Roland “八爪鱼” Octa-Capture 试玩

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作者: 飞飞

前言

Roland 给我的印象一直比较高端——因为我想买的 Roland 设备一直都买不起...(一个电手风琴和电鼓都是一万多有木有...),总之他们提供着目前音乐行业最出众的电子乐器,作为日系的“三驾马车”,比 YAMAHA 专注、比 KORG 丰富。涉足音乐制作领域是一个自然延伸,Roland 在这方面的品牌包括 Cakewalk 和 Edirol(正在取消),由于我使用 Cakewalk 长达10年(98年开始),对它还是很有感情的,这里先感谢 Roland 这几年对 Cakewalk 的支持。

拿到 Octa-Capture 时还以为像以前一样是个普通的桌面接口,开箱后醒起“Octa”的含义,“Octa-”或者“Octo-”这个拉丁词根是“八”的意思,我最爱吃的烤八爪鱼就是 Octopus,而“Capture”是“捕抓”和“采集”,因此 Octa-Capture 是“八个抓”的八爪鱼——带有八路话放:前面板四路 XLR/TRS Combo 接口,反过来背面板还有四个 XLR/TRS Combo!之前其他牌子的八话放接口都是1U机架版,但 Octa-Capture 是移动式桌面接口,比 Mbox Pro 三代还窄一点,我印象里是第一款能在这个体积做到的。

虽然用过不少日本的音频设备,但确是第一次评测日本产品,感谢 Octa-Capture 国内总经销全球音兰提供的样品, 请大家翻页进入评测。
 

外观篇(得分:5/5)

Octa-Capture 的包装我只能说是“精细”,日本范儿,除了顶部,其他五面都是很细的文字,其中一面还给你标出了流程图,可以说我在出租车上的半小时,不用拆开包装就能将产品了解得比较全面了,比我们评测过的美国/德国接口都精细。当然,太精细有时是一种强迫症。

(评测中所有小图可点击放大)


这个图很重要——Made in Japan,肃然起敬。相信这里玩摄影的朋友99%在拿日本的单反,有很多不明真相的朋友动不动就“抵制日货”,一个盛产瘦肉精毒奶粉染色馒头黑心棉楼脆脆的无底线国家没资格说人家。


箱内两层,第一层是附件,注意到右图坑坑洼洼的纸皮,成本低但能把附件都固定得很好。


下左图:主卡、机架扩展板、USB线、电源线
下右图:电路图、注册卡、一般厚的说明书(无中文)、驱动盘和 Cakewalk 制作包(Sonar LE、音色库、一个鼓音源和 Rapture LE)


“八爪鱼”可以移动、可以做桌面接口、还可以上机架(但安装扩展板之后前面板是凸出一点的) 。顶部面板标明了每个位置的接口,虽然我感觉作用不大(尤其对前面板的标注,但背面板标注在开始时还有点用),但却是体验了 Made in Japan 的精细作风。

功能篇(得分:5/5)之硬件

前面板,左边 Input 1-4 一字排开,其中1-2路是 HI-Z 接口,可以直接接吉他和BASS。右边看起来有些茫然...数字设备嘛,下面再细说。


背面板当时就让我惊了——还有4路XLR输入(而且也全是Combo这种XLR/TRS一体接口),加上前面板4路共8路XLR输入,可以同时接八个话筒(第一页的官方图就如此),是我见过最小的“8话放接口”。而且输出也是标准的8路(下图右),同轴、MIDI和地线都没少。 总共是10进10出(因此下页要介绍的自带“Direct MIX”软件调音台也是10进10出),或者5对输入/5对输出。

(PS:输入接口下方我们再次看到了“Made in Japan”)


这个细节值得说一下,电源接口加了一个小橡胶套,插入电源接口后可以紧紧“咬”住,不是轻易可以转动或拔出的,非常细心(而且成本不高)的设计,避免了意外断电(Roland 的键盘和调音台也有这个设计)。另外我想谈一下“八爪鱼”这个做工,背面双层面板(拆了第一层才见到真正的背面板)让我非常容易就想起 Mbox 三代, 加上地线的设计和顶面板的接口提示,都让人佩服 Made in Japan 的细致。


上图右是“通道条”设置;下图左是物理调音台设置(后面讲)、下图右是DSP软件调音台设置,记住这三个方面:通道条、物理调音台、软件调音台——这三个方面已经囊括了一个音频接口的全部设置,这里不细说,简单列几点:

