声卡界的返璞归真,Black Lion Audio黑狮Revolution 2x2声卡简评

/ 阅读:573
作者: 怡同科技

近些年来,伴随着个人音乐工作室和音乐爱好者群体的崛起,声卡作为核心专业音频设备的普及率不断攀高,性能参数大跃进的同时价格也越来越亲民。MOTU M系列声卡发布后,更是将120dB这一恐怖的专业级动态指标带入2000元内的“入门级”区间,为所有对外置声卡有需求的用户提供了几乎绝对的性价比选择。


性能战争带来的好处是显而易见的,更多预算不多的“入门”用户可以花更少的钱体验到工业级的音频性能,用上更专业的产品。但与此同时,“性价比”的不断提升也带来了另一个无法忽视的问题,那就是产品单一化。

为了实现高性能参数和更低的产品售价(也就是要降低产品成本),声卡设计厂商都在向同一个方向挺近,即以芯片为核心导向进行全局设计。我们都知道,一块性能出众的AD或者DA芯片往往决定了声卡的参数(注意这里是理论参数)上是否好看。在现代工业水平下,全面使用贴片原件并使用常规设计就能很好的平衡成本和理论参数,主观听感也不差。听起来很美好,但这会让声卡的声音风格完全依赖芯片。举个例子,很多人都喜欢Apogee冷淡中性并且层次丰富的声音风格,但是它的价格却不得不让很多“入门级”用户仔细盘算一番。现在有了MOTU M系列,“入门级”用户就可以花不到2000元的价格,获得和Apogee接近的听感体验。(当然这里只能是接近,毕竟MOTU和Apogee使用相同的DAC芯片只能让声音听感风格上较为接近,但声音细节,听感层次,输出信号强度,交越失真等等关键性能或听感都还有较大差距。一分价钱一分货理论无论哪个时代都是适用的,特别是声卡这类专业产品。)


如果我希望获得一个不一样的声音,一个不同于数字时代典型的冷淡风的声音,一个温暖而肥厚的充满模拟质感的声音,对不起,这样的声卡单品不存在。您要么花大价钱去组建Hi-Fi玄学系统,要么花大价钱去配一套专业录音棚硬件周边。总之花就对了。

但这一切似乎正在悄悄发生变化。


来自美国芝加哥的一群音频技术工程师狂人们组建的Black Lion Audio(黑狮音频)近期发布了旗下首款声卡产品——Revolution 2x2 (以下简称R 2x2),从型号命名就不难看出,黑狮就是想在目前的声卡圈里搞点事情。本人非常有幸能够在上市之前拿到实机样品(感谢总代理北京怡同科技的大力支持),并进行了详细的测试体验。先放结论,R 2x2是打破目前中低端声卡界参数流魔咒的“革命”产品,声卡界的返璞归真之作,真正让普通用户能够获得模拟话放和模拟耳放听感体验的声卡产品。


下面我们一起来看看这款黑狮R 2x2声卡的详细使用体验。


关于黑狮这个厂牌


Black Lion Audio(黑狮音频)可能很多一般用户都比较陌生,但是在专业音频领域,他们招牌含金量是非常高的。在推出自主品牌的产品之前,黑狮一直致力于对各大厂牌的声卡设备进行深度改造,让声卡的声音更加符合专业音乐制作需求并将音质推高到新的层次。RME、UA Apollo、Focusrite、Antelope等等一票主流大厂的产品都有对应的改装服务,改装项目也围绕着话筒和线路放大器、时钟、信号路径以及AD/DA芯片等声卡核心部分进行。国外论坛里经常有大佬们调侃称,“最懂声卡的厂牌应该就是黑狮了”。后来黑狮的这帮技术狂人开始推出自家的模拟硬件产品,像CLA版1176的“蓝脸”复刻Bluey,集1176和LA2A于一身的梦幻压缩B172A,还有转化率和滤波性能拔群的工作室电源PG-1,他们的每一款硬件产品都像改装服务那样收获了坚实的用户口碑。就是这样的黑狮,终于推出了他们自家的声卡产品!


