叉烧 Beta

业内首只激光话筒: Aston Starlight

飞飞 -
Aston 是去年成立的话筒品牌,业内听过的人不多,创始人 James Young 比较传奇,是 sE 话筒和 MunroSonic 监听的联合创始人,去年发布的两只话筒主打另类造型和“Built in Britain”,由于定位入门级(最贵 $399),在话筒这片红海中要出头比较难。 但噱头马上就来了:全球首只“镭射/激光话筒” Starlight www.astonmics.com/starlight 大家应该知道“Laser/激光” 不过用在话筒上有什么卵用? 在 NAMM Show 现场, 背景墙有一道闪亮的红色激光:   话筒大小看似是“中振膜话筒”, 振膜是 3/4寸,比 0.5寸小振膜更大 旁边突出一个东西,就是激光发射装置了   你也许想象是这种效果:   你想把展馆炸了吗? 实际效果是... 大家看到墙上的小红点了吗? (考验眼力的时候到了)   激光的作用是: 精确地知道拾音点 (感觉更适合远距离录音) 除此之外,Starlight 还有一些亮点: • 振膜由50位制作人通过盲听挑选 • 可切换复古/现代/混合三档音色 • Aston 御用的1.5mm不锈钢外壳   防风海绵也很特殊 (密集恐惧症请绕行...)   Starlight 售价是 $349,预计国内价格在 3000 元, 如果你想在领导或客户面前“显摆”一下,可以考虑考虑 ~  
NEWS 新闻

Footprint01: 最买得起的 Barefoot

飞飞 -
奢侈品市场正面临巨大危机,根据贝恩咨询的报告,2016年全球腕表销售额下跌 5%、豪华服装销售额下降 4%,年轻人对奢侈品不感兴趣(还不如买苹果顶配和 VR 设备好玩),中/老年人的奢侈品还不需要更换(质量太好...)。 作为监听中的奢侈品,Barefoot 难得每年都有新品推出,小编一直不清楚它的命名方式,总之型号的数字越低、价格越贵。前年 MM45 已经刷新了它们价格新低:一对 $5995,由于国内有 17% 增值税,人民币报价起码 >50000元,这还谈不上“买得起”。 展会看到这对新音箱,我发微博说 “单只 $3495 还是买不起啊” 没想到这是一对的价格! 没错,30000元一对的 Barefoot 来了 Footprint01 http://barefootsound.com/footprint01 命名方式首次从 “MicroMain (MM)/小型主监听” 改为 “Footprint/脚印”, 所以声压级已经不能胜任“主监听”,应该算在中场监听里。 它依然带有标志性的 MEME™ 四种音箱模拟功能、依然带有 Dual-Force™ 背靠式双低音单元、依然带有 Scanspeak 的双环子弹高音头、依然“Hand built in USA”。 单元组合是 1" + 4" + 8" x 2、中音单元是“铝盆子弹头”、频响是惊人的 45Hz ~ 40kHz (±1dB)、两只背靠低音共享 500W D类功放、单只净重 16kg... 缩水在什么地方? 高音头从“银子弹/R3004”降为“黑子弹/R2604”;低音单元从标志性铝盆改为涂料纸盆,低频可能不如从前快速硬朗;而且低音分频是 250Hz(斜率在 18dB/oct),导致 300 ~ 400Hz 的极少数中频会向两边发出;另外也没有数字输入...(中/高音位置反转不是问题,没有任何影响) 说了这么多,还是嫌贵啊... 尽管已经是目前最买得起的 Barefoot 了。不过我上文说过“光脚”的型号越低、价格越贵——不过如果“Footprint”是一个系列, 那 Footprint 不会只有一个型号 我们猜想明年还有 Footprint02,采用 3寸中音单元和双 6.5寸低音,价格降到 20000元/对、后年再出 Footprint03,采用 MM45 的 2.5寸中音和双 5寸低音... 如果 Footprint03 降到万元, 这时候小编就买得起了...          
NEWS 新闻

IK Multimedia 带来两款奇特“声卡”

飞飞 -
莫文蔚老师在《天籁之战》里使用了自己研发的“电古筝”,其实给纯木乐器“插电”的方案并不少,一是用专门的微型话筒(找 Shure 和 DPA),音色最自然,但对环境要求高,现场容易啸叫;另一种是贴片话筒,虽然牺牲一些声音细节,但非常适合舞台演出。 IK 今年初的新品有两个: iRig Pro I/O 看似 iRig Pro 升级——直接升成声卡,且五脏俱全: 48V、24bit/96kHz、XLR 输入、音量调节、MIDI I/O 还支持 iOS(并给 iOS 充电)和两节 AA 电池供电     不过小编更感兴趣的是这一个: iRig Acoustic Stage http://ikmultimedia.com/irigacousticstage 相比常规的 MEMS/贴片话筒,它走的更远一点: • 集成 USB 声卡,可直接录音至电脑 • 集成 DSP 效果器,四种音色可切换 • 集成【反馈抑制】功能,一键除啸叫 • 集成皮带夹、调音表、输入输出接口 • Aux 输入可使用电箱吉他本身的音色   IK 官方列出了常见的吉他拾音方式对比 (当然,最后一种“零缺点”的是 IK...)     我们在 NAMM Show 的直播视频(重放)还... 邀请到 IK 的 LEO 童鞋给大家介绍一下新产品 PS:后面还有神秘的【键盘音频接口】偷跑! 才发现【斗鱼】同步录制的“高清”是缩水的 560p,不是 720p,真对不起大家...   官方 iRig Acoustic Stage 简介视频:  ---  
NEWS 新闻

BLUE 推新耳机,无线还在路上

飞飞 -
话筒厂商近年都在推出音箱或者耳机,都怪德国人把话筒质量做得太好,一只话筒能用50年,一次投资管你终生... BLUE 这次更新了三只入门级话筒:Spark SL、Bluebird SL 和 Baby Bottle SL,在原来的基础上加入了低切和 PAD,好像没什么好讲的...   亮点是两款新耳机: SADIE 和 ELLA www.bluemic.com/headphones SADIE 是 MO-Fi 的升级版 (MO-Fi 即日停产) 现场看耳罩还以为变成了开放式,结果还是封闭式... 桥架/头梁部分说经过“重新设计”,戴起来好像没原来那么夹头了。其他方面: 音质部分的参数不变(音质和推力不变), 只有电池从 1020mAh 降到 1000mAh 不过不用担心,容量区别太小,新款还加入了自动待机,另外耳机重量从 466g 降到 444g,虽然依然比常规耳机重(HD800 才 330g),但长时间佩戴会更加舒服。   ELLA 一开始以为是 LOLA...或者是 SADIE 的银色版 结果比 $399 的 SADIE 贵了不少:$699,因为这是 Planar Magnetic 耳机 (应该翻译成“平板电磁”耳机吗?) 这是目前土豪级耳机爱用的方式,Audeze 和 HIFIMAN 因此 ELLA 是相当便宜的平板电磁耳机 ~   来张 BLUE 耳机全家官图:   BLUE 还预告了一款新耳机: SATELLITE 这就有点黑科技了: 四单元设计、ANC 降噪、蓝牙、内置功放、耳罩功能键... 大家猜猜要多少银子?
NEWS 新闻

