“微型野兽”MicroBrute

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作者: 大然

“流行乐” 是个不断变化的概念,各种风格都可以流行,六十年代的披头士现在听起来更像民谣,七十年代的流行乐意味着摇滚,八十年代流行 Disco... 现在流行什么?听听欧美各大榜单,80%的曲目都用上了电子元素,里面的鼓、根音和主音都不再是有物理振动的“原声乐器”,无论什么原因,合成器正重新崛起。

从统计数据看,合成器十年来的整体规模($1.1亿)没有太大变化,只是模拟合成器在蚕食数字合成器,毕竟数字合成器能干的,电脑和手机也能干,只要算法一样,理论上音色也一样。但模拟合成器是不确定性的,操作复杂,甚至不能保存音色,这让它充满乐趣,更像一个传统乐器。如果说数字合成器像变形金刚玩具,那模拟合成器有点像乐高积木。

价格曾是阻挡模拟合成器普及的重要原因,几年前模拟合成器还要上千美刀,但这几年厂商们推出了更低价的型号来抢市场,从 $999 到 $699,再到 $599 和 $499,似乎不能再低了,这时一惯高傲的法国厂商 Arturia 突然推出 $399 的 MiniBrute “迷你野兽”,同行还没反应过来,他们又推出了 “微型野兽” MicroBrute,它只需要 $299。

传说中的 “模拟合成器” 首次有了普及的希望,下面我们就来研究一下这个目前带琴键的、体积最小的、扩展性极高的纯模拟合成器。

Arturia MicroBrute 官方视频:

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介绍完大家熟悉的部分,下面是初学者不太熟悉的合成部分,非常遗憾的是——评测不是合成器教程,也不是产品说明书,要弄清楚具体的音色调试你依然要研究一下合成器原理(或者用合成器软件来研究),下面我们只能谈谈 MicroBrute 合成部分的表面功能,希望你已经具备了基本的合成器概念。

PS:相比数字合成器,模拟合成器有趣的地方在于电子电路的不确定,例如将 Resonance 打到头,便会出现额外的声音(很多人也称之为 “滤波振荡器”),这时可以用 Cutoff 来调节这个 “弦外之音” 的音调。


我们可以正儿八经地去评价一台数字合成器的音色,例如原厂音色数量,效果器的运算精度,采样音色的分层、音长与体积...这都可以量化,每次产品升级都可以像雷布斯一样夸夸自己的数字,例如 Korg Kronos 2 的 SGX 引擎升级到 SGX-2,力度分层从8层增加到12层、新增的钢琴音色体积有9个G...

但对于模拟合成器,几乎是无法判断的... 每个模拟合成器基础波形都是那几种,理论上音色都一样,后期的音色取决于你的调节,要命的是,即使各模块本身有染色,你也不能说声音是越肥越好,还是越刺激越好,音色偏好非常主观。例如小编喜欢 MOOG 的肥厚感,但老编飞飞觉得声音一肥就 “肉” 了。

不过与电吉他和小提琴一样,人们对乐器是认 “经典” 的,例如一把1952年的 Fender Telecaster,例如一把18世纪的小提琴... 因此相比起 Moog、Dave Smith、ARP(Korg)这些经典厂牌,Arturia 作为新人还有很长的路要走,我们给这个小野兽的音色打了 4分。

从功能上讲,MicroBrute 的大部分功能方向都是让声音变得更野性、更粗暴,很符合 “野兽” 的命名,符合当今流行电音的审美标准,如果你觉得太粗暴,就用 Overtone 这根缰绳拉一拉... 大家可以登录官网试听更多音色:http://arturia.com/microbrute

50年前 Moog 凭借 Minimoog(当时报价1500美金,合今天25000美金左右)将合成器的价格与体积大大拉低,淘汰了昂贵庞大的 “模块化合成器”,首次让 “合成器” 和 “弯音轮” 得到普及,而 MicroBrute 极有可能成为合成器史上的一个新起点,它只需要 299 美金,上市一年还没有其他厂商能推出同价位的产品,我们当然希望更多厂商能跟进,将价格打到像入门电吉他的 99 美金,但目前而言 MicroBrute 还没有竞争对手。

除了价格,MicroBrute 的重量与体积也紧凑到了一个新高度,你首次可以把一个带琴键的模拟合成器放入背包。功能上也没有明显的 “阉割”,它拥有一个模拟合成器的完整功能,振荡器、ADSR、滤波器、LFO、MIDI 接口——该有的都有,甚至还有 Matrix 跳线(MiniBrute 都没有)和 CV 输入输出这些其他入门合成器不考虑的功能,它不是一个纯粹的玩具,它足够专业。我们认为它非常适合以下的音乐人:

• 打算学习模拟合成器的在校学生,MicroBrute 是一台功能完整的模拟合成器;
• 打算转型电音的传统音乐人,想尝试下模拟合成器,但又没下决心买 Moog; 
• 打算转型 Producer DJ 的传统 DJ,以后除了搓盘,你还得会一些旋律和音色调试;
• 移动音乐人,模拟合成器终于能背着走,MicroBrute 作为 MIDI 键盘还支持 iPhone

MicroBrute 有什么缺点呢,我觉得官方可以多送一条 USB 连线...手感?迷你琴键都这种手感,想要便携你总得做出一点牺牲...