regina Carter、Vic Firth、Nat King Cole、Coretta Scott King 和 Bernie Worrell。NEC 从1969年起便开始提供录音服务,这已有50年的历史。今天,由 Lisa Nigris 领导的 AV 服务部门,继续为广大师生提供录音、存储和制作的服务,借助着科技发展带来的便利,这个部门自身也在不断成长。

Lisa 的团队由4位专业的录音工程师组成,他们的日常工作范围包括录制 NEC 及租赁的演出、指导23名录音学徒录制学生演出录音、为话剧演出混音、提供 FOH 和为非教学时段收取门票的商业演出提供录混服务。为了做好这些工作,他们需要依赖遍布全校的基于 Dante 的 audio-over-IP 系统,这能让团队成员在学校中的任何演出场地使用任何联网的电脑控制、监听、录制和存储音频。

Lisa 指出:“NEC 学校师生的才能是无限的。我们的工作是帮助他们并在不需要他们做太多帮助工作的情况下捕捉下他们的作品。”

Audio-over-IP 系统的首次线路安装发生在乔丹厅。“我们在乔丹厅里开始听到噪音和随机的模拟信号干扰。”Jeremy Sarna 回忆道,他是 NEC 的资深工程师,从2000年起就开始在 NEC 工作。Lisa 补充说,“在清理了每个接线点并且重新焊上了每个接线之后,我们意识到是接线出了问题。尽管我们在1995年安装工作中使用了高质量的线缆,但是显然这些线缆会随着时间渐渐老化并对我们的录音产品有负面影响。”AV 服务团队需要一个解决方案。“在2013年的夏天,在那时 Dante 开始规划入我们的系统中。我们的第一台 Rednet 的安装发生在 2014年的一月份。”

团队的首要目标是要打造一套能够免受模拟线路问题的系统,不过他们也有同时着眼于未来:计划中也有考虑到将在2017年开发的街对面的新建筑,Sarna recalls。“我们当时的意见是想要替换掉现有的模拟信号系统,如果这事能成,我们就能推广这种新系统,所以乔丹厅在当时可以说是一块试验田。当我们做出这个决策时,我们希望它是能在任何地方部署的。我们同时考量了 Dante 和 AVB,而 Dante 的选择看起来是更加有吸引力的。”

在我们升级系统的时候,还没有太多 Dante 的选择可选,所以 Focusrite 的设备就成了当时的首选。Lisa Nigris 回忆道,“我很惊喜的发现,RedNet 不仅声音好听,而且它能满足当时我们对功能的需求。第一台走进 NEC 的 Dante 部件是 Focusrite RedNet 1(8通道数模/模数转换器),RedNet 3(32通道数字I/O),RedNet 4(8通道话放)和 RedNet PCIe 卡,所有这些产品都是 RedNet 的第一代产品。当第一台设备安装完毕时,我们都对结果感到很自豪。”

当第一批系统安装完毕后,AV 服务团队马上开始适配全新的,基于 IP 的系统结构。Jeremy Sarna 回忆道,“当时那是我工作中最大的一个挑战,时间大概是13或14年之前。在那真是一个很大的挑战。有很多东西需要开始适应,对那时的我来说这一切都十分新鲜,不过一旦当我意识到自己能用新系统做到什么时,我瞬间就觉得,好吧,这真是太酷了!这个挑战之所以巨大是因为它强迫我将此前的『模拟思维』转化为『数字思维』。但一旦我学会了,一切就都变得得心应手。”

在 Dante 系统被部署到 NEC 的几年之后,团队从不同角度扩张了该网络的体积和能力。在乔登厅的安装实验结束之后,RedNet 单元被安装到了其他的演绎场所中,比如 Brown Hall 和 Keller Room。同时,团队升级了数字 FOH 主机以使它支持 Dante 的功能,这样一来,同样的输入和输出界面设备就能被共享使用(而不是为录音和 FOH 使用模拟信号分离器和不同的 I/O 系统)。第二波 audio-over-IP 系统的搭建提供了更多的效率和适应能力。

“当我们确认了新建筑已经上马后,我马上制定了一个计划,要求我们在2017的夏天为乔丹厅和St. Botolph建筑都部署上 Dante 网络。这样一来,当 SLPC 结束后,我们就能把一切都集成在同一个网络中。这样一个将8个音乐厅 —— 三个部署了全功能设备,五个部署了基本功能设备 —— 全部链接起来的想法,听起来多么让人感到兴奋!”Lisa 说。