JBL 70周年:7系列有源版

飞飞 -
Fender 和 JBL 都在打 70 周年的旗号(都是 1946 年起家的),JBL 在 NAMM Show 现场把【格莱美终生成就奖】都拿出来了,不过这两家老牌企业都遇到了不小的困难,JBL 在去年跟随 Harman 并入三星,如果能重新焕发它的活力,其实不见得是坏事。 想了解 Harman 的八卦请见我们的文章《哈曼的故事: 50年代乔布斯》。   JBL 旗舰 7 系列定位于“Mastering/母带”级,其实 2015 年已上市,不过是无源版(705i 和 708i),记得总代理来找我们写评测的时候,用了一个大航空箱,里面还有 Crown 的功放和奇怪的特制线材... 我只能说写不了... 不过现在有源版终于上市: 705P 和 708P www.jblpro.com/recording-broadcast/7-series 没错,后缀是“P” 很多老音乐人要吐血,因为20年以来,后缀“P”的型号代表“Passive/无源”,后缀“A”代表“Active/有源”,然而 JBL 也没有说这个“P”代表什么意思... 当然,作为 JBL 的新旗舰,7 系列的指标是很吓人的: 705P 应是目前最精确的 5寸:-1.5dB@48Hz ~ 23kHz 高音头的功率高达 250W(Class D) 要知道 ATC 110ASL 这种巨型主监听的高音只有 50W 最让人震撼的是背面板 这是目前屏幕最大、旋钮最大、设计最独特的背面板 数字部分 JBL 最下功夫:32bit/192kHz 数模芯片、 12 段 EQ、HiQnet 以太网接口 可设置 Room Delay 和 AV 同步 Delay... 最后,美国新总统很不愿意看到这点:Made in Mexico   价格?当然不会便宜,但是比我想象的低一点: 预计 705P 在国内早期会卖到 18000 元的样子 ~
NEWS 新闻

丹拿发布新中场:LYD48

飞飞 -
之前丹拿 BM 系列唯一称得上“中场/Midfield”的只有 BM15A,要么只能选天价的 Air 20 了,而 BM15A 由于依然是双分频设计,感觉更像大型的近场监听。 现在终于有一对主流价位的中场了: 8寸3分频 LYD 48 http://dynaudio.com/lyd/lyd-48 总功率 50W + 50W + 80W(Class D) 并且带有黑/白两款式和 RCA 莲花输入... 依然丹麦制造,但更多资料还没有公布... 说起来不知道我们什么时候才能拿到 LYD 的评测样品...       最后还有价格,官方报价 €1099 和 $1529, 早期电商零售价可能在 $1399,国内两万多一对 上市时间是 2017 年第二季度。
NEWS 新闻

新入门级:PreSonus Studio 系列

飞飞 -
很多时候,我们想跟同类不一样——即使经济实力没有变化。因此,当所有入门监听价位都是 $149/只时,YAMAHA HS5 可以坚守 $199/只,用户心里想的是:我已经不是入门级了(确实比入门级高一点点...) 目前入门级专业声卡集中在 $99 和 $149 的价位,之前 PreSonus 22VSL 声卡的价位很有趣:$179,不过 PreSonus 希望跟入门级拉开更大距离:比 VSL 系列再高一点点。 这就是最新的 Studio 系列,包括两个型号 Studio 26、Studio 68 presonus.com/Studio-Series-USB-Interfaces 价位分别在 $199 和 $299   我们评测过 PreSonus 去年最新的中级声卡 Studio 192 系列,Studio 系列并不是入门级 VSL 的升级,而是 Studio 192 系列的缩减版。因此 Studio 系列最大的卖点是: 115dB 的动态范围 虽然名字没有“192”,采样率也高达 192kHz 还有 CUE MiX A/B 按钮 官方说明书并未公布,我们暂时不知道其原理,因为 Studio 系列目前的页面没有提到 DSP 软件调音台,假如没有,我们并不知道它怎么实现 A/B 通道切换。 等待官方更多的资料 ~    
NEWS 新闻

五十大寿:RODE 发布六只话筒

飞飞 -
如果你错过了我们的直播,或嫌直播的画质不清楚,没关系,RODE 官方的高清视频已公布(全英文),目前专门的产品页和参数还没发布、 价格和上市时间也没公布 小编问了北美市场总监,最快上市的 Videomic Pro+ 也要到三月份,但视频中展示的几个亮点已经非常独特,小编给大家解读一下:   ———————————————— TFM-50 / NT49 ———————————————— TFM-50 是用于录交响(或其他空间类录音)的全指向器乐话筒,看起来是0.5英寸小振膜,NT-49 是其大振膜版本,采用最新的 HF7 双边咪芯。 两者都是电子管话筒,搭配独立的供电盒——TFM-50 的供电盒是两进两出、而 NT-49(一进一出)可切换指向性和三种低切、全封闭变压器、以及很奇特的 12 芯接口。   ———————————————— NT-RV ———————————————— 市面的铝带话筒本来就不多,而“电子管铝带话筒”可谓屈指可数。 NT-RV 是 NTR(见评测)的电子管版本,并且带有专门的供电盒,RODE 其实是为了表明自己的实力——目前业内能(自己有厂)生产电容话筒、铝带话筒、电子管话筒的,也就只有 RODE 了,而且还能制造行业最稀有的“电子管铝带”。   ———————————————— 全新 NT-5 ———————————————— 中端小振膜话筒销量王终于升级,使用全新的防蚀防刮外观工艺(好像变短了?)最关键是咪芯升级了(多孔式),不知道能不能叫板一下高端标准的 KM184 ~   ———————————————— Rycote ———————————————— 作为全球最贵的防震设备,之前我们以为 Rycote 只是和 RODE 合作而已 没想到 RODE 还可以生产 Rycote... (哪天把 Rycote 收购也是可能的)   ———————————————— Videomic Pro+ ———————————————— RODE 目前在视频类话筒中的份额是 No.1,其实比他们的录音事业部更盈利。所以全新的 Videomic Pro+ 在这六个话筒中最先上市并不意外。 如你所见,升级幅度太大了: 加入 Rycote 防震架、RODE LB-1 锂电池(但也可以用普通5号电池)、支持 MicroUSB 外置供电、可换线设计(可通过单反唤醒话筒)、新式双层“不规则颗粒”防风罩... 我们只是想知道升级后涨不涨价...   ———————————————— Videomic Soundfield ———————————————— 这个就厉害了我的哥, 去年底 RODE 收购了一家叫 Soundfield 的公司,做“环绕声/全景声话筒”的,其实只有四个不同指向的话筒,但能通过这四个话筒模拟360度全方位声音(就像 GoPro 用六台 Hero 摄影机搭建环绕视频拍摄方案),以后的电影、比赛转播、游戏都很有用。 现在 Rode 在其 Stereo Videomic Pro 上加两个话筒,就成了 Videomic Soundfield,但做全景声话筒并不是加咪芯这么容易,Soundfield 公司的壁垒是软件和格式——目前升级到 Format B 格式,每只话筒的指向性、拾音方向、音量、宽度都可以调节。 Rode 不是第一个做环绕声话筒的厂商 但会是第一个大规模量产环绕声话筒的 Stereo Videomic Pro 街价只有 $299,我想 Videomic Soundfield 的价格并不会太高,可能 $499 以内,这真有可能首次普及“全景声话筒”。   最后,RODE 还学苹果发布一本历史产品手册 从 90 年代的 Rode 话筒一直到现在的型号~ 售价60美金,比苹果厚道多了... 手册即日上市,目前只能在官网商城买到 ~
NEWS 新闻

机器人会抢音乐人的饭碗吗?

