创始人被清扫, Myspace 进入甩卖倒计时

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作者: 飞飞

现在,只要你有1亿美金,就能收购这家曾经是全球最大的音乐社交网站。《商业周刊》近日发表封面文章,深度剖析了MySpace的衰落,文章指出与新闻集团的文化冲突、盈利压力、方向混乱、形象问题和高层动荡都是MySpace“其兴也勃焉,其亡也忽焉”的重要原因。

以下为文章主要内容:


盛极而衰

2006年,杰里米·杰克逊(Jeremy Jackson)——那位曾出演《护滩使者》的童星已长成古铜肤色的健美青年——无法想象一个没有MySpace的世界。他是个无戏可拍的单身演员,喜欢 出风头却很难找到观众,而MySpace满足了他的一切要求,该网站当时是个流行音乐枢纽,莉莉·艾伦和我的另类罗曼史都在此开始了演艺生涯。他每天在这 流行的社交网站上花上几个钟头,拥有上千名“好友”,他在网站上出售棒球帽,与女人调情。他简直是MySpace生活方式的活招牌。

突然间一切都变了。

“很长时间内我还是坚守MySpace,希望有人能拿出什么好主意来让它恢复生机,”杰克逊说,“但我的助手和生意伙伴最后终于说服我,让我知 道它已经无可救药了。它完了。他成了个笑话。如果你还玩MySpace,你显得很可悲。”如今,Facebook和Twitter成了他数码生活中不可或 缺的部分,而他最后一次登录Myspace已是2009年的事情了。

据comScore统计,MySpace于2008年12月发展到顶峰,当时月度独立访问用户达7590万。到今年5月份,该数字已经滑落到 3480万,过去两年来,MySpace的美国用户数平均每月流逝100多万。由于MySpace的收入几乎全部来自广告,用户出走直接影响了其收 入,2009年该网站卖出了4.7亿美元广告,而今年该数字预计仅有1.84亿美元。


命运无常

新闻集团2005年出资5.8亿美元收购了MySpace及其母公司Intermix,但今年2月份已开始正式为其寻找买家,据消息人士透露, 要价只有1亿美元。当下社交媒体受到狂热追捧,LinkedIn市值高达64亿美元,Groupon则拒绝了谷歌60亿美元的收购要约,而MySpace 的低价甩卖却乏人问津。据新闻集团旗下的科技博客AllThingsD.com报道,由动视暴雪CEO罗伯特·科蒂克(Robert Kotick)领衔的一个财团已与新闻集团进入了谈判最后阶段。

“在网络世界,一旦人们觉得某种东西已经没什么用,再想让他们返回是个难以逾越的挑战——美国在线也有这种体会,”BTIG分析师理查德?格林 菲尔德(Richard Greenfield)说,“MySpace已经成了新闻集团的眼中钉。”在用户看来它也好不到哪里去。许多MySpace页面的存在目的似乎是展示最令 人厌恶的广告,其主人根本无意维护或更新。

管理不当、被收购带来的问题以及数之不尽的战略失误加速了MySpace的衰落,使它从地球上最热门的网站之一变成了“前车之鉴”,重塑音乐、 政治、婚恋交友与流行文化的梦想皆成泡影。事实证明,日新月异的科技、变幻无常的用户行为和陷阱重重的公众观感合成了一种极不稳定的化合物,社交网站是一 种相当奇特的行业,在这里一家公司的兴起、衰落和消亡可以接踵而至。

微软研究院资深研究员丹纳·博伊德(Danah Boyd)将这种不稳定性归因于用户通过种族、阶层、爱好和审美等因素聚合的方式,在社交网络上升阶段,影响力出众的用户能将他人拉进来,若他们觉得是时 候退出了,同样可发出信号影响他人。“吸引用户和用户离开的问题是,它们并没有一个稳定的趋势,”博伊德称,“你可以这么看待,这就像你在织一条美丽的头巾,随着你日夜操劳,头巾也越来越大。突然间有人拉了下头巾底部的松线头,它就这么散了。”


尴尬联姻

2007年,新闻集团仍对MySpace寄予厚望,这在新闻集团规划的新架构中毕露无遗。该公司考虑将总部迁到曼哈顿最西边,当时的设计草图显示,MySpace办公大楼将位于正中,而默多克旗下的传统媒体资产——《华尔街日报》《纽约邮报》和福克斯新闻频道将众星拱月般围绕新核心分布。

新大楼从未开建,MySpace在新闻集团的地位也迅速滑落。对十几位MySpace和新闻集团内部人士的采访表明,双方六年不幸婚姻生活破坏 了MySpace在社交网络界的地位,挥霍了数十亿美元的潜在收入,还使Facebook可以全无顾忌地高歌猛进。据两位新闻集团高管透露,默多克本人曾 非常迷恋他的新数码玩具MySpace,但在2007年寻求收购《华尔街日报》时就已经“移情别恋”。

2009年2月,Facebook的受欢迎度正与日俱增,对MySpace的威胁越来越大。MySpace的联合创始人克里斯·德沃夫 (Chris DeWolfe)和汤姆·安德森(Tom Anderson)参加了查理·罗斯脱口秀节目。德沃夫解释道,MySpace不仅是社交网络,它是一个人们发现新朋友、音乐和电影的门户。他还放言,到 2015年MySpace将有4亿用户,网站的价值“数十亿美元”。

罗斯谈及新闻集团的收购,问道:“你们对进行该交易的决定满意吗?”

“呃……”德沃夫竟无言以对。

罗斯又转向安德森,后者尴尬地咧嘴笑笑。德沃夫埋头喝水。