哈曼的故事:50年代的“乔布斯”

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作者: 飞飞

三星 80 亿美金收购哈曼的新闻已经铺天盖地,本文只是给大家提供多一个角度:

为什么有些人能改变世界?

1918 年,犹太人 Sidney Harman 出身于加拿大蒙特利尔,父亲在纽约一家助听器公司工作;纽约城市大学(物理学专业)毕业后,Sidney 加入一家公共广播设备公司担任工程师,主管比他年长四岁,叫 Bernard Kardon;很快 Sidney 调到了销售岗位,发现自己还挺适合做销售,在 1950 年,他做到了总经理的职位(下图)。

 

战后美国的家用娱乐市场开始起步,最火的产品是收音机,Sidney 和 Bernard 看好这个市场,建议老板投入资金研发收音机,但老板过于保守,不愿意冒太大风险,导致 Sidney 和 Bernard 一起离职。1953 年,两人各掏 $5000 美金(相当于今天 $30 万美金),以两人的姓氏创立了新公司——

Harman/Kardon

早期的“收音机”是个系统,包含三个设备:

Tuner/调频器、前级功放、后级功放

体积是惊人的...

 

Harman 的首个产品是调频器,市场反应一般,

1954 年,第二款产品上市:

全球首台“AM/FM 迷你收音机”

Festival D1000

同时集成调频器、和前/后级功放,但体积极为小巧,

相当于 1979 年的 SONY Walkman

和 2001 年的 Apple iPod

Harman 一炮而红,公司资产从 $10000 美刀翻到 $60 万美刀

在同一年,Bernard 童鞋决定退休(才42岁),把股份都卖给 Sidney...

 

1958年,“立体声”技术开始进入美国家庭,

“立体声”黑胶唱片和唱机才开始量产上市。

Harman 也推出了市面首批的立体声收音机:

Festival TA230

有趣的是那时 FM 电台还不是发送双通道信号,

而是发送单通道编码信号,TA230 再解码成立体声

 

1959 年,市面上首批立体声功放陆续上市,其中有 Harman 的 Citation II 

作为烧友的经典藏品,目前 Citation II 的二手价还要 $1299 美刀~

 

 

对产品与技术的了解、对用户与市场的了解、以及美学的追求,

成就了 Harman 早期的成功,但接下来 Sidney 要上重要的一课。

为了以后的发展,1962 年他做了个决定:

与电视器材公司 Jerrold 合作成立新公司

音/视频结合非常有前瞻性,但合作并不愉快,

Jerrold 老板 Milton 真正目的是控制 Harman 公司,

并且通过资本运作拥有了 Harman 所有股份,

同时将 Sidney 踢出了公司

Sidney 回忆当时把自己锁在酒店一个小房间里喝得烂醉...

不过 Sidney 很快又回到了战场,全资控制了一家做飞机引擎零件和汽车后视镜的公司,然后将公司改名成 Harman International,花了好几年...最后在 1968 年将 Harman 从 Jerrold 手里又买了回来(小编也不知道怎么回事...)

这次危机将 Sidney 逼成了资本运作高手

并在 1969 年将 JBL 收入囊中

此后公司进入高速发展期,1976 年销售额达到 $1.35 亿美刀,相当于今天 $13 亿美金 ~

1973 年,Sidney 还有时间去攻读了一个博士学位(教育专业)

70 年代期间 Sidney 在工厂实施的管理体系 Quality of Working Life(工作生活质量) 成为了当时美国各大管理学院争相学习的理论,就像现在企业家都大谈什么“长尾理论”、木桶理论、渠道为王...

 

其实一直到这里,Sidney 的发展与乔布斯都很像:

懂技术、销售天分极高、与技术宅同事(斯蒂夫·沃兹尼亚克)创业、产品小型化、引入新管理者、被踢出公司、寻找自己、回到公司、公司重新爆发... 成为企业家模仿的对象(现在好多公司的老板都管自己叫“产品经理”...)

 

不过接下来的发展就不一样了

(也许是乔布斯早逝...)

 

1976 年,Sidney 支持的议员卡特当选美国总统,

卡特邀请 Sidney 担任商务部副部长

Sidney 考虑了很久(在美国政客从商是违法行为)

最后将公司卖给了食品巨头 Beatrice Foods

 

下图是宣誓仪式,中间为卡特总统,右边粗眉毛是 Sidney ~

 

四年下来,Sidney 积累了丰富的政治和跨国经验,

然而交给别人的 Harman 公司资产已经跌去 40%,

Sidney 看着肉疼... Beatrice 还将公司卖给了日本人

这花了 Sidney 五年时间,

 

1985 年,Harmon 回到 67 岁的创始人手中

并于 1986 年在纽交所上市

但这次回归后没有上一次顺利,

一是80年代日本厂商如日中天,二是 Sidney 年事已高...

 

但 Sidney 用上了新技能:跨国收购

 

• 1988 年收购了英国 SoundCraft/声艺调音台

• 1990 年和 1993 年分别收购了美国 DigiTech 和 Lexicon 效果器

• 1994 年收购了瑞士 Studer、奥地利 AKG 耳机及其子公司 dbx

• 2000 年收购了日本 Crown/皇冠功放

 

2000 年之后,上市十几年的 Harman 股价终于开始上涨

并在 2003 年重新进入高速发展期

 

什么叫工作狂?

Sidney 一直工作到 2007 年(88岁)

88生日时他宣布退休,并任命 Dinesh Paliwal 为新的 CEO

股价大跌回 2000 年的水平(幸好 Dinesh 后来不负众望)

 

2011 年,Sidney 以 $1 美金买下著名的《Newsweek/新闻周刊》杂志

并且承担其 $4700 万美金债务(接盘侠 ~)

可能有心想挽救这家传统媒体,但他没有时间了

 

2011 年,Sidney 在华盛顿逝世,享年 92 岁

 

 

  • 个人感觉三星买亏了
    peteryu 评论道
  • 心中的神器毁了,CROWN原来是日本的功放?正在找CROWN 2400推JBL4718当低音炮使呢。
    瑛散 评论道