外观部分


R 2x2声卡的外包装使用了专业设备常见的瓦楞纸包装,印刷相对比常见的其它厂家花哨一些。


打开外包装后内部包装就非常将就了。珍珠棉开模定制的减震层,还有印刷精美的全彩内盒。


这样看内盒就显得更精致了,现在越来越流行专业设备向民用轻奢电子产品的设计靠拢。


包装背面有非常详细的设备说明和功能特性指南,懂英文的朋友应该一看就懂,很直观。


掀开内盒盖,整个过程充满仪式感,有内味儿了。


包装内就显得稍微有些窘迫了,分别是声卡本体一枚,数据线两条(USB-C to USB-A和USB-C to USB-C),还有一张单薄的说明书,这就非常“专业风“了。现代电子产品多采用电子说明书,毕竟要为环保事业添砖加瓦,这能理解。但也希望黑狮能够和Apogee学习以下,让包装内容物更充实一些。


这里不得不提一句,R 2x2声卡配送的USB连接线品质是真的没话说。不仅使用了磁屏蔽环,还采用了尼龙编制线材。接头部分也有黑狮定制的LOGO标记。磁屏蔽对信号传输的稳定性和完整性还是非常有帮助的。


声卡本体设计十分周正,黑色的金属材质是黑狮品牌设备的产品标志。从外观上看,R 2x2声卡和很多双通道声卡非常相似,这也容易让很多只通过外观判断产品好坏的“大师”们对这款声卡产生轻视它的第一印象。本人想说的是,判断一款声卡的好坏,不拆或者拆开看不明白也就算了,连听一耳朵的时间都没有就说这声卡不行?“大师”真乃神人也。


声卡本体背面丝印的超大黑狮LOGO。


R 2x2附赠的软件真的是破天荒的丰(值)富(钱),Studio One Artist版就不用多说了,还有Izotope Elements Suite音频工具套装(包括Nectar、Neutron、Ozone和RX),BrainWorx BX Digital数字母带EQ和Lindell 6X500经典建模EQ,有兴趣的可以去查一下分别的售价。实用性也不用多说,反正iZotope和 BX Digital我几乎天天都在用。


硬件功能部分


输入部分:R 2x2声卡包含两个复合接口的话筒 / Line /乐器DI接口,并分别配置两个GAIN旋钮进行增益调节,每个通道都配置INST按钮用于切换乐器DI和Line输入增益级,共用的48V开关用来控制两个通道的幻象供电开关。INPUT SELECT开关用来切换模拟或S/PDIF数字输入源。


输出部分:R 2x2声卡包含两个大三芯平衡输出接口和一个大三芯非平衡立体声耳机接口,它们的音量分别通过MONITOR大旋钮和HEADPHONE VOLUME小旋钮单独控制。DIRECT旋钮可以用来调节硬件监听和软件监听混合比。MONO按钮用于切换立体声/单声道输出模式。S/PDIF输出接口没有开关选择,始终输出模拟输出接口的镜像信号。


数据和供电部分:简单的USB-C接口负责解决所有供电和数据传输问题。


总的来说,黑狮R 2x2声卡在硬件部分的功能设计上和绝大部分双通道个人桌面级声卡相似,包含常用的模拟/数字通道以及常见功能,上手使用还是非常容易的。


音质和电路部分


话放部分:分别使用舒尔SM58(经典动圈)和sE 2200(经典中低端电容)进行测试,由于不是歌手的原因,只能通过积累的录音经验以音频制作的角度分析R 2x2的话放品质。


SM58在R 2x2上的表现让人惊艳,相比其它同价位甚至稍高价位的声卡自带话放,R 2x2在推动SM58时表现出的特点非常接近高品质独立话放。高频部分突出了,并且延展性更强;中低频部分力量增加,更加扎实。推力尚可,GAIN拧到3点位置就能得到合适的信号。这与R 2x2官方标称的55dB增益范围相符,没有虚标问题。


sE 2200作为中低端电容麦克风高频部分不像很多其它品牌有尖锐的高频,整体比较平直收敛。在R 2x2的话放上表现出比较明显的“微笑曲线”,但整体向上有些偏移。低频部分很平直;中低频部分和SM58一样增加了量感让声音更加扎实;高频部分表现非常抢眼,华丽、细节丰富,并且完全没有扎耳的听感。整体感觉清透有力,模拟质感十足。