飞飞 -
最近去电影院,惊觉售票处一个人都没有,只有几台阿里“淘票票”自动售票机,买票效率确实提高不少,但售票员(尤其美女)失业了!小编刚来北京时,地铁还有大妈坐在入口收票,后来大妈变成了炸鸡...不,闸机...这只是简单的自动化,谈到现在火爆的“人工智能”,李开复老师认为15年后 50% 的职位会被部分、或全部取代。 技术在让所有人受益的时候,也让一部分人失业 和其他行业的精英一样,很多音乐人觉得:写歌不是卖票!想想,李世石老师是不是也这么想过——下围棋又不是卖票!最新消息是,AlphaGo 升级版的 Master 已经击败了围棋界现役 No.1 的柯洁(目前全球 No.1)。 软件曾让一些音乐人失业,30年前棚里还有“音准师”一职,专门监督歌手音准,后来 “Autotune”纠调软件出现了... 靠绝对音高吃饭的还有钢琴调音师,随着数码钢琴崛起,原声钢琴销量已经跌倒十年前一半,而数码钢琴不需要调音。 这种淘汰如此自然,你以为刚开始,就结束了 还有哪些音乐人会被取代? 今天我们从音乐的流程逐个分析下, 词 / 曲 / 编 / 弹 / 唱 / 录 / 混 / 母  看本文的还有一种人:老板,希望用最低成本获取最高效率。就像一百年前酒吧老板们想用一个鼓手取代四五个鼓手,这就有了架子鼓,他们可能和音乐人的视角完全相反。   —————————— 智能母带 —————————— 音乐制作流程的最后工序,“母带/Mastering”原本是为实现专辑的“音量均等化”,毕竟专辑里不同歌曲可能由不同的录音师负责,后来“响度战争/Loudness War”爆发,母带流程变成“最大不失真”处理。好莱坞近年均价在一万美刀/专辑、或 $1000 美刀/单曲(专辑的活越来越少),不过小编最近有朋友找国际一线的母带师合作,价格只有 $500/单曲。 LANDR 是一个在线的人工智能程序,历经八年研发在 2014 年上线,上传歌曲它便能分析歌曲类型、然后根据“深度学习/Deep Learning ”进行一堆 EQ/压缩/音量处理,而且几乎是实时处理——人类母带师干活就要等几天了。 全球最大声音互动平台 SoundCloud 整合了 LANDR,最新版 Sonar 也整合了 LANDR,LANDR 还跟虾米达成了合作,应用场景已经非常广泛成熟,如果你觉得“活人母带师”的报价有点高,可以试试 LANDR: www.landr.com   2016年,LANDR 迎来了首个对手,由格莱美级录音师 Smith Carlson 和知名制作人 Collin McLoughlin 打造的 eMastered,流程都是上传/分析/处理,但价格有优势:无损档 $15 美刀/月,比 LANDR 便宜 $10 美刀。 不过人工智能的“深度学习”需要积累(就像 Alphago 学了 16 万局旗才打败李世石),目前 LANDR 在学习上至少还有两年时间、几十万首歌的学习积累。 https://emastered.com   在文章即将写完之际,又出现了一个好玩的, 有点像去年风靡全球的 Prisma 图像学习 APP 你先上传自己的歌,再输入你想参考风格的歌 你的歌就变成那首参考曲的母带风格了 https://sound.tools   ———————————— 智能录/混音 ———————————— 其实国内常叫的“录音师”是指混音师...“录音”的具体操作其实只有两个:按下录音键、和调节 Gain/增益,后者早已实现自动化,例如 Roland 声卡的 Auto-Sens,话放检测到过载 3dB,增益就衰减 3dB,确保你得到不“冒红”的最大音量。 不过难度都在按下录音键之前,例如根据你的嗓音挑选话筒/话放、并将话筒摆到最好的位置,最关键的还有歌手的情绪调整和反馈,这都不是“人工智能”可以干的,得有活人,所以高水准的“录音”都是制作人亲自担当,短时间不会被取代, 但“智能混音”有点进展 简单来说,混音就是音轨管理,一首流行歌在编曲后可能有五六十条音轨,混音基本工作是确保声部主次(Volume)、频率(EQ)、空间(Pan 和混响)方面不让音轨“打架”,然后通过压缩、延迟、失真等效果器美化音轨。根据最新的行情,国际一线混音师收费在 $2000 美刀/单曲,中国的一线混音师大概在 $1000/单曲(大概六七千块钱一首)。 从价格来看“混音”比母带处理更复杂,人工智能目前无法干全部混音,但是能做一部分,那就是智能插件,今年最受关注——已实现量产的是一款“智能通道条”: iZotope Neutron https://izotope.com/en/products/mix/neutron.html 看上去与普通的数字通道条并无二样,带有五个效果器:八段 EQ、压缩、激励、瞬态整形和压限。不同之处只是多了一个按钮,叫“Track Assistant/音轨助理”,听起来和“辅助驾驶”很像,只要点击这个按钮,系统就开始分析音轨, 分析过程需要 4 秒 ~ 10 秒,然后... 五个效果器的参数就帮你设置好了 比起单轨,Neutron 更适合用在 BUS 分组母线,例如让“人声组”的 EQ 不打架、或者让 “鼓组”得到最合适的压缩,Neutron 可以设置四档处理强度,在自动设置完成后,每一项参数你都可以自己继续微调。 你会说:这只是混音的一部分而已。混音分为“解决问题”和“美化”两部分,“美化”很大部分是由编曲人负责的,而“解决问题”,能大大降低混音的难度,我想一、二线混音师暂时不用担心,但三四线混音师可能会被迫降价或者改行。 其实国外有不少大学和声音研究所正在研发智能混音(包括国内的团队),不过 iZotope Neutron 是首个实现量产的,从研发到量产,硅谷的时间概念通常是五年。   继续往下,“智能”的难度越来越高 —————————————— 智能编辑/编曲 —————————————— 先定义一下这两个概念,“编曲”是有歌手给你个自弹自唱的 Demo/小样,你要给这条音轨添加几十甚至上百轨,变成一首完整的歌曲;而“编辑”是将录好的音频进一步编辑,弥补或美化每一条音轨,而复杂的编辑也算得上一部分编曲和一部分混音。 除了“编曲型编辑”和“混音型编辑”,普通编辑早已通过插件实现部分自动化,不用手动改每个音,底噪大可以降噪、DeEsser 可以降齿音、Autotune 纠音准(甚至用 Melodyne 纠和声歌手的音准)...虽然目前没有整合方案,但“Neutron 们”迟早会整合这些插件~ DAW 们自己也整合了部分自动编辑,有些是插件很难做到的,例如 “音频量化”、自动淡入/淡出等,去年开始部分 DAW 开始加入“单轨编辑窗”,DAW 们的单轨编辑能力会在近两年有较大的进展(并且导致插件商的日子更难过...)。 编曲方面,之前有不少“自动编曲”的单机软件,如 HarmonyBuilder,问题有两点:一是只能根据原厂程序进行编曲,细致程度谈不上“专业”、没有创造力也谈不上“智能”; 二是与无法与 DAW 宿主软件整合 这意味着无法利用大量的音色、虚拟乐器和效果器,也很难进行后续的混音。不过新生代智能编曲软件正在路上,有些还处于研发阶段,例如 JukeDeck(jukedeck.com),实现量产的并不多,例如来自洛杉矶 Re-compose 公司的: Liquid Notes http://www.re-compose.com 首先它能与 DAW 宿主整合,支持 Cubase、Logic、Pro Tools、Sonar 和第三方音色插件... 