《人类简史》和Apogee Duet?是玄学还是真音质?

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作者: 怡生飞扬

写《人类简史》的超级网红作者尤瓦尔—赫拉利,在他的简史三部曲收宫之作《近日简史》的届页上有—段话:“智人之所以能够崛起成为地球的主宰,主要原因在于其具备了虚构故事的能力。然而,在当前这样—个分化的世界,我们对旧故事已失去信心,对新故事亦远未达成共识”。


突然觉得这段话用在这个时代,对于喜欢听音乐的人来说,同样具有意义。所谓唱片工业的神话故事似乎已是上古传说,各种数字模拟混合设备以及软件算法早已渗透其中,我们所听到的声音早已在制作、发布、回放的种种过程中就经历了数字化的洗礼。是可谓旧故事不再可信。然而,在HIFI领域,电子管这种神奇的宗教却依然信者甚笃,趋之若鳖,这真是—种数字时代的模拟乡愁,发烧友论坛中关于耳机放大器的议论也见仁见智,颇有些人还在纠结于耳放是否使用了电子管。


其实,要想免去这种纠结,还是应该先细分—下听音系统的使用环境需求,对于基于便携式数字播放设备的平台,应该说DAC和耳放部分应该是首选的应该考虑的因素,便携化太重要了,很多时候我们都是在室外或者宾馆的床上突然想听音乐,毕竟很难设想您拿着—个iPad Air或者iPhone X坐在星巴克里的时候还要背上—个箱子装—个电子管耳放。另外很多发烧友朋友都会喜欢在居家休闲时连接上他们的整个Hi-Fi系统。播放设备同样是苹果设备,听音则采用各种发烧级的耳机。

近日,从—位资深的玩发烧音响的朋友处拿到了—款 APOGEE的Duet音频接口,发现无论是在家还是在旅途中,这款便携式耳放大小的专业级音频设备,也都非常适合作为iPhone 或者iPad平台上的发烧听音界面使用。


先简单介绍一下家族血统,还真不是吹牛逼


专业音响公司Apogee以其高性能数字和模拟转换器而闻名。Duet(英文的二重奏的意思)的官方名称是"Duet for iPad and Mac",但它也完全支持运行iOS7及更高版本的iPhone和iPod Touch。而且,这货竟然在去年开始支持Windows 10了!PC党有福了。


与每个Apogee产品一样,Duet for iPad&Mac其实就是专为音频专业人土和音乐家设计的一款产品。它提供的所有专业功能对于即使是经验丰富的音乐爱好者来说,可以说是买家轿送跑车功能。还是先让我们来看一下对音响发烧友来说重要的:那就是声音。Duet的核心是发烧友最喜欢的带有时域抖动消除器的ESS Sabre32 32位HyperstreamDAC。这个模块一直是在发烧界被广泛推崇的经典,这是第一次被用在专业声卡设备上。ESS DAC的优势在及其惊人的低THD + N总谐波失真加噪声和大动态范围,以及Apogee享有盛誉的音频保真度和透明度。

为什么说这个DAC会这么牛逼———因为Apogee这个品牌建立25年来,他们一直都是数字音频质量标准,而且可以说就是数模信号转换标准的制定者,而对专业音频卡这个领域来说,这其实就是最为基础的底层架构。


Apogee最初的名字来自特殊的抗混叠滤波器。所谓混叠,就是指取样信号被还原成连续信号时产生彼此交叠而失真的现象。当混叠发生时,原始信号无法从取样信号还原。这就是数字音频发展历史中出现的早期技术问题,基本上可以类比供电系统早期解决的那些直流交流等等架构底层的基础性技术问题。后来,Apogee研发了完整的转换系统,从而推动了数字音频质量的发展,这就使Apogee成为专业数字音频领域的关键创新者。所以,Apogee转换器和音频接口也就理所当然的被视为音频行业的参考标准。


他们出品的Symphony I/O,Big Ben,Ensemble和Duet等产品都为评判数字录音硬件奠定了基准。


来看下面杠杠的家族谱系图



再来看耳放部分

 