耳放部分:分别使用铁三角M50(动圈)和Avantone Planar(磁平面)两幅耳机进行测试。


铁三角M50在R 2x2上中频细节改善明显,全频段层次分明,低频部分在听感上相比其它同价位声卡更富弹性。美中不足的是高频部分,R 2x2将M50原本过于毛糙的部分突显了出来。这个问题在M50X上应该会得到改善,毕竟M50X的频响优化更加出色。


Avantone Planar是Avantone刚推出不久的磁平面耳机,声音是典型的磁平面那种平直、还原且声场定位准确的类型,也是前不久送测的样品。磁平面耳机非常不容易推,并不是对耳放的推力要求有多大,而是对信号品质要求很高。这次对比R 2x2的其它声卡直推都不能将Planar的声音推到位,基本就是不同程度的糊成一片。在R 2x2上,立竿见影的,磁平面耳机所有的优势特性都表现到位了!这是第一次,在声卡集成话放上,将Planar推到位。非常难得。

总的来说,在模拟电路部分的主观试听表现上,黑狮的确名不虚传,将个人桌面级声卡事实上设计成“模拟话放+模拟耳放+声卡”的集合。我一直认为,声音是主观的,虽然客观数据能反应声音在信号学上的品质,但无法完全反应声音听感上品质。取一个平衡点,将最终听感做到硬件框架和成本约束下的极致,就是好声卡。

拆开R 2x2的机壳后着实震惊了,在声卡全贴片拼芯片的时代,黑狮居然使用了大量各种铁素电感、薄膜电容、电解电容等等传统模拟设备常见的经典原件。这样的经典设计势必对设备供电提出非常高的要求。在USB BUS供电的前提下,黑狮使用了远大于一般声卡的供电部分面积以及复杂的电源设计。

不仅如此,每一路输入和输出通道,包括话筒、耳机还有模拟输出,都使用传统模拟硬件设备的设计方式增加了滤波模块,这也是听感上模拟质感和纯净度的主要依据。来自Vishay、Nichicon和Wima的音频专用电容原件也在整体的声卡音质表现上起到了关键作用。黑狮是真正在用模拟硬件设备的设计理念制造声卡产品!


总结


目前的声卡圈,特别是主流个人桌面级声卡这个领域,几乎已经完全倒向参数和芯片的山呼海啸中了。也因为用户购买时往往是自己第一块专业声卡,缺少主观的对比参照,导致现在市场参数流大行其道。

往小了说,大多数人关心的极少的能看懂的参数只能反应声音在信号学领域上的品质,和最终听感还是有很大差距。比如经典模拟设备,听感上就是值钱,但如果实测数据,特别是THD,那按照现在的参数流标准,十几万几十万的设备都可以直接楼下垃圾回收了。我一直坚持,声音好坏是一个偏主观的定义,信号学上的品质好坏能够作为参考,但一定要相信自己的耳朵。


往大了说,现在的市场环境造就的唯参数论甚至导致了部分声卡厂商通过各种方式“制造”漂亮参数。虽然从严格的技术角度,某某厂和某某厂“制造”出的参数确实是有依据的,但因为取样点不以最终使用环境作为标准,这种参数毫无价值!如果大家统一取样标准,甚至实测参数远不如很多友商。对于这种行为,我只想说一句,出来混总是要还的。

黑狮R 2x2的出现代表声卡产品的理性回归,我们能通过这款产品明确感受到黑狮团队在产品设计时以用户核心体验为出发点的理念。如果你对音质有一定要求,并且有自己对于听感的一定理解,那你一定会认可黑狮R 2x2这款声卡。如果你预算有限,又希望获得相对不错的模拟录音和回放品质,黑狮的R 2x2也一定会适合你。


在这个年代,黑狮走出了一条与众不同的道路!