你需要导一段 MIDI 给它先进行分析,它能分辨出打击乐、Bass 或旋律,然后分析和弦并生成每一轨的复杂旋律,最后将其 MIDI 输出对应 DAW 的 MIDI 输入就可以了。 Liquid  Notes 的缺点是需要给它“喂”分轨(它只是将分轨变得更复杂),也就是说要进行简单的“预编”;另外 Liquid Note 还有一个“Live”版本,能根据你的已有旋律进行实时演奏,相当于一个即兴乐手。   很多人忽视了苹果公司 Garageband 的 Drummer,这个鼓手插件有最好的“辅助编曲”方式,你只需选择鼓手,然后实时设置每个鼓件音符的多少、音色强弱、“Fills/加花”的多少和 Swing/人性化,即使是小白,也能瞬间做出一条专业的鼓轨。     —————————————— 机器弹奏 —————————————— 即使 AlphaGo 升级版的 Master 已称霸人类围棋界 “它”依然还没学会走路 先不说保持平衡能力(全路况),即使是能保持平衡的汽车,“自动驾驶”能力在 2017年初也只能达到第二级(叫“辅助驾驶”),还要跨越第三、四级,才能到第五级的“完全无人驾驶”,因此——运动能力是对机器人很大的考验。 不过依然有工程师希望挑战一下,分别是: 来自日本的 Z Machines 乐队 名字致敬了研发“人造太阳”的美国 Z Machine   还有来自德国的 Compressorhead http://compressorhead.rocks 来段视频:音符多但没有轻重,并不像人类演奏   尽管现在看起来机器人还有点违和感 不过是否比猴子弹吉他要利落点?     —————————————— 智能主唱 —————————————— 上面两个机器人乐队都没有主唱,这可能真有点难 唱跳/表情先不考虑,光谈声音,去年也真有突破 很多音乐人熟悉 YAMAHA 的 Vocaloid/初音未来,可以设置歌词和音高生成人声旋律,目前的缺陷主要是:音色固定,你要“购买歌手”;二是听起来还不够自然(或者需要复杂的“气口”设置),它只是个人声合成软件,与智能没有什么关系。 但现在语音也可以“学习”了 Adobe VoCo 目前还没有量产,Adobe 只是演示了一下,用于电影配音,以前不小心配错了需要重录,但现在 Voco 可以“学习”人的音色,然后只需修改文字,全新的语音就合成出来了。 音色逼真得 360°无死角 (百度最近也合成了个张国荣,但不够逼真) 一旦 Voco 量产上市,搭配音高软件来唱歌没有问题,如果处理速度能够达到实时,那就会有点恐怖——你可以模仿任何人说话与唱歌,例如让 Voco “学习”你爸的音色,然后假装给班主任打电话... 再例如学习周杰伦的音色, 无论你是谁,一开口就可以是周杰伦 (以后歌手得有音色版权,不能随便使用)   以下流程貌似不用依赖 DAW —————————————— 智能作词/作曲 —————————————— 作为音乐的源头,词/曲创作是最难的 歌词是接近诗歌的一种文学,不过文学的一种形式已经有机器人出没:新闻。有人把2016年称为“新闻机器人元年”,目前我们所看的新闻已经有 6% “不是人写的”,因此歌词中最接近新闻形式(字数多、直白)的一个分类也有机器人出没: “说唱歌词生成 AI” http://deepbeat.org 免费在线使用(但生成歌词要等),这个机器人学习了大量的英语说唱歌词,以此给你生成新的歌词,你还可以选择在歌词中加入“Love”、“Truth”、“Birthday”等常用词汇,官网上大家也能看到不少说唱歌手正在使用,官方还公布了论文给同行们研究。 可预料“摇滚歌词 AI”和“流行歌词 AI”会陆续出现(但“民谣歌词 AI”有点难,Bob Dylan 去年又拉高了民谣歌词的门槛),不过还有个最大问题: 音乐无国界但语言有门槛 欧美的英语歌词 AI 对于其他语言国家作用不大(不可能用 Google 翻译吧),另外东方的文字/语言由于发展时间太久,也更加复杂隐晦,也许还要屏蔽很多敏感词并且押韵...   智能作曲方面,去年有个较大的新闻 来自 SONY“电脑科学实验室”研发的 Flow Machines www.flow-machines.com 一开始它学习的是巴赫,貌似很轻松... 因此我们现在能听到巴赫的“新歌”了     然后它又学习了不同的风格,包括美国淘金时代的老歌、60年代的披头士...同时能力也不停提高,现在“Machines”包括四个机器人:智能作曲、智能编曲、智能乐手、智能巴赫。实验室在2017元旦给 Flow Machine 开了个音乐会,今年还打算出专辑... 下面这首号称是全球第一首 AI 歌曲: “学习”披头士风格的《Daddy's Car》 (歌词是乱来的...只有语音但缺乏歌词能力)   去年亦庄工商局一位科长来叉烧网考察,刚好是音乐爱好者,就顺便咨询我们——他特别喜欢邓丽君,歌曲已经听得滚瓜烂熟,但他希望邓丽君还活着,能带给他新歌。虽然有代沟,不过小编也多么希望 Michael Jackson 也活着,并带给我们新歌... 现在我感到 “虚拟邓丽君”、“虚拟张国荣”、“虚拟 Michael Jackson” 并非不可能。     —————————————— 结语: 虚拟歌手 —————————————— 人类的基因有 50% 与香蕉重合 是的,我们与香蕉有同一个祖先。氨基酸进化为单细胞动物、再到多细胞动物,然后一个分支进化为植物,一个分支进化为动物,我们没有必要、也不可能消灭植物,所以小编并不认为人类会被机器人消灭,电影的目的只是让你买票而已。 在可见的未来里,各行业的智能机器人(或程序)会涌现,它们拥有不同的功能、受人类的控制、并且在某个领域为人类服务,对于音乐行业, 最先出现的会是各种“虚拟音乐人” “虚拟母带师”已经比较成熟,目前有四五位,以后还有更多,然后是虚拟混音师、虚拟编曲师、虚拟键盘手、虚拟吉他手、以及虚拟歌手/乐队。 不同于受人控制的 Gorillaz(下图,1998年发布)和初音未来(2003年发布)的是,新一代虚拟歌手会拥有“学习能力”,虽然意味着无限的作品创作能力,但一首歌能不能火,并不取决于作品,而是关系到推广能力,“网络神曲”火爆并不是因为它们旋律优美、歌词深刻或者制作精良。   这会导致一部分音乐人失业 就像百年前的人力车夫、20年前的打字员 但他们失业是因为: 我们变成了他们 现在每个人都能自己开车、每人都能打字   因此一部分音乐人会很兴奋 以前和现在,他们的能力和视野都有局限 吉他手不会弹钢琴、鼓手不会拉小提琴、 玩摇滚的不懂古典、玩民乐的不懂说唱、 玩制作的不懂现场、扩声的不懂电影配乐 你的创作状态不会始终饱满,灵感会枯竭   但通过与虚拟音乐人合作,你将变得全能 你可以雇佣“虚拟张亚东”、 并且与“虚拟高晓松”和“虚拟金少刚”合作 虚拟音乐人不用睡觉、同时能接待几百人 而且成本更低、省心、并且实时得到结果     那张亚东老师岂不是失业了吗?不, 他会与虚拟电影人合作,成为“虚拟黑泽明” 每个人都可以跨界,作品只局限于你的创意   1917年,我们没有工业污染、没有工作压力,也没有战争,但人均寿命只有35岁(这么算小编已接近死亡)。你不会想回到100年前、不会想回到刚解放时(人均寿命还是35),你甚至不想回到1997年,没有手机、没有外卖、交通工具以自行车为主。 20年后,你也不想回到2017年   小编正前往 NAMM Show 乐展,有最新动向马上更新  
VIEWPOINTS 观点

