Dweezil Zappa巡演启用新的Waves触摸屏控制台

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作者: Waves中国

一个英国的老朋友前几天在Facebook上发了一张照片,他坐在一张巨大的模拟混音控制台前面,边上有着四五个机架的外置设备,边上的注释文字为“设置妥当。”也许是这样的,但将这样的控制台用于巡演制作将占用宝贵的座位空间,并且需要68个人来进行搬运,面对经济现实,这样大费周章的事情在过去的15年间越来越少了。

“从2006年开始,我们就开始用2辆卡车和3辆巡演巴士,总共32个人奔波于道路之上”Glynn Wood说道,他同时身兼Zappa Plays Zappa项目的FOH混音工程师和制作主管,Zappa Plays ZappaDweezil Zappa带领一个有着顶尖音乐家的乐队对他父亲的音乐进行重新演绎的活动。“然后2008年经济衰退摧残了音乐产业,我们的观众就逐渐消失了——这样的事情不止发生在我们身上。”

“这导致的情况就是这里现在只有我们两个人了”监听工程师兼制作经理Pete Jones插话道,他们正在为53日开始的Via Zammata巡演进行排练,这次巡演是为了推广Dweezil十年来的第一张个人独奏专辑。Jones曾经参与过RadiatorsBig ElfTal Wilkenfeld的巡演,平时在新奥尔良的Tipitina从事混音,在那里他花了很多的时间。Jones最初是以Joe traversBilly Hultion的鼓技师身份于2007年加入Zappa团队,在Terry Bozzio与乐队的最后一场演出之后,他于2010年接管成为了团队的制作/巡演经理。“尽管经济衰退,Dweezil还是尽力在20082009年的巡演中保留了多数的工作人员和乐队成员。”Jones说道,“在那时我们都要负责从卡车上装卸,我在台上调试所有乐器,我身兼巡演和制作经理,并负责监听系统,并要像David Lee Roth一样身穿紧身弹力裤和假发进行演唱。“他笑着说。

2015年底,两位混音工程师与Waves接洽进行新产品的路测,这个产品就是eMotion LV1,这个创新的混音系统使用一对多点触摸屏放置在传统控制台的位置,整个系统极为紧凑。Wood汇报说,“现在我们使用一辆巴士并拖上一辆拖车,使用LV1系统让我们的拖车内空余出很多空间。”

工程师们或许会对在一个玻璃面板上进行混音有些抗拒,但Wood这位从60年代开始混音工作,在40年间与Sinead O’ConnorSuzanne VegaBig Audio DynamiteVanessa Mae等众多艺术家合作过的老牌混音师却用实际行动证明了人要活到老学到老。“我有10根手指,我可以做很多事情;我可以同时控制10个推子,”他说,“我所触碰到的任何东西都会立即反应,而且是可靠的。你需要小心的一件事就是在触摸屏上,你可能在不经意间触碰到其他的东西并改变了它。但现在我训练了我的手指,这花了我23天的时间,这并不困难。”

Waves派来了工程师Stephen Bailey帮助Zappa团队,“他是这个系统的专家”Wood说道,“在系统发布前3个月我们就开始使用了,能参与到测试过程中,我感到非常自豪和荣幸。当我们遇到任何困难,Waves便立即着手解决,实质上唯一的真正问题是图形界面方面的东西,它的音频部分一直都是完美可靠的。”

或许对于小的演出团队来说更重要的是这个系统大大缩短了装卸的时间,“把它组合起来很快捷,”Wood说,“从外部连接进来的唯一东西就是电源,我有两个屏幕,它们具备HDMIUSB3接口,然后是我的网线交换机,将这些设置好我只需要4分钟的时间。”在WoodFOH位置上的唯一其他设备就是一个16U的机架:“在机架中是IOCIOX,这是我的DiGiGrid I/O设备,下面是2Waves SoundGrid Extreme服务器,其中一台是备用的,还有就是电脑了。”

但它的声音到底如何呢?“它超越了所有我曾使用过的东西,”Wood答道,“没有什么能达到它的声音,DiGiGrid I/O是神奇的;动态余量是难以置信的。这是你能拥有的最好的声音体验。”

 

FOH工程师Glynn Wood与新的Waves eMotion LV1混音系统,于Dweezil ZappaVia Zammata巡演的排练现场

FOH和监听系统都装载了Waves水星插件套装,Wood评论说:“如果我没有全部的Waves套装,我会使用eMo系列插件完美的简便完成工作,它是跟LV1系统结合在一起的,在加载插件时我会立即在所有通道上加入D5动态和Q4参量均衡,它们是非常棒的插件,零延时,它们不会耗费太多处理能力,但动态处理器上的每个旋钮、拨档和开关都恰到好处,非常好用。”

在水星套装中Wood最喜欢使用的是SSL GMaster Buss压缩,“它很好的将你的混音胶合在一起,真的很好。C6多段压缩也是个神奇的东西。我没法说出我在混音中有着什么必不可少的特定插件,如果有的话,那大概就是D5了,它能做一切,而且极其的好。”

LV1系统支持多达128路输入,采样频率从44.196kHz,每个通道和总线可以加载8个插件。“Dweezil的新专辑中,我们要演一首名为‘Rat Race’的歌,这首歌的人声部分是经过很多效果处理的,我大概使用了56个插件来制作出他在录音室里开发出的声音,这毫不费力。”Wood说道。他在Via Zammata巡演中使用4248kHz输入,而在Zappa Plays Zappa巡演中通常会使用超过50轨。

除了Waves插件之外的其他设备,Wood介绍说:“我会使用到TC Reverb4000,我在电脑上安装了控制软件,所以我不用总盯着它的屏幕看。我使用它的唯一原因就是在过去10年之间我与Zappa Plays Zappa一起巡演,我制作了一堆混响效果用于特定的Frank目录中的歌曲,我将会使用Waves插件来重新制作这些效果,但这需要一些时间。”

监听工程师/制作经理Pete JonesLV1

在监听环节,Jones同样享受着快速和简便的设置,“如果你不能在10分钟之内接好4台机器上分别的16XLR缆线,那么你就是不称职的,”他笑道。“如果你可以很快的把这些做好,那么你就能有大量的时间去做混音的工作了。在这台电脑中你能够做任何你想要的事情,这实在太惊人了。”

Jones制作出8个入耳监听的混音,分别提供给6个音乐家和一个嘉宾艺人,还有一个是他自己使用,通过耳机进行监听。乐队成员有一半人使用Ultimate Ears,而另一半人使用的是Jerry Harvey入耳监听,使用的是AKG无线系统。

LV1最伟大的地方大概就是它实在太快了,”他继续说道,“我可以接受台上的多个指令并通过它全部搞定,我大部分工作都是通过一个屏幕来完成的;另一台我用来显示通道和插件状况。”

作为制作经理,Jones还要关心财务方面的事情。LV1不仅是一个传统数字调音台的经济备选方案,同时它的声音极其出色,Jones说,“这是我们在不放弃声音质量的前提下使用的第一套便于包装和托运的调音台系统,重量意味着金钱,所以我可以节省很多,甚至于巡演巴士的油钱。”

除此之外,Jones还提到更多的外置设备就需要更多的工作人员,“当你有了这些Waves插件,它取代了哪些机架设备。如果我们用机架设备来完成现在插件所做的一切,那么我至少需要一个音频助理才能完成。”

“身为制作经理,我说到的那些事情都是可以为我们省钱。”他补充道。“或者,从本质上说,让艺术家更有钱并保证让我们有工作,因为他赚到钱才让我们有工作,这是一种共生关系。”