Slate VMS 虚拟话筒:流行乐的革命?

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作者: 飞飞

3年前听说 Steven Slate 老师(黑眼豆豆、Taylor Swift、Nickelback 制作人)也开始出设备,并没有太放心上,在美国展会见到一堆人围着他,心想也是蹭技术的,而不是关注他产品。但三年后的今天,他的公司的涉足领域令人咋舌,他的四家公司在圈内似乎都拥有极好的声誉:

Steven Slate Drums 鼓音源
Slate Media Raven 触控调音台(见叉烧新闻
Slate Pro Audio 顶级话放
Slate Digital 话放模拟插件

不过他的新产品似乎更不寻常,前天《福布斯》很夸张地报道说“这项技术可能会改变流行音乐”,这就是——VMS(Virtual Mic System,虚拟话筒系统),简单的说,就是将一个话筒通过数字模拟,变成多个话筒。打个比方,它就像是吉他圈的 Line 6 POD、就像音频处理圈的 UAD。

IK 在 5 月份也出了类似的东西,不过 VMS 年初就在 Namm Show 展示过,而且 IK 受 iOS 供电限制采用驻极体咪芯,而 VMS 采用标准电容话筒为基础,优势明显,当然价格差距也明显——某网站上它的价格已经偷跑,不过既然是“系统”,它的赢利点可能来自插件,硬件只是入口,可以微利甚至不盈利:

我们看看这个系统包括什么东西:

•ML-1 频响超平直(Totally Flat)电容话筒
•VMS ONE 超低染色话放(Linear Preamp)
•一套可以模拟话筒与话放的插件,支持 AAX/AU/VST

由于官方网站并没有发布详细参数,因此两个硬件的规格我们尚未清楚,不过对于软件,在最新的官方视频中,Steven Slate 用了一支价值三万美金的 Telefunken 251 与 VMS 的 251 模块进行对比,大家可以听听有没有明显区别:

Slate ML-1 话筒:


VMS ONE 话放,看起来好像很简陋... 等待进一步的规格公布。不过我们看到其实 VMS 是用纯 Analog 的方式连接声卡(还取决于你声卡的音质),并没有在话筒或话放上内置 DSP,也不是像 UA Unison 技术那样是“数控模拟”,仅仅依靠话筒和话放作为基准,依靠纯软件进行模仿。



控制软件界面,这是 Slate Digital 的核心竞争力:


其实年初预热 VMS 的时候,官方的海报中用了一台逼格很高的双通道 VU 表话放,型号为 Dual Preamp Converter,听名字已经知道它带有 DA 功能。现在换成了更小的、桌面级的 VMS ONE,受众群体无疑更大,便携性与易用度也大大增加,也许官方考虑以后推出 Dual。(当然会更贵~)


我们还在 Recordinghacks 上找到了这只“ML-2”小振膜话筒,看来 Steven Slate 老师在下一步很大的棋,背后必定有投资与庞大的技术团队,不过问题来了,国内谁在代理 Slate 的产品?

小编还有一点担心,现在各种“虚拟乐器”和“智能乐器”陆续都在出来,其实核心技术已经不是硬件,而是软件。国内的工厂用了30年时间终于赶上了欧美的中/低端门槛,但也许在新一轮的竞争中,如果不注重自有品牌、不注重软件研发的话,我们依然会处于产业链的底层。

  • Slate Digital还有不少其它系列的插件, 而且都是订阅制.
    Picker 评论道
  • 板岩又出大招了啊,它家的插件都是一流的哦,这个值得期待
    ZDB 评论道