八年一升:ADAM 第三代 S 系列

飞飞 -
德国有 95% 的企业由创始人的姓氏命名,例如西门子、保时捷、博世、森海塞尔... 这样创始人(及其家族)有极强的自尊心来维持企业口碑,毕竟你骂“森海塞尔是辣鸡”等于骂森海塞尔全家,但如果不是姓氏命名,创始人没有倾家荡产来维持企业的觉悟。 欧美有完备的破产/收购流程,财团收购企业并不是坏事,创始人有时局限于情怀,而财团会想尽办法来盈利,有时创始人离开反而能让企业重生,例如离开了 Martin Eberhard 的特斯拉(真的不是 Elon Musk 创立的)和炒掉王志东的新浪... ADAM 已经四年没有发布新产品 如果不算导致公司财务危机的 F 系列,自 A77x 之后已经五年没有发布新产品,两位创始人分别都有了自己的新品牌 EVE 和 HEDD 和老东家进行竞争,在这个喜新厌旧的时代,原来的粉丝早已失去耐心,改嫁其他品牌。 所以这条新闻让小编很意外: ADAM S 系列发布 www.adam-audio.com/en/s-series ADAM 第一对监听是 1999 年的 S3A,2009 年升级到 SX 系列 结果第三代 S 系列又升级回了以前的名字 2月份出货,目前共有五个型号: S2V、S3H、S3V、S5H、S5V 老粉丝应该知道“H”代表横版、“V”代表竖版 (“S1”的缺席对桌面发烧友是个噩耗) 来看看 8 年之后第三代 S 系列有什么变化: --- 造型变化非常大 前面板“满脸螺丝”大大减少(更加流畅,也许有人更喜欢以前浓浓的“工业感”)、边角更加平滑(降低衍射)、新式的不规则倒相孔看起来好像跑车的前脸。 全新 S-ART 高音头 并加上 HPS 波导凹面 S5 这张看起来有点像真力 1000 系列...   DCH 碳纤中频单元 来自 ADAM 的自有研发,也是本次花最大篇幅介绍的(高音头基本没什么介绍),振膜/防尘罩是一整块材料(这种工艺像丹拿的低音),频响范围可以达到 200Hz ~ 8kHz,小编一开始还以为是 ATC 那个“馒头中音”,但看似强度高于“馒头”。   ELE 蜂窝低音单元 Extended Linear Excursion(扩展线性冲程)单元,篇幅也很长,还是叫“HexaCone”,说实话它振膜的纹理看起来有点像 EVE SC3000 系列(见评测)的单元。 OLED 和 DSP 这块屏幕一定让你想起 PMC twotwo 系列...还学习了 EVE 的“一键搞定”功能,一个多功能旋钮就可以切换输入、调节音量、EQ、艾玛, 怎么还有“Delay”可以调?延迟?! DSP 还有一个功能——Pure“超平直原厂频响”和 UNR(Uniform Natural Response“统一自然频响”,不知道什么意思...),S3H 还有个奇怪功能:模拟经典 S3A 的音色...     其他升级还包括: 标配了 AES 数字输入、 低音功率也略有增加(依然是 ICEpower) 虽然 S1 型号可能被取消,但 S2V 从 S2X 的 7.5 寸单元降到 7.0 寸,另外体积也缩小了(但重量增加了),所以可能是近场箱更理想的选择。   简单来说,这次升级让我们同时看到了 真力、丹拿、EVE、PMC、KH 的影子... 然而价格还没公布... 加入了数字模块之后可能比 SX 更贵... 我们会在 Namm Show 进行更详细的报道
NEWS 新闻

索尼大法“发声屏幕”能淘汰音箱吗

飞飞 -
作为消磨时间的一种方式,“音乐”的敌人很多,看电影、打游戏、打球、刷微信都让你“没时间听歌”,当你有时间了,“音箱”也面对不少敌人,以前我们以为有耳机、电脑集成喇叭等,但近年有一些匪夷所思的新物种出现: 我们报道过的有“手表低音炮”、背包音箱、 连灯泡也可以(中间是喇叭) 不过以上方式,发声方式都一样 依然是橡胶振膜的振动,只是振膜小点 别以为穿上裤子我们就不认识你~    不过,SONY 在上周的 CES 上展示了一个新技术 这次发声的方式不一样了: Acoustic Surface 我想是翻译成“声学界面”或“发声屏幕” 整个屏幕,都是发声单元 可能少数朋友接触过“平板音箱”,之前主要有两种方式 一是耳机或高音头会见到的“静电单元”或“平板磁膜”, 另一种是“平板共振”,通过发声体带动金属板或塑料板振动     利用同一个原理,前几年有众筹产品号称 “能将所有东西变成音箱”   SONY 可能是这种方式,只是之前没有人这么玩过 另外索尼要解决液晶面板振动对图像的影响 之前小编用过平板音箱,高音、中音没有明显问题 问题主要来自两个方面: 音量小、低频不足 “音量大”之前意味着声音的“振幅大” 音箱开大声时,我们能用眼睛看到低音单元在振动(但高音头你看不到它在振动),因为发声体需要“前后振幅”够大才能发出更大的声音,你很难想象: 屏幕前后要出现强烈的振动 而对于低频下潜,之前小编用的平板音箱可能还下不到 200Hz,这种缓慢的振动需要振膜有点韧性、无论用塑料还是金属板都能满足一定要求,但... 屏幕是玻璃,小弯曲都会碎 “发声屏幕”可能从元件层面不会坏,但不知怎么解决以上问题 SONY 当然知道这些问题,如果不能解决,就不叫 SONY 了 小编还是相信他们很大程度地解决了这些问题。 --- 如果技术成熟,早期“发声屏幕”取代的不是顶级音箱 但能取代电视和电脑的“集成音箱” (家里又能整洁不少 ~ ) 小编最关心的是手机,不光耳机孔可以消失、 以后连“喇叭孔”都可以消失...   当然,发烧友会比较关心几个问题: OLED 和 LED 哪个音质好? 40寸屏幕音质好还是60寸好? 毛玻璃对高音有影响吗??! 要不要上纯银 HDMI 线?!! 电视机脚垫对音质影响大吗? 在线等!!!!急!!!!!
VIEWPOINTS 观点

