Mbox 三代灵魂附体:M-Audio C600

/ 阅读:323
作者: 飞飞

前言

比起 IT 门户上每天都有新闻的 CPU、显卡、主板、甚至是键盘鼠标,音频接口(声卡)这个 IT 产品就像是《玩具总动员3》里被遗弃的旧玩具。尽管音频接口每年还是推陈出新,但部分朋友还是选择N年前的产品,每隔两三周总有人问一次停产两年的 Firewire SOLO 怎么样(我都回答不下十次了...下次再见到直接删帖!)。

今年终于开始有点看头,叉烧网的声卡评测一般分五块:外观、功能、性能、音质、价格。大部分时候大家在拚价格,但今年的 Duet 2(音质与外观上突破)、Seraph AD2(音质与性能的突破)都令人刮目相看,现在手头的这款产品也有些意外——它选择从功能(或“集成度”)上进行突破。

“集成”是 IT 的一大趋势,2001年我还在上大二,班上比较“有米”的富二代的行头是这样的:BP机、手机、商务通、电子词典、数码相机(当年是天价)。十年之后这些设备都成了笑话,一台 iPhone 就把它们全灭了(昨天玩了汤楠的 iPhone 4S...震撼...卡片相机要彻底被淘汰了)

对于音乐制作,我们除了音频接口有时还需要一些“周边”:话放、耳放/耳分、效果器等...还有各种“控制器”:监听控制器、走带控制器、软件控制器等等,这就是 M-Audio 最新接口 Fast Track C600 所选择的突破口——它几乎集成了全部的这些控制器,而价格则依然是 Fast Track 系列的入门级定价。

现在我们来看看 M-Audio 这次交的作业,请大家翻页亲~

 

 

外观篇(得分:4/5)

首先,认准总代理佳杰科技行货~C600和C400的包装让我有些吃惊——C600就几乎是 Mbox Pro 那个包装盒大小,比上一代 Fast Track 系列旗舰 Ultra 大出一圈,比较匪夷所思的是 C400 包装盒比 C600扁一点,但长度更长,看起来大小几乎一样。

(本页小图均可点击放大)


 

我们评测的是 Pro Tools MP 套装,因此附件比较多。


电源除了更加细致地多了转换头,品质感觉也不错,提高很大!右边的说明书有中文!!


Pro Tools MP 的 iLok 换成了二代,比一代耐用很多!另外胆包已经不是用透明胶带了,这个包装的贴条必须是破坏性才能撕下来,因此有没有人拆过内胆一目了然。


庐山真面目!个人感觉不错!!(不过根据叉烧惯例,铁盒才给5分...这里给 C600 四分)


Fast Track C600 底部的一些细节,


全套评测设备大合影先~

功能篇(得分:5/5)——硬件部分

这个背面板的接口布局...又让我想起了 Mbox Pro(见评测)。Mbox Pro 是四路模拟输入+六路模拟输出(因为 SPDIF占用独立输入输出通道,因此是6入8出),我们很清楚的看到——C600的输入输出数量与 Mbox Pro 是一样的!!(只是少了 Insert 接口)但是 C600 是四个 Combo 一体接口,Mbox Pro 只是两个!!(既生瑜,何生亮啊!!)


这个面板我一直以为是有鸡玻璃,事实证明是一块透明的塑料(但还是挺漂亮),3000价位要上这么大一块有鸡玻璃不容易啊!Duet 2 那一小块有鸡玻璃就要花你5000了有木有!!


前面板下方左右各有一些通道,两个DI(没有人想同时录四把吉他吧?)还有两个耳机输出,耳机输出的音量调控是独立的,大旋钮只负责三对 Line Out 输出。


重头戏在这里:C600 这次集成了两种控制器:走带控制、监听控制(再说玄乎一点还有个软件控制)。分开讲:

  • 软件控制:也就是 Mbox 上的 Multi-Button,分为长按与短按,分别可以设置随便两种DAW功能(下一页讲);

  • 走带控制:五个走带键,说实话最有用的当然就是录音键(播放/暂停当然用空格键啊...),如果你都用不到,这五个走带键完全可以设置成DAW软件控制键(下一页讲);
     
  • 监听控制:“大旋钮”并非只有旋钮像著名的 Mackie Big Knob,而且还真的可以控制三对音箱,方便做对比监听,或者一对输出接耳放,这方面 C600 超越了 Mbox 系列。

这三对输出可以做独立的MUTE,C600自身的大旋钮可有选择性地控制音量(在声卡软件面板里设置,例如只控制1/2与3/4,然后5/6走耳放就不控制了)。这个功能非常简单,就是对每对输出的 MUTE 而已(当然,还有软件调音台的支持),其实有几对输出的声卡也不少,但是没有人会想到做成这个方式,估计接下来会有很多厂商模仿。

功能篇(得分:5/5)——软件部分

C600 的软件控制界面 LOGO(右图)也变了,要走时尚路线了。

(本页图片均可点击放大)

