你不可能找到第二个像MOTU MicroBook IIc一样强大的个人声卡了

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作者: 怡生飞扬

自从Apogee率先将AD和DA转换器独立出小型化桌面化的产品后,数字音乐的发展开始以加速度向个人创作工作室和大型专业录音棚两极化发展。时至今日,几乎所有音乐人甚至主播、音乐爱好者、游戏玩家等等等等,都开始拥有自己的个人独立声卡产品。


在本次评测之前,笔者并没有接触过MOTU这个美国老牌的声卡产品,但从828火线接口开始就听闻过MOTU大名。近年来,各种关于MOTU不稳定等负面言论也打消了购入体验的想法。直到今天。


前些日子,一个网络歌手朋友手中的MOTU MicroBook IIc声卡被送到笔者手上。说起来也很有意思,他需要笔者试用之后教他这个声卡的使用方法和功能。虽然心想,一个声卡,能有什么样的花样呢?但在朋友的恳求下,还是带了回来。简单的使用过后,笔者彻底重新认识了MOTU这个来自美国的品牌,决定写下这篇尽可能详尽的评测。

交代完背景,我们来进入评测内容。


再一次,你不可能找到第二个像MOTU MicroBook IIc一样强大的个人声卡了!


原谅笔者必须重复一次命题,在实际使用过后,这款声卡确实体现出了出乎意料的强大之处。不论录音室音频接口,单说个人桌面级声卡,自然有如Apogee Duet和RME Babyface Pro这类同样强大的声卡产品。但在体验过MOTU MicroBook IIc之后,你很难相信这样的音质表现和功能表现是2000以内价位的!后面我们详细了解一下。


外观和硬件功能部分

据说MOTU公司和Apple有非比寻常的合作关系,从AVB网络音频传输协议支持力度,甚至MOTU公司的办公电脑清一色的MAC来看,此言不虚。现在回到我们今天要评测的Microbook IIc,这包装风格,俨然加大版的iPhone包装设计。从配色风格到包装形式,都大同小异,MOTU也可以说是非常有Apple情怀了。

包装附件对于这个价位的声卡来说算是很丰富了。MicroBook IIc是在上一代MicroBook II基础上更新的,增加了“c”标记就是增加了对iPad和iPhone的支持。既然支持了智能移动设备,理所应当的就需要额外供电的支持了。一般来说,需要额外供电的声卡包装内一般不会提供供电所需的标准USB电源和连接线,而MOTU MicroBook IIc在包装内提供了全套电源和供电线,这样就不需要找手机配件店单独购买了。

MicroBook IIc体积相当紧凑,甚至比Focusrite入门级声卡Solo还要小一圈。但是明显分量十足,并且达到了惊人的模拟4进6出!注意这里是实打实的计算方法,就是说在声卡里是完全有4个独立的模拟输入和6个独立的模拟输出通道可以使用的,而不是像很多同价位声卡一样,接口通道存在共用的情况。

这就不得不说MicroBook IIc的面板接口了。在这个价位的声卡中,这么小的体积,第一次看到设计如此复杂的接口类型和数量。正面板很常规,卡农输入主要服务麦克风,吉他输入是提供了一个高阻抗的乐器输入接口,耳机输出放在正面板上也是近年来最为合理的设计。


再看背面,情况就彻底不一样了。


反正笔者表示这是第一次看到这样设计思想的接口布局。


按理说,在这个价位并且体积紧凑的前提下,一般声卡都只会按照通道简单的将接口排列出来,甚至有精简接口的可能。但是MicroBook IIc的接口却非常齐全。不仅拥有同价位声卡非常少见的数字输出,还将3-4通道输入增加了一个小三芯的输入接口,这样你就可以轻松的将手机音频,或者CD播放器、鼓机、采样器等等任何你能想到的带有小三芯接口的专业/非专业设备轻松输入声卡了,对于现场演出来说更加重要。同样的,1-2输出提供标准的大三芯平衡输出接口,3-4输出则设计成小三芯的立体声输出,最大程度上兼容各种音频设备,这种设计确是少见。


最后再看看正面的设计。嗯,灯很多!