新式封闭:小试 Samson Z 系列

飞飞 -
你可能没听过 Laguna 吉他和 Agazarian 镲片,它们属于全球 No.1 的琴行 Guitar Center (旗下十多个品牌);你可能也没听说过全球 No.2 的琴行 Thomann 旗下的“the t.bone”话筒,这些年销量上亿美刀的零售巨头,随便就能找个中国工厂贴个“自有品牌”。 但成功者可能只有一个: Samson 来自拥有93年历史的琴行 Sam Ash,这家目前全球 No.4 的乐器零售商在1980年创立了 Samson,在最新的全球乐器厂商排行里,它排在 38 位,超过了很多大家熟悉的品牌,包括 NI (43位)、Focusrite (52位)、珍珠鼓 (56位) ... 比起一般厂商,他们拥有敏锐的市场嗅觉,比起零售商,他们又有更高的产品专注度,每次推出新品都很少失手。 Samson 之前有三条耳机产品线 (SR、CH、RH 系列) ,都是入门级,近年公司敏锐地觉得音乐人对耳机的需求在增加,为此推出了专门的耳机网站:samsonheadphones.com,还推出两条新产品线:RTE 民用系列、以及... 中端价位的 Z 系列 共四个型号:Z25、Z35、Z45、Z55 老炮们一听这个型号,可能就知道: 它们打算“学习”铁三角 M 系列 不光命名类似铁三角的 M20x、M30x、M40x 和 M50x,连价位都接近——刚上市时 Z55 街价甚至比 M50x($169)高 30 美金,不过现在年底圣诞假期,两者都拉到了 $149,作为“学生”,定价不低于“老师”真的需要很大勇气。 评测室今天收到了 Z 系列的 Z45 和 Z55 评测样品,我们也要看看:它们凭什么有这么大口气,千元耳机这片“红海”还有 Samson 的生存空间吗? (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)         对比下全系列的规格,Z25/Z35 的声音应该一致,只是桥架的区别,Z45 的声音应该比 Z25/Z35 略好一点,而 Z55 是完全不一样的声音。     写到这里,小编以为这篇评测就会平平淡淡地结束,但剧情意外反转... 相比音箱,耳机更难将频率做平,因此一般不公布“频率响应/Frequency Response”(行规要求 ±3dB),而是“频率范围/Frequency Range”,也有耳机公布“频率响应”——但不标注误差值,这其实也是频率范围。 我们回顾下两年前评测的 M40x 和 M50x,它们风格一致,在 1kHz 和 60Hz 附近都有大幅提升,但比较平滑,听起来人声靠前、低频略肥,频率响应可到 20Hz ~ 20kHz (±5dB) ,这确实是目前千元上最平直、准确的监听耳机。 上图是我们两年前的测试标准,纵轴是 20dB ~ 80dB,后来监听音箱做得越来越准,看起来差别越来越小,从 2016 年开始我们改用更细致的纵轴。 Z45 比想象中更好一点,没有 M40x 在 200Hz 附近的大坑,中/低频衔接平滑,声音准确冷静,不过 6kHz 上的小坑让高音听起来不够自然,高频延伸在 16kHz,与 M40x 各有胜负,M40x 更适合作为棚里的歌手监听,而 Z45 能给音乐人带来更准确的反馈。 原以为 Z55 只比 Z45 好一点, 确实 Z55 只是把 Z45 的坑填了 但这个填补,完美得有点诡异... 这让它成为了我们测过两千内... 唯一没有“坑”的耳机 频响居然能到 40Hz ~ 14kHz(±1.5dB/-3dB) 看似不如 M50x 的 20Hz ~ 20kHz(±5dB), 范围是缩小了,但精确度高得离谱 这是 Samson 的一小步、封闭式耳机的一大步... “没有坑”有多难?在两千以内,铁三角和索尼做不到、森海和拜亚也做不到,我们再上一次测过的“无坑耳机”是 Blue Mo-Fi($349,封闭式),这不光贵了一倍,而且“高频滚降”出现在 6kHz,Z55 出现在 14kHz。 更难的在于 Z55 是封闭式设计 虽然森海 HD600($299)也有这么平,但人家是开放式,封闭式做到这种水准我们还没见过,也许耳罩上的“微孔”对此有点帮助,但小编也在想:即使漏一点点风,还能算“封闭”吗?但我们好像也不能说它是“半封闭”或“半开放”设计... 没有完美的耳机,Z55 的“平直”略微有点倾斜,整体低频比高频多 3dB 左右;高频延伸在 14kHz(-3dB),这点可能 HD600 会更好一点,但 HD600 在 6kHz 有个坑...另外由于耳罩“漏风”,速度并没有“真封闭”的 M50x 那么迅速、有弹性,下潜(40Hz@-3dB)的表现更像一副开放式耳机(HD600 同样是 40Hz)。 PS:我们尝试用透明胶将小孔封死(注意要从里面封),低频立马变得像 M50x 那样迅速、有弹性,不过这会提升 300Hz 以下的整体低频,并且影响到中频的平直。 查看录音行业对【频率响应】三频的划分   从北美最大乐器电商 Sweetwater 看来,店里目前共上架 93 个封闭式耳机、17 个开放式耳机、6 个半开放耳机,发烧友可能会纳闷: 封闭式耳机在专业领域居然占到 80%? “准确”并不是所有人的需要,即使在专业圈,准确也只是少数人的需要:DJ 需要低频多一点的监听、歌手希望人声多一点、小提琴手偏好高频多一点,这除了让他们感到自己的声部重要一点,还能提高监听的效率(听得更清会减少犯错的可能性)。 封闭式耳机(相比开放式耳机)本来很难将频率做平,刚好能利用这一点,加上不漏音的特点,让这种耳机主要用于歌手或部分乐手的监听(通常是中频偏多),另外, 混音师的工作主要依赖监听音箱, 但偶尔用封闭式耳机能提高给歌手“挑错”的效率 Samson 的设计思路看来是想整合两者,但首先它得在技术层面做到频响平直(很难)、同时还要不漏音(更难),并且不能太贵(不可能任务...),这样—— Z 系列既可以用于录音、也可以混音 不过这对歌手/乐手的要求会略高:得有音乐整体意识,即使不刻意突出自己的声部,也能准确调整自己。这通常要经验丰富的歌手/乐手、并且了解编曲和混音才能做到。 虽然不太情愿相信它们来自 Samson,但  Z45 是一副中/低频难得准确的耳机 而 Z55 可能是目前独一无二的耳机  
HEADPHONE 耳机

