被动前级:Monitor Station

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作者: 叉烧评测室

很多烧友要求叉烧写个“前级”评测,有点难...专业圈讲“前级”,基本是“话筒前级”或“乐器前级”,而发烧圈讲的前级,是音箱前级——有源音箱前级,这是录音师很难理解的东西...详见 Gearslutz 的讨论...

尽管如此,由于录音师要经常切换两三对音箱进行对比(确保在大多数设备上听起来没问题),他们还不得不在声卡与音箱之间加入一个设备:监听控制器。不求音质“提升”,但求损耗不大。随着评测室的开放,我们也面临着这个需求:同时切换十对音箱给大家进行对比,这就需要选购两三台监听控制器...

之前的“行业标准”是 Mackie Big Knob,人称“大旋钮”,它与 U87 和 Pro Tools 一样在是国内装棚时不用经大脑的选择,但上国外了解一下,Big Knob 在甜水是第九位。其实国内很多录音师也知道 Bogknob 是音质杀手,但它便宜...

甜水的监听控制器榜首是 Dangerous D-Box,21条评论4.9平均分,作为街价1399美刀的设备,这是很恐怖的高分...如果各位有一万以上预算,这是首选。但我们没这么多预算...只能考虑排第二的 PreSonus Monitor Station,与大旋钮一样是299美刀街价,下面来看看: 

外观篇 :作为入门级监听控制器,我们没有对外观有太大期望,但应该说 Monitor Station 没有给我们“入门”的感觉,简洁大方,简单看看:

在写技能篇之前,我们先聊聊“被动前级”。

最近 Hans Zimmer 老师御用的 Phonitor 升级到2代,除了压倒性的参数提升,还有一个明显变化:以前音量旋钮最大+10dB,现在是 0dB,它从一个“主动前级”变成一个“被动前级”,以前 Phonitor 的类别是“耳放”,现在2代已没有任何“放大”的功能,只衰减,可以叫耳衰。

为什么要这么设计?我们看看两个原因:

叉烧评测室平时的 RMAA 数据全基于声卡最大的 0dB 输出电平进行测试,一旦降低,RMAA 测得动态范围便降低,但小编从来不可能以 0dB 进行正常听歌,例如Apogee Duet,动态范围120dB,意味着音量为 0dB 时动态是 120dB,但我平时接音箱与耳机大概会以 -40dB 左右进行试听,也就是说我以 80dB 左右的动态在听歌。

你看到:为了得到最好的音质,我们需要将声卡音量开到最大、同时音箱开到 Unity Gain——你无法以该音量进行试听,否则耳朵就聋了——你必须衰减一个(通常是声卡音量)。因此现在只有乐器与话筒前级才是真正意义的“前级放大器”,耳机与音箱的“放大器”现在只能起到衰减器的作用。

在 Monitor Station 上没有任何“加号”,所有旋钮都用于衰减,3个音箱与4个耳机音量小旋钮都是 -80 ~ 0dB,大旋钮是 -80 ~ 0dB,当小旋钮与大旋钮都开到 0dB 时,音箱与耳机的输出音量才等于输入信号源的音量。应该说,七年前 Monitor Station 推出时,PreSonus 已经看到了未来。 

技能篇 :同价位上,一个设备不可能具有所有优势,比起 Big Knob,Monitor Station 接口与按钮都少很多,不过也因此一目了然,可以马上上手,随着小编年纪增大,越来越喜欢简单一点的设备...

虽然功能不多(就不每一个都介绍了),它还是有几个很特别的地方:

所有音量小旋钮(音箱与耳机)都是 -80~0dB,只衰减不放大;

8格电平表,其中 -8~0dB 以2dB为单位,尤其适合玩“响度战争”...

莲花 AUX 输入能作为 Phono 前级接老黑胶唱机~

开机分别按住 Speaker A/B/C 可以进入不同的音箱选择模式:Combo 模式(随意组合音箱)、Toggle 模式(同时只能选择一对音箱)、Toggle AB 模式(A/B 只能选其一,C随时可加入,适合将C作为低音炮通道)

开机分别按住 Main ST1/ST2 可以让 Main 和 CUE 进入不同的音源选择模式:Sum 模式(随意组合输入源)、Toggle Mode(只能选一对,可以对比输入音源的音质)。

开机分别按住 CUE ST1/ST2/AUX,可以切换三种LED显示模式(对音量无影响):+4dBu、+10dBu、+18dBu;

最后,一旦调乱了,按住MONO开机可以恢复原厂预置。

音质篇:Big Knob 基于 Mackie 本身的调音台进行设计,与 Mackie 的入门调音台一样,Big Knob 被誉为音质杀手,可它便宜...在评测之前本想接一台 Big Knob 做对比,问了几个棚都借不出来,因为棚里借出来就没法运转了(上次借U87也是)。因此我们先对比官方参数,大家可以分别下载 Big Knob 的说明书与 Monitor Station 的说明书

由于最近评测室搬家没时间,我们先用入门声卡简单测一下 RMAA,希望以后能用高端声卡、并借到一台 Big Knob 对比下,先解释下这些数据:

22VSL:千元入门声卡 PreSonus 22VSL 的原始 RMAA(输出107dB,但没有 Line in...使用 Mic in 做测试)

MAIN:Monitor Station 的主输出,完全 Bypass 控制器上的任何衰减

CUE:耳机分配器输出,需要过一次衰减旋钮(-80~0dB)

OUTPUT A/B/C:音箱输出,过两次 -80~0dB 衰减旋钮(大旋钮小旋钮)

数据小解读:

虽然 Main 是直通输出,甚至连衰减都不过,依然对音质有损,在数据中损失最小,小编个人觉得肉耳不可识别;

CUE 经过了一个衰减旋钮,即使该旋钮位置是 0dB,依然比直通信号有损;这里比较明显下降的是 CUE 的 Crosstalk 数据,很多耳放的 Crosstalk 不高(会导致声音比较集中,声场不大),即使是顶级的 SPL Phonitor,不知是否故意的设计(例如歌手更喜欢集中的声音);

OUTPUT A/B/C 过了两次衰减,损耗最大,这一步的损耗已经有点肉耳可识别,但我们认为已经比主动式前级的情况好得多。

=== Monitor Station 小结 ===

由于这两天搬家,这里只能简单总结一下:同价位不可兼得,要接口选 Big Knob,要音质选 Monitor Station。要音质和接口就准备一万上 D-Box...

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