  • 每一路通道条都可以独立调节,包括48V、HI-Z激活、反相、低切、音量
  • 话放与前级采用来自 Roland 最高端 V-Studio 700 的电路,甲类放大
  • 通道选择按钮(左右箭头)同时还是削波指示灯
  • Auto-Sens 技术,通过输入电平自动调节音量(信号大就自动调小)
  • 除了右下角的耳机/输出音量调节,其他三个旋钮都是加速度旋钮,速度越大幅度越大
  • OCTA-Capture 可以脱离电脑独立运行,而且物理面板上能够完成电脑面板中99%的设置;
  • 因此,它是一台真正意义上的8进8出标准调音台(虽然小小的LCD面板操作略有不便)


最后来张整体。下图面板是通道条的“压缩面板”,四块按钮右下角的COMP按下将激活这个面板,与软件面板(下页讲)的压缩一致,非常丰富。另外还有个细节——液晶面板是有一定倾角的!作用你懂的,细节真是无处不在。

功能篇(得分:5/5)之软件

来看软件部分,这是“八爪鱼”的软件面板LOGO。Win7 装完不会显示到桌面,要手动拖。

 
 

上一页我们说到硬件能达到软件99%的功能(硬件无法设置延迟),不过软件居然又少了一些功能,例如电平条(这个可以有)...因此大家只能通过声卡的小小屏幕来看电平。下面这个是通道条窗口,分别是1-8通道的通道条,无论在硬件还是软件上做调整,都是同步的。

(本页图片均可点击放大)


这是我比较头疼的内部调音台,Roland 把它叫做 DIRECT MIX,总之原理就是在声卡的物理输入与输出中间再插一个调音台进来(调音台中的调音台),我们之前的 Marian Trace、TC Impact TwinMbox Pro 三代皆如此,因此也是比较主流的设计理念了,只是方式可能轻微有变。上一页我们说 Octa -Capture 有五对接口,而 Direct MIX 有四个内部调音台(ABCD),可以指派给四对音箱做不同的混音。


详细的接法不说了,下面两张图比较清楚,其中【OUTPUT】才是物理输出。【Direct Mixer】可以看成是物理/软件调音台输入,【Wave Out】可以看成是软件调音台输出。

   


延迟很有意思,MAC 下无数值,WIN 下可以查看各档设置(因此感觉在WIN里面用更贴心),其中第三档是64个Sample,第二档可以低到48个Sample(在44.1kHz时仅为1ms延迟),非常出色,但继续往下调到第一档还是48个 Sample...不解...我以为是32...32的话为0.75ms,我们之前仅能在 Lynx 2HD Native 中能跑到这个数字(当然,跑不跑得动又是另一回事)

 


这里还有一个能把我看傻的,在 Pro Tools(Core Audio)与ASIO软件中,输出是10个没错,但输入有12个(但声卡面板才10个输入)。也就是在 Core Audio 和 ASIO 软件中,你还多了两个输入。

 


来看流程图,11-12 输入是 Direct Mixer A 中分流出来的信号,重新回到了电脑,也就是你可以内录,无需外部连线,与我们评测的 Trace Alpha 很像,与 Trace Alpha 不同的是它并不支持WDM,只有在专业软件中你可以用到(有好有坏)。

 

功能篇(得分:5/5)之官方视频

时间有限无法像 TC Impact TWIN 那样给大家做一个视频,官方已经有视频了,不过是英文,建议 Roland 中国能好好翻译一下再放到 Youku(果然没有日本细致)。
 

 

音质篇(得分:3/5)

这次评测拖了一周完全是因为这个问题...

前面看到 Octa-Capture 的输入都是XLR/TRS Combo 的(其中7-8路的XLR电平不一样,TRS是8路统一),而输出都是TRS的,因此我像平常一样采用两头三芯TRS连线来接(Octa-Capture 所有输入输出接口均为平衡),结果我就碰到了下图左的情况:在物理输出音量调到最大时,输入与输出音量不等,相差8个dB左右(不过值得一提是音量旋钮扭到最大并不产生任何失真)。

然后我采用TRS转XLR连线来接,输入又大了,大概大了1个dB左右,因此这个 Combo 接口的TRS输入音量与XLR音量相差为9个dB,先别管这个,总之两种连线都无法完成测试。

 


因此要想音量满足测试要求,必须依靠软件——这是我从来不推荐的方法,无论是之前的 Trace Alpha、Mbox 三代、还是 Octa-Capture,下图(点击放大)中我们可以看到,同样的测试音频,在 Direct Mixer A 中音量仅仅推了 + 1.5dB,就产生了严重的谐波,而且是人耳不喜欢的奇次谐波(电子管的偶次谐波我们倒很喜欢),3k、5k、7k都很厉害(这个失真比 Trace Alpha 和 Mbox 厉害一点),总之录音的话尽量别在 Octa-Capture 的 Direct Mixer 中做提升,要做衰减,对于其他声卡也一样。


以下的四个分数是我尝试的结果:

  1. 【1-2 TRS 8dB input】采用了 TRS 输入接法,关闭了 Direct Mixer(还关闭了DSP混响),采用通道条的音量推子(提升8个dB)
  2. 【1-2 XLR -1.5dB mixer】采用了 XLR 接法,利用 Direct Mixer 做衰减达到音量平衡,可以看到失真比较严重了(增加了400%);
  3. 【1-2 XLR -1.5dB encoder】采用物理旋钮做衰减来达到音量平衡,与上一种方法数据差不多,因此 TRS 转 XLR 的接法不当,XLR 就是多放大了一次,这个前级无法 Bypass;
  4. 【1-2 TRS 8dB mixer】是在第一种情况下,打开 Direct Mixer,所有推子和旋钮都不动,信号平进平出,这时我们可以看到信号有了轻微的影响,证实了DSP调音台对音质的影响,当然这是录音的情况,扩声中估计听不出来这一点差距。
  5. 其实还做了很多尝试,估计有10多种,但都差不多,就不放上来了。


好吧如果大家熟悉我们之前的评测的 RMAA 测试(例如 Mbox Pro 的 RMAA),会发现 Octa-Capture 的成绩几乎无法接受,其实 Octa-Capture 受到两大影响,一是输入动态落后于输出,官方数据输出动态为113dB、输入是104dB,因此 RMAA 做物理LOOP测试的理论值本来最高就是 104 dB;另外还受到了电平的影响,我们把测出数据 94.8 dB 加上与XLR相差的9个dB,基本上就是104dB了,因此官方数据不假。

在实际试听中,Octa-Capture 确实是 110 dB 以上的输出音质表现,干净利落(没证据,只能说根据我评测几十台音频接口的经验,一听就是110dB)。纯粹靠测试或者纯粹靠主观的评测都不靠谱,得结合起来。

那输入的 104 dB 是不是就音质不好?不是,我们只能说它“不够干净”——很多人喜欢电子管失真就是因为它的“不够干净”,而 Octa-Capture 的八路输入全部采用甲类放大电路,比较难得,我们很难说它“音质不好”(但输出我认为越干净越好)。当然,如果你走极端说参数越低越好那就必须不对——你总不会考虑RMAA测试80dB的MAYA或者AC97集成声卡吧?不过说实话,Octa-Capture 需要把699美金的成本平均摊给8个话放,而 Mbox Pro 是把799美金(裸奔版)的成本摊给4个话放,这是厂家必须考虑的问题。

除此之外还有耳放,同样是比较干净,单耳300欧的耳机放在10点钟位置时音量比较适合我个人,推力也不错。

国外音质评测与拆解

2011年7月26日补充:

上一页我说过虽然 Octa-Capture 的自身回路RMAA不太好,但光论输出是不错的。这里就有一个国外的网站测了一下(使用另外的声卡输入做回路),这是俄罗斯的一个网站(感谢微博网友@杨宇凡儿 的提供),如果你懂俄文,我们推荐你看原文...

现在成绩非常好看(24-bit / 96 kHz):


底噪也是我在同价位中见过最优秀的之一。

Octa-Capture 所用芯片是AKM AK4620,与我们猜测完全一样,因为官方说输出动态113dB,这个参数用得最多的芯片基本都是 AK4620,与我们之前评测过的 Impact TwinMarian Trace Alpha 所用DA芯片一样。(运放是比较常见的4558)
 

性能篇(得分:4/5)

性能方面,老办法在 Pro Tools 中跑演示曲《The Legion》 ,128个Buffer,查看CPU占用(越低越好)。结果再次证实了 USB 2 比 Firewire 快的真理...153.5%,不错,顺便把近期的测试结果都放给大家对比:

PS:由于我们下月换新一代 Macbook Air(Sandy Bridge/SSD)作为评测系统,因此下列参数不再适用于与今后的评测作对比。

SmartFace:149
Mbox 三代:152.7
Mbox Mini 三代:152.7

Octa-Capture:153.5


FireFace 400:154
Mbox Pro 三代:155.2
Mbox Pro 二代:157

(图片点击放大)

性价比(得分:5/5)以及总结

作为市面上最迷你的八话放音频接口,OCTA-Capture 无论是做工、功能、以及态度都给我们很深的印象,是我们评测过最复杂的移动接口,除了输入电平导致RMAA无法准确测量这个遗憾之外,它的“优点”在数量上已经打破了我们的纪录(时间有限,估计还有一些我们来不及发现的小优点,每次使用都能有些惊喜)。

不过 Roland 的关注点感觉主要集中在了硬件,软件方面,UI 略显简陋(Win98 风格...)、无法自动升级、而且缺乏最基本的电平条(硬件可看电平软件居然不行)。虽然略有遗憾,但 OCTA-Capture 确实是一款非常出色的专业接口——以及调音台。