Rupert Neve告诉我们,为什么模拟压缩器比数字压缩器更好

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作者: 怡生飞扬

压缩器在音频领域应用广泛,它与均衡器往往是扩声与录音混音过程中必备的部件。

1.要了解模拟音频压缩,首先要了解什么是压缩器:


图中的设备是Rupert Neve 543,这是一个标准的压缩通道条,各个部分的功能已经标注出来。在放音过程中,我们会遇到一个现象:当某个作品播放到高潮部分时,声音过大,你感到耳朵或者音箱快坏了,而这个作品在低谷部分时,又会小到听不见。这个时候,就要用压缩器来减少该作品的动态范围,把大的地方压下来,再整体提升,这样就可以解决前面所说的问题。  

以上是压缩的普通用法,而在一些声音的细节处理上,比如鼓组、人声其它乐器,我们有时候会使用压缩器来提高音源的律动感,通过各个参数的调整,来使得声音变得或是有冲击力,或是听上去更有感情(添加或放大乐手的情感与节奏),拾取不同的乐器需要对压缩器进行反复的调整与试验。这时候模拟压缩的优势就体现出来了。

2.模拟压缩的种类

很多人认为压缩器对音色的美化主要取决于放大电路的构造,实际上变压器的作用也很重要。简要叙述一下模拟压缩器电路的种类,这里分为三类。

VCM(Voltage Control Amplifier ):响应速度最快,是一种比较原始的电路,在Rupert Neve的产品中可以在FF/FB之间切换,FF即是速度最快的Feed-Forward前反馈,意思是在电路前接受反馈信号,这样做可以迅速压缩信号,不会产生遗漏,是现代常见的压缩方法。FB是Feedback后反馈,在电路之后接收反馈信号,再对信号进行压缩,这样会有一定的Overshooting(音头)冒过去,这是一种声音的处理方法,也是经典压缩器产生的效果,我们所谓的老设备的味道。

Optical Compressor:光感压缩,响应速度适中,性价比高,使用光敏电阻和小灯来产生信号增益的变化。很多设备都使用的这种架构。

TUBE-TECH CM 1A

Diode-Bridge:二级管桥,类似于VCA,不过响应速度最慢,同时对声音的美化程度也是最高的,是近年来模拟电路的新突破,Rupert爷爷的原话:“我们正在做的东西比原来好多了。”你要知道,所有音响制品,出版物的声音都是美化过的。

接下来就可以讲讲,为什么模拟压缩要更好。

3.为什么模拟压缩效果好

如图所示,A代表未处理的信号,B代表达到阈值后(虚线)处理后信号的走向。数字压缩器是由芯片处理,也就是编程出算法,优点是处理起来稳准狠,物料成本低,但是会在启动时间过后立即均匀地压缩声音,比较生硬,可以用在需要的地方。为了解决生硬的问题,数字压缩加入了拐点knee,如右图,可以把声音平滑的压缩下来,同时压缩器可以使用启动时间来控制音头。

第二幅是Rupert Neve压缩器示意图,Overshooting会在启动时间过后快速减少,给声音产生一种吞吸感,并且随着音量不断加大或减少,拐点knee也是在动态变化的,如果声音越来越来大,拐点也会加大,Overshooting加大,反之亦然。还有一个重要的特点,模拟压缩对各个频段处理的能力与幅度是不同的,这当中的变化是无限的,各个型号的设备均有其特色,而数字压缩是均匀压缩。为了加大适应性,现在工作站软件增加了多段压缩器,操作得当的话可以接近模拟压缩的感觉。

总结:如果数字压缩想要做到同好的模拟压缩一样的效果,付出的成本要高出太多,所以短时间内是做不到的。如果你想使用更好的设备,让声音变得Big Than Life(比现世美妙),请选择Rupert Neve Designs。