“当我们设计新建筑中的系统时,”Sarna 说,“我们首先考虑的是不同房间的功能。这决定了我们将如何布置每个空间。比如说,Eben Jordan 合奏室是一个演奏空间,同时也是一个录音空间,显然它会需要大量的输入输出接口和控制很多数量通道的能力。”Lisa 继续说道,“Burnes 厅,有更少的模拟线路却有着大量的数据接口,所以我们只需要部署我们的移动机架并带上所有必要的设备就行,不需要安装多余的线缆。”结果是,Burnes 厅和 Eben Jordan 共享了一个单 RedNet 4,这可以为他们预装的话筒提供能量(这在校园中的每个演出空间中都有),并且让他们能接入 Dante 网络。

当团队在为新建筑设计数据中心时,他们要求一个为 Dante 数据网络服务的独立音频网络,可惜这是不可能的。取而代之的是,AV 服务团队拥有了他们的子网络,它基本上就成为了贯穿整个校园的专为音频数据服务的网络。“我们与 IT 部门之间有很多的沟通,”Jeremy 说,“为了确保我们的设计与他们设计的数据网络之间不起冲突。”

这种能够在整个校园范围内搭建网络的能力允许 AV 服务团队招募并训练录音学徒来录制很多的演出和一些活动的录音。Hannah Antolin 和录音师同事 Alex Lisowski 与学生们合作十分紧密,这些学生能够获得对于音频设备的有限权限。“我们现在有23位学生工程师。”Hannah 说,“这相比去年来说数量翻了个倍。”Jeremy 补充到,“Dante 控制器设置好了之后就很少需要再去调试它,所以学生们只要坐在电脑前,打开软件的模板就能开始工作。当他们坐在电脑前面对着他们正在录制的工程时,他们并不一定要去搞清楚这一些的背后发生了什么。”

这种简单的系统使用方法不仅简化了对技术方面不胜了解的学生的操作难度,它也允许 AV 服务部门能够远程定位并解决问题。Hannah Antolin 具体说到,“我们能够在学校的任何地方,只要打开一台笔记本电脑,打开 Dante 控制软件和 RedNet 控制软件就能看到学生们正在遭遇的问题,并且,远程地去解决这些问题,这对我们来说十分的方便,所以我们能够继续做我们正在做的事情并且确保学生们的工作有序地展开。这种简单操作系统的能力真的大大缓解了我们的工作压力。”

NEC 从 Dante 音频界面的 RedNet 产品线中挑选了好几款不同的产品。在话放方面,RedNet 4 和 RedNet MP8R 单元提供了干净的增益和对多种不同话筒的远程操作能力。并且音质显然是最高的。Antolin 承认到,在教育环境中,拥有允许操作者犯少量错误的设备是很重要的。“当我们的学生在做录音工作时,有时候他们会高估或是底鼓他们需要为话筒设置的增益,所以对于我们来说,能够获得一个能自动补偿操作者错误的设备,对我们的学生和工作流来说都是十分重要的。”

在其他场合下用到的 RedNet 设备还包括 RedNet 1 和 RedNet 2数模/模数转换器,它能为一些非数字网络设备协同工作,比如说他们的 500 系列 Grace Design 和 Great River 话放和 Tube-Tech outboard 压缩器。RedNet AM2 也对 NEC 的部署工作至关重要:双通道桌面模块允许学生和工作人员在网络中的任何地方监听信号。这不仅对于监听录音信号是有帮助的,也对部署定制耳机混音管道有帮助。

说到2019年,团队正在考虑将功能拓展到视频领域,Audinate 在 Dante AV 上曾经给出承诺:在音频上已经取得的成绩也会在视频上体现。“在我们所需要为视频搭建的基础设施方面,事情会变得简单。”Antolin 强调说。“我们所有的视频都从基于 IP 进入我们的录音中,只是它们目前还没有使用 Dante。”负责制作高清视频的团队将带有 24bit/48kHZ 音频和使用预置相机拍摄的高清视频,连同不同房间内通过 RedNet 4 或是 MP8R 话放的音频信号一起合并后存储起来。“我认为作为一个团队,我们都对视频和音频之间相互的可能性,并且能使用同样的控制器将他们方便地传输这件事情感到十分兴奋。”

总的来说,团队对于他们所搭建的音频系统感到十分自豪。当被问到他们是否能想象在五年前就开始用这样的设备,Alex 评论到“ 绝不可能。”Lisa 评论说“不,这套系统让我们能更有效率地工作。我没法在过去就想象能拥有它。”借助着他们对未来的无限想象,NEC 的 Dante 系统一定会在未来持续拓展。


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