真正吓到我的是这个调音台,完完全全就是 Mbox 系列的台子了(估计 Avid 要统一个人接口的调音台界面),也难怪,这是同一个设计团队(Mbox 用户的优越感少了一截...)。

这个界面下一页还有一部分,Windows 的话比 MAC 多一个 Buffer Size 的调节(悲催的128最低...MAC可以到64),另外右下方我们看到了大旋钮的设置,选择不受控制的话会按最大音量输出。

 其他方面,Mbox 上我们都见过了,包括物理信号流,以及帮助中心,可以直接去到 Avid 的各个帮助页面(下驱动、下说明书、注册、常见问题等等)。

功能篇(得分:5/5)——软件控制

我没有用附带的 Pro Tools MP9 来跑工程,我自用的版本是 Pro Tools HD10,用 C600 跑 HD10 也是一样的,反正 Avid 与 M-Audio 都是一家人。

下面是 Pro Tools 中的 IO 设置,可以看到是完整的6入8出,一般接口中的 SPDIF 接口都是克隆的 Main Out 输入输出,但 C600 与 Mbox 系列中数字接口都能作为独立通道。

下面是 C600 的“软件控制”与“走带控制”的设置,我吐槽几点:

  • Multi-Button 与走带控制的设置是一样的:“Modifiers + Keys”,其中 Modifiers 是 Shift、Command/Control、Control/Win、Option/Alt 四个功能键,电脑键盘的其他键是“Keys”,也就是说:C600 无非就是将电脑键盘的快捷键存到自己的单个按钮上(有点像自家 Axiom Pro 的小键盘设置);
     
  • 注意,“Modifiers”是多选(不是单选),例如我将【倒退】键改成OSX的截屏,要在 Modifiers 里面同时选中“Command”和“Shift”,然后“Keys”选择“3”就可以了;另外自从 MAC 开始逐步淘汰小键盘之后,之前有部分快捷键不能使用(例如 Memory Location 的 recall),现在可以多些选择了;
     
  • 既然功能键就是电脑键盘的预存,那不如设置成系统(尤其是PC)的快捷键,例如倒退设置成 Control + D(显示桌面)、快进设置成 Control + Alt + Del(任务管理器),对于我个人有用的只有录音键。
     
  • Multi-Button 与走带控制不同只是因为原厂设置的不同,你可以把 Multi-Button 设置成走带,也可以把走带设置成功能键;
     
  • 虽然都是“Multi-Button”,但 Mbox 是直接在 Pro Tools 的“Hardware”选项中设置,功能仅为十多项;而 C600 是直接在控制面板设置,数量几乎是无限的,这方面毫无疑问是比 Mbox 系列好用的;
     
  • Mbox 系列上的 Multi-Button 只能控制 Pro Tools(因此需要在 PT 中设置),但 C600 可以控制所有软件(包括操作系统)!!

(图片点击放大)


 

性能篇(得分:4/5)

由于我们的测试平台变动(我换了 Macbook Air,CPU 是 1.7GHz 的 i5),无法与之前比较,因此只是提供一个数字。

  • 测试系统:MAC OSX 10.7(Lion)
  • 测试平台:Pro Tools HD 10,跑自带演示曲(比较复杂的工程)
  • 采样频率:44.1 kHz

256 个 Buffer 下 C600 跑了 179.4%的CPU(有人问为啥超过100%,我也不知道,OSX 的 Monitor 就是这样子的),非常顺畅,没有爆音。128 个 Buffer 下 C600 跑了 223%的CPU,出现了相隔几秒就有的爆音,还是得用 256。

对比起 Macbook Air 的自带声卡,C600大概好一档(Air 自带声卡跑演示曲,256 时爆音情况接近 C600 的128个 Buffer),但最关键的是 C600 的延迟调节不够细,我觉得要是 128 和 256 之间增加一档 192 会好很多。

另外 OSX 下,C600(以及所有的 Avid 音频接口)下限都可以到 64,但在 Win 上最低是 128,这是不是歧视...

(下图点击放大,左为 256,右为 128)


在 PC 上我们使用 FL Studio 10 自带演示曲进行测试。128 个 Buffer 下 C600 同样出现了个别爆音,还是用 256 保险一些(192、甚至是160都肯定能跑下来,但是没有这一项啊)。

由于同一台电脑还测试了最新的 Seraph AD2(神级的 64 个 Buffer...),Mbox 系列这些高端外置接口应该 128 能下来(还有与 Mbox 系列性能平级的 RME FF400)。因此我们认为 C600 本次在性能方面算是维持了 Fast Track 的原来水准。

附录:拆解篇

比起拆到手软的 Mbox 三代,Fast Track C600 拆起来比较简单,四个螺丝下来就行了。

(本页图片均点击放大)