谈谈新款 Macbook Pro 的打开姿势

飞飞 -
在 Touch Bar 款上市的当天,看评论说续航不行——和我预测的一样,于是下单买了没有 Touch Bar 的 13寸低配 Macbook Pro(而且不用等,第二天收到),现在已经用了一个多月,最近身边有些朋友嚷嚷着拿年终奖去买,我也写点感受给大家参考一下吧 ~ 小编从1990年(小学二年级)开始用学校的苹果电脑(型号忘了)玩 8-bit 游戏、1994年用哥哥的 Windows 3.1 玩“大富翁”游戏、2008年开始用 15寸 Macbook Pro(老了不玩游戏...)、后来出差太多得了肩周炎,2012年之后改用 13寸 Macbook Air(开始用手机玩游戏...),每年我都更换最新款的 13寸低配。 平时我的工作包括图片处理和测试专业音频设备,之前 Macbook Air 基本能满足要求(处理慢可以等...),现在苹果貌似用 Macbook 取代 Macbook Air(已停产),而 Macbook 从 Geekbench 的跑分到接口数量都不适合,也只能升级 Macbook Pro。   ———————————— 续航时间 ———————————— 原以为没有 Touch Bar,续航就能好点, 实际感觉只有六小时(普通上网)... 如果看视频或跑个音频工程,估计不到五小时... 感觉自己的使用习惯还不错,例如关闭浏览器的 Flash 插件(很耗电)、关闭键盘背光、屏幕亮度不开到最高、还用 iStat Menus 时刻监控系统(关掉耗资源的程序)... 之前 Macbook Air 让我养成了出门不带电源的坏习惯, 本月有两次忘带电源,Macbook Pro 直接歇菜 不过后来发现,苹果改用 USB-C 有个好处: 能用手机充电器给 Macbook Pro 充电 手机充电器通常电流有 5V/1 ~ 3A(5 ~ 15W) 虽不如 Macbook Pro 电源的 20V/3A(61W) 但能让电量掉得慢一点! 下图这个公牛插线板的自带 USB 接口有 2.4A(12W),还买了条 17 块钱的 USB-C 线,这样我的 Macbook Pro 续航又勉强回到了 9 小时。其实为啥不多买一个原厂充电器?一是价格太高(488元),二是价格太高,三是价格太高... 现在小编上班又可以不用带电源了... PS:这个公牛插座有两个 USB 插孔,而低配 Macbook Pro 也有两个 USB-C 接口,能不能同时插两条 USB-C 线给 Macbook Pro 充电?试过了——不行。   ———————————— 蝶式键盘 ———————————— 一开始担心这么短的“键程”会跟敲地板一样, 上手大概花了一两小时,用了一周后发现: 再也无法用回 Macbook Air 的键盘了 原本习惯的 Macbook Air 键盘,现在感觉太软、敲着费劲... 真心佩服苹果的体验,但我在第一天就有个遗憾,这可能是 Macbook Pro 的唯一硬伤: 上/下箭头按键容易“虚按” 如果敲击得轻、或不是按正中间,就不响应 也许不是每个人都需要经常操作上/下键,我看了很多评测都没有提,网上的帖子不多,不过苹果官方论坛、Macrumors、国内都有不少帖子反应,而且有因此去退货的: • 官方论坛的帖子:https://discussions.apple.com/thread/7769526• MacRumors 帖子:http://forums.macrumors.com/threads/2018878 • 国内的帖子:https://jiasule.v2ex.com/t/330053 这应该是硬件层面的设计缺陷 上面那个国内的帖子也说了,去 Apple Store 试了一圈发现“所有的机器上/下键都有问题”,因此暂时无解(我一开始也这么觉得)—— 即使去维修、更换都没法解决 如果你觉得没问题,可能是因为不常用上下键,而我要经常用到... 开始只能忍,不过用了一个月之后,发现自己敲击上/下箭头越来越准确了,虚按的情况有所下降,好吧... 就当做是我“打开的姿势”不对吧   ———————————— 转接头 ———————————— 我们上月写了文章分析 USB-C,写之前就在考虑买那些线,写完又考虑了很久,担忧有三点:一是价格,目前第三方 USB-C 附件的选择不多,价格远高于普通 USB 附件。 二是价...不,兼容性,后来买了原厂 USB-C Multiport 转接线就发现(下图): 插进去的瞬间要升级固件 普通第三方厂商不可能有这种兼容性,之前曾给 iPhone 买过一些便宜的第三方闪电附件,一开始还能用,后来它们在 iOS 系统升级后直接“变砖”... 这是我后来首选“原厂线”的原因 三是便携性,我个人觉得... 出门带一大堆转接线有点尴尬... 最终我买的是下面三条转接线: 一条是原厂 USB-C Multiport Adapter,保证连接常规 USB 2.0 设备有最大的兼容性;二是 Orico 的一拖三(USB 3.0)转接线,还能接 SD 卡;后来评测 Apogee Element 系列时还被迫买了条原厂 Thunderbolt 3.0 to 2.0 转接线。   对于专业音乐人,转接头还有一个问题 造成了多 1ms 的输入延迟 在 44.1kHz 情况下,相当于 44 个Buffer 我们测了四个专业 USB 声卡,都是目前销量不错的:Apogee Duet、PreSonus iTwo、AudioProbe Spartan A 和 Spartan CUE。 Apogee 延迟不变,不愧是苹果嫡系... 但 PreSonus 和 AudioProbe 的输入延迟都增加了 1ms(换过不同的 USB 线),虽然没测 Focusrite、SPL、Antelope、Steinberg 这些厂商,但我猜测所有的厂商都有影响... 也许你还要等苹果升级转接线的固件... 我们用的是原厂的 USB-C Multiport Adapter,我想是不是要买根原厂的 USB-C to USB 转接线(就是只有一个 USB 口那条,68 块钱)再测试一下。   ———————————— Touch Bar ———————————— 虽然目前还没用上,不过我购买时的考虑一是耗电(Touch Bar 毕竟是块小屏幕),新款 Macbook Pro 做得这么薄,而电池技术短期内也不可能有飞跃,但如果明年苹果用 Intel 最新的 Kaby Lake CPU 应该可以省点儿电(起码能多一个小时吧); 第二点更关键的是软件厂商的跟进没这么快,无论苹果、图像软件/音频软件厂商,都要根据市场反馈来调整 Touch Bar 的功能,现在市场反馈还太少,我想起码要等到明年,等到 Avid、Steinberg、Ableton 这些厂商都支持。 明年 Macbook Pro 应该还有一次升级,我想会取消不带 Touch Bar 的版本,Touch Bar 成为 Macbook Pro 的标配,不想要 Touch Bar 的可以选 Macbook(据说有 15寸的,可能带有两个 USB-C 接口)。   ———————————— 总结一下 ———————————— 作为音频设备评测机构,可能有些朋友想听听我们对音质的评价 高音确实“通透”很多,媲美音箱的高音头 然而这不是好事,以前高/低音都不行,就像“BOX”盒子音箱,现在高音突然变得真实,但由于依然没有低音(物理上讲,低音只能靠大尺寸单元),这只会显得声音更薄... 我想不会有音乐人期待用笔记本的自带音箱来混音(最多做做小样的编曲)。 从我的角度只能总结这么多,网上有大量评测供参考 ~ 虽然有这么多缺点,我依然觉得 Macbook Pro 是目前(对我个人)最好的选择,明年的 Macbook Pro 会更完善,到时我再考虑换 Touch Bar 的版本 ~ 国内收入差距很大,很多人觉得苹果是“装13”的设备,但对于专业图像/视频/音频工作者来说,iPhone/iPad 和 Macbook Pro 其实是最实用的选择,这点自己知道就行了。   ---
OTHER 其他