这个价位的声卡,基本分为两类,一类是接口数量不多但是功能和音质强大的,比如Apogee ONE,再有一类是接口数量充足,满足接口数量需求但是功能和音质多少欠佳的,比如YAMAHA UR44,MOTU MicroBook IIc是笔者在这个价位见到的唯一一款带有数控功能并且通道数量充足且音质上乘的!


先说说LED灯,MicroBook IIc面板上的LED指示灯应该是同价位里数量最多没有之一。各种电平表全部排开能够同时显示电平信息,还有各种功能指示,总之灯就是很多。


功能控制部分像所有数控声卡一样简洁,两个功能旋钮可以按压,通过长按、短按、旋转等操作方式,切换和控制所有和通道有关的常用功能,实际应用起来感觉很像Apogee ONE和Duet,便捷度和体验感都相对比较出色。


内部功能方面

MicroBook IIc可以称它为同价位最强声卡不仅是因为在紧凑的体积下拥有惊人的4进6出模拟通道和2出数字通道,并且拥有不俗的音质,更重要的一点是MOTU自主研发的功能强大的声卡调音台界面CueMix!


事实上,MicroBook IIc是自带DSP运算处理器的!专门用来运行MOTU开发的这个调音台控制界面,并实现自带如EQ、动态等音频处理效果。这也是很多同价位声卡所不具备的优势了。


CueMix这个界面很多人可能比较陌生,但是用过并理解之后,这个声卡界面完全可以说是功能最强的声卡界面了。

CueMix和常规的带有调音功能的软件比如YAMAHA DSP Fx这些基本功能相近,都拥有电平监视、信号放大调整、简单的音频处理效果器、通道混合等等功能。无非CueMix提供了更加详细的不同表头和图形化的EQ界面。这也就让CueMix更加容易上手。


CueMix将整个界面划分为三个大模块,输入、混音台和输出。这样的设计非常聪明,虽然会让界面变得庞大,但思路流程清晰,使用起来也会更加易用。

CueMix的混音台部分与绝大多数不同的是,不只提供了一组DSP混音台进行混音操作,而是4组!你可以任意将信号进行混合设计,之后在输出给任意输出通道,非常方便。

除去多段图形EQ和动态处理这些常规效果器,CueMix甚至拥有几乎全套的声音测量工具!包含声场、声像、相位,甚至调音表!当然对于一般用户来说是用不到这些声音测量分析工具了,但是对于有需求的音乐人以及进行声音研究项目的学生来说,绝对称得上如虎添翼。

另外可能是大家最关心的一点,就是MicroBook IIc的Loopback功能,也就是声卡内部跳线功能了。跳线功能这个形容词对于MOTU来说是非常不准确的形容了,通过CueMix和MicroBook IIc提供的Windows音频界面通道,将信号混合之后在输出出来,这样你就可以自由调节你需要的各种信号比例调节,并且能够做到无冲突的将回路信号输出给Windows输出。


这个功能目前可以说对于有网络直播和网络K歌的群体来说是最有价值的了。MOTU多年的技术沉淀加上不俗的音质,同时还支持iPhone/iPad,还有一点可能也是很必要的,那就是结实耐摔。尤其对于户外来说,结实耐用就是很有意义的了。

最后国际惯例放一个DAW里的的延迟数据吧,注意这个延迟数据不是放的理论最低,而是我在实际使用中可用的最低,是不是相当漂亮的ASIO性能呢!


总结

MicroBook IIc从各方面讲,都可以称得上是同价位最强!强大的DSP功能,混音台跳线能力,数量众多类型丰富的接口,结实耐用的金属工业构造,从各个细节都能体现出MOTU这个老牌音频设备厂商的精工与细致。


大家可能很奇怪为什么不说音质,原因很简单,MOTU的音质向来都是毋庸置疑的,我对比了自己手中的两块同价位声卡,也在脑中对比了一下用过的同价位声卡,得出的结论是,除了Apogee ONE,没有什么声卡能够在音质上和MicroBook IIc对抗。


最后说一句题外话,很多人可能都不知道其实MOTU是一个专业的音频编辑软件厂商!DP软件目前已经更新到9代,前段时间漫威大片《黑豹》的音乐制作人就是使用MOTU声卡和DP软件的。这也结实了为什么MOTU的CueMix界面如此强大了吧!