整体来讲,C600 的电路板干净整齐,而且很接近 Mbox Pro(见拆解),没有问题的话这是同一个厂子生产(之前 M-Audio 与 Digidesign 并不是一个厂的)。


C600 的接口6入8出,用了多种芯片的组合,Line Out 输出为 AK4358,动态在112dB(上一代 Fast Track 旗舰 Ultra 为 107dB),SPDIF 是AK4114,DI in 是 AK5382,Line in 是 5386(110dB,不错!Ultra 好像是100出头),运放也非常多种,TI 与 JRC 的组合,包括 TLC 2274C、JRC 3414 和 5532 等。

音质篇(得分:4/5)

上一页我们说过 C600 的输出理论动态能达到 112dB,输入的理论动态为 110dB,这对于3000价位的6入8出接口来说已经是很牛逼了,参数上胜出上一代的 Fast Track 系列旗舰一大截(所以说买新不买旧)。

按理来说测试值可能比理论值低一两个dB,不过出现了与测试 Roland 八爪鱼(见评测)时一模一样的情况:输出音量比输入高出8个dB,分数也刚好偏低8个dB(否则测出来应该是110dB)。

第二次碰到这个问题,我就不能再放过它。我猜测是 C600 与 Octa-Capture 的输出是全平衡(三芯单声道),但输入是非平衡(两芯单声道)。查了一下,M-Audio 官方只说了输入是全平衡,但没有说输入也是全平衡。由于我是用三芯TRS测试,家里又没有两芯线(试了一下XLR输入,无法 Bypass 话放),因此实测结果貌似一般,就是102dB。但实际听起来,一听确实是 110dB 级别的输出清晰度。(上次的 Roland 八爪鱼输入动态看来是 94dB+8dB 左右)

值得一提的是 0.0009% 的THD(总谐波失真),这个最给力(尽管其他实测参数一般),不清楚的朋友再看看我们 Mbox Pro 评测中所有牛逼声卡的音质参数对比吧。C600 已经全面超越了 Mbox 2 系列以及大部分当年的牛卡(离 Mbox 3 距离很近很近...)。

耳放方面也不错,推力满意,单耳300欧的 MB Quart 在10点钟位置搞掂,值得一提的是话放,据我们官方的线人(音频行业的无间道...)说是 Mbox 系列上的一对一搬下来的(Sorry 我懒得听话放也听不出来...)
 

选购篇(得分:5/5)

一次漂亮的升级,Fast Track C600 拥有独树一格的新颖外观、更大空间的操控感、丰富全面的接口、集成了几乎所有的控制方式、以及全面提升的音质,499 美金,约合3200人民币(我X,人民币对美金都跌破6.5了),目前感觉是个无敌价。

说实话 Avid 这步棋有点风险——C600 无论是接口、音质、软件操作都基本上是 Mbox Pro 的翻版(叫 Mbox Pro “塑料版”吧),区别只是外壳的用料、以及音质与性能的一点点差距,但 C600 也有自己的优势,Mbox Pro 的外壳还是个双刃剑——太重,火线无法直接供电、Multi-Button 只能控制 Pro Tools...一不小心,Fast Track 系列真的就连 Mbox 三代的销量也会影响。

简单列举一下(你会发现 C600 完全不逊于 Mbox Pro),本是同根生,香蕉和太极...
 

Fast Track C600 PK Mbox Pro
   C600  Mbox Pro
 Line Out 输出动态(理论值)  112dB  114dB
 Line In 输入动态(理论值)  110dB  110dB
 Pro Tools 演示曲测试  大概需要192个Sample  128个 Sample
 外壳/重量  塑料/轻便可携带  金属/相当重,携带不便
 做工与用料  中规中矩  比C600高一档
吉他调音器  没有  调音台内置吉他调音器
 直接供电  可以直接供电  不能直接供电
 接口数量  6入8出  6入8出
 监听控制器  三对监听  无直接控制
 走带控制器  五个  无
 多功能控制  5+1 个  1个
 控制能力  可控制第三方DAW甚至操作系统  只能控制 Pro Tools

 

附录:Fast Track C系列开发日志

若有兴趣,Fast Track C系列的工程师(Leo)还在 Avid 官网上写了专栏,有 C600 一步一步的开发过程,大家可以看到一个产品的来龙去脉。网址:http://community.avid.com/blogs/avid/archive/tags/Fast+Track/default.aspx

截取一些有趣的设计图,可以看到原始开发图的设计更好(但估计更贵),很漂亮而且合理(例如有两个 Multi-Button,对称的,成品上孤立的 Multi-Button 我感觉相当突兀),另外控制键也更加美观,成品做出了比较大的牺牲,可能这样会让 C600 来到 Mbox Pro 的价位吧,果然梦想与现实是有差距的(别说人家了,中国什么时候才能开发自己的专业声卡?...)

C系列的缘起是 2010 年9月份的“凤凰项目”,Avid 的开发周期为一年(从设计到上市),效率应该算行业内最高的。