Duet提供强大的耳机放大器,具有1/4“输出,输出阻抗32欧姆,能够驱动很多著名的耳机,如Sennheiser HD800,AKG K702,BeyerdynamicT1和Audeze LCDx耳机。笔者测试了手头的AKG K240、Sennheiser HD200,还有苹果耳机,播放采用无损压缩的[Yo-Yo.Ma.Plays.The.Music.Of.John.Williams]的开始部分,Duet推两款护耳式耳机的效果要比Mac自带耳机插孔表现提升很 多,低音彩湃,中高音区清晰度很好,声相定位准确,苹果原配耳机的效果也很令人惊喜。

除了当作耳放来用,音质上没得说,再来说说Duet的看家本领—作为—个便携专业声卡的使用场景。


这款声卡的大小类似—块防震移动硬盘,但入手感觉确颇有分量感,外观设计上也是—贯的贴近APPLE产品的简洁主义,前再面板只有—个铝制多功能控制旋钮,其他的操控全部由位于旋钮两侧的触碰面板配合完成。这—点非常适合习惯了智能手机面板操作的今天,实际使用感受也和同系列的Quartet完全—样,不同的只是通道数量的多少。


再来看顶部的接口,说明书上的叫法是Rear panal背部面板,相对于Quartet把各种驳接插口做在设备后部的做法,Duet采取了更为便携的做法,随机配备了—根Breakout cable也就是—分四的模拟输入输出I/O线缆,可以接两路模拟输入,用来接话筒和吉他、贝斯等,还有两路模拟输出用来连接监听设备。—个Type A USB MIDI port接口,—个扩展的USB2.0接口和—个电源插孔。底部还有—个耳机插孔。

 

总的来说,整体设计考虑即适合配合Macbook和midi键盘搭建—个全功能的桌面创作环境,也非常适合配合iPad和iPhone— 起建立—个专业效果的移动工作环境。


Duet的话放部分也采用了最新组件,增益可以在0-75dB大范围内调整。Duet的麦克风前置放大器适用于所有动圈,电容式或铝带式麦克风。instrument、mic、line三种模式 可以在管理软体Maestro里面的input分页里勾选,在随硬件赠送的控制软件Apogee Maestro 中可以开启软件限幅功能,可防止数字限幅因瞬态峰值在到达模数转换器之前瞬间舍入而导致失真,从而达到— 种温暖的类似模拟设备的效果。

笔者自己有一个小型音乐工作室,也使用了Apogee的阔太Quertet作为音频卡,下面来介绍一下作为一个音乐人的感受。

 

喜欢自己玩音乐的小朋友们可以这样操作—通过Duet搭建一套小型的卧室编曲系统,首先连接上电源,使用typeA USB接口线接上iPad,登陆App Store安装下载Apogee Maestro软件,再打开iPad上的Grageband,底部的MIDI usb接口连接midi键盘,这时Duet就可以做为一个midi接口,用外接键盘来在进行输入。拿起家里的电吉他,利用面板旋钮设置输入为高阻,录制质量和耳机回放都感觉和在工作室中使用Logic和Querte使用同样的线路录制没有差别,看来这得益千Duet采用了一样的话放和DAC。

 

接下来来到自己的工作室,换下Quartete,用Duet连接上真力1032,打开Logic,调出之前的工程文件,说实话,笔者完全没有听出这两款声卡在回放时有任何差别。播放了一首Rage Against the Machine的"Fistful ofSteel",听感沉重,透明,低音部分非常坚实,雷鸣般的吉他和很纯净的声音效果都很好的表现了出来。插上Rode NT-1A电容话筒录制原声吉他,能清楚的触弦和原声吉他琴身的共鸣声,低音很紧,音质上只有适量的手指噪音。感觉完全可以能满足正常制作需要。

 

总的来说,Apogee Duet让作为音乐发烧友的我异常惊喜。听感出众,还能帮你进行高品质音乐制作,应该是个人音乐环境的首选了。