“智能”音频接口:Apogee Element

飞飞 -
2005年,20岁的 Apogee 与苹果公司展开合作,并首次改变设计风格,从“熊孩紫”改为简洁的“苹果银”,搭配当时小众的 Power Mac G5 简直绝配;不过在2013年,Mac Pro 的设计语言突然改成了“高端黑”,30岁的 Apogee 被迫再次整容... 其实换代后的 Ensemble 和 Symphony I/O MKII 并不是很“苹果”,因为它们比上一代更复杂,当我以为 Apogee 就此要走实用主义路线时,这个产品的出现改变了我的看法: Element 系列 前面板一排输入,看起来是不是很复杂? 有没有发现它没有48V 按钮和音量旋钮? 有没有发现它连开机键都没有?事实上, 全机都没有一个开关和旋钮 有点意思?这是业内首个“分体式”音频接口, 也是有史以来最简约的专业声卡,没有之一。 它还是 Apogee 首个“系列”产品,以前 ONE、Duet、Quartet 都是“独苗”,而 Element 有三个型号:Element 24、Element 46 和 Element 88... 这确实能满足不同的需求,但它 (们) 到底还是不是 Apogee?我们拿到了国内第一台 Element 46 进行评测。 先看一段官方视频: (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)     当然,Control 需要购买——$195 美刀,但关键是占用一个 USB 口(要是 Element 机身带有 Duet/Quartet 那个集成 USB 扩展口就好了),不过 Apogee 还给音乐人提供了更方便的方案,我想这才是 Element 最大的卖点: Element Control 控制软件 简单地说,它是以前 Maestro 软件的升级 以前 Maestro 要切换七个界面操作(Input、Output、Setting、Routing、Mixer...),现在 Element Control 全部整合到了一个可扩展的界面里,效率真心高很多,而且界面也改为“扁平设计”,响应速度更快。希望 Apogee 其他型号也改用 Element Control... 下图可点击放大(小心图片超大~)   除了界面更“酷”、整合效率更高、响应更快, Element Control 比 Maestro 还多一些功能: • 输入编组(48V 按钮旁边的“G”) • 合并为立体声通道(例如将 1、2 通道合并成一路立体声) • 输出电平调节(-10dBV/+4dBu 可切换,应该是“数控模拟”) • Main Out 可屏蔽音量,以 Line Out 输出(外接监听控制器时很有用)   Element Control 还远不止如此: Element Control APP 有 DEMO 模式(和 Maestro 一样),即使没有 Element 声卡,大家也可以免费下载个 APP 玩玩(提前感受一下) ~ 最后对比下参数,全系列的音质规格一致,只是通道多少的区别:   虽然我们在文章的开头讲过 Element 46 基本是从 Quartet 改过来的(Element 24 是从 Duet 改的),这只是从接口和功能上的考虑,不过, 在音质和性能上,Element 参考的是 Ensemble (艾玛,Element 46 和它的价格相差近三倍...) 不妨回顾一下 Ensemble 的 I/O 芯片规格,输出组合是 OPA1642 + ES9016S,话放是 OPA1612 + That 5171,这些都和 Element 系列一样,不一样的只有输入 ADC,Ensemble 用了 AK5388,四通道时 120dB(单通道时 123dB)...是的, Ensemble 的 ADC 芯片还不如 Element 那具体表现如何呢? 期待 Element 打败 Ensemble 并不现实... 光有牛逼的主芯片还不行,Ensemble 的电源、电容、电阻设计都更好... 不过 Element 和 Ensemble 已经非常接近,而且轻松、全方位地超越了 Quartet。 诡异的是,Element 的 THD + Noise 单项得分奇高 -107.7dB 甚至能甩 Ensemble(-99dB)一条街... 与 Element 46 同价位的声卡通常测出来也就 -90dB 左右,我们测过的最高值是 Symphony MKII 的 -108.8dB,而第一代 Symphony 只有 -105.7dB... 估计 Element 用上了 Symphony MKII 的某些黑科技 ~   小编在写很多旗舰声卡(通常在 $1999 美刀以上)评测时总在想: 为啥牛逼的音质总要搭配海量功能? Avid、Apogee、Antelope、Apollo(都是“A”)的音质固然牛逼,但我一个人在家做音乐用不了这么多接口和功能,因此经常在评测里写“期待推出迷你版”,今天终于等到了... Element 可以看成是 Ensemble 的“乞丐版” 但却没有易损的 LCD 屏幕、没有任何按钮、旋钮、开关,没有 Ensemble 花哨的对讲功能、吉他 ReAmp 接口和监听控制... 在保证品质的前提下,将硬件成本降到最低。 这些硬件功能还在,只是需要通过软件来控制 时代变得很快,现在每个人都有智能手机、甚至平板电脑,近年“智能家电”陆续上市,用手机和平板控制家电越来越自然,小编今年也开始用手机来控制电视和空气净化器,习惯后感觉比硬件遥控器更方便(尤其是换台),软件还有硬件无法做到的一点:可升级。 Element 只是迈出了录音行业“智能家电”的第一步 ~ 当然,苹果合作厂商并不适合每个人,例如 Belkin、LaCie、Bose... 主要特点就是贵,另外都有小脾气,例如 Element 不支持 Windows、雷电线或 USB-C 转接线要另购、而且市面所有雷电声卡都不能作为 iOS 声卡(只支持 iOS 控制)... 这跟买特斯拉跑车一样,你不光要有钱,还要聪明到可以解决各种难题...  
INTERFACE 音频接口

跨界歌王:SPL Pro-Fi 系列

飞飞 -
十年前,音乐人碰到 HiFi 发烧友,心里先骂对方一句傻逼,回家再上网大战 300 回合。今天是信息大爆炸时代,冲突看似少了:懒得骂... 你玩你的,我玩我的,同样没有交流。但对于出色的商人和设计师,看世界的角度并不一样: “矛盾”正是千载难逢的机会 现在大家都在谈论“跨界”:智能手机是传统手机和电脑的跨界、SUV 是越野车和轿车的跨界、今年还有个很火的综艺节目《跨界歌王》... 但失败者的沉默让大家以为成功很容易,大家都知道 iPhone 但没听过 Palm 的“PDA”、知道 Surface 但忘记了华硕的“上网本”,其实厂商们 99% 的跨界会铩羽而归,纸上谈兵容易,难在操作:怎么跨? HiFi 一词源自美国50年代《High Fidelity》杂志,60年代日本杂志想打造“Ultra-Fi/超保真”概念、而70年代《Absolute Sound》杂志开始用“Hi-End/嗨到头”给土豪洗脑,最后 这些词都被玩坏了,百元耳机现在也自称 Hi-End。专家怎么看?维基百科写到:“Hi-End 一词被 AES 录音协会所藐视(disparaging)”。 不过 AES 可能会被打脸,因为这次玩概念的是自己人——著名母带设备厂商 SPL,30年前以“新模拟”概念颠覆母带圈,现在他们推出了全新的系列:Pro-Fi(Professional Fidelity),即“专业保真”。之前音频厂商们的跨界通常是成立子公司(例如 Harman Professional)或推出不同系列(例如 Focal SM 系列), 而 SPL 的不同之处就在于: 想用一个系列同时取悦录音圈和民用圈 这种成功案例...罕见得小编一下子都想不起来.. (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)   Pro-Fi 系列有五个型号:Director(DAC/解码器)、Phonos(唱放)、Phonitor e(耳放)、Phonitor X(耳放/前级)、Performer s800(功放),我们这次拿到的是样品有 Director、Phonitor X 和 Performer s800。     Phonitor X 算是 Phonitor 2(见详细评测)升级版,这里不再重复介绍每一个功能~   最后对比下规格,Director 无耳机输出、Phonitor e 无音箱输出、这两台 Phonitor 上 DA 扩展卡还得多花 $300...我猜有人在考虑上哪一台、有人在考虑上多少台、有人在研究怎么搭配第三方设备(我觉得平衡耳机口做“一拖二”连接音箱是可行的)...   各家旗舰声卡的输出动态纷纷逼近 130dB 的时候,它们的输入依然停留在 120dB 附近... 于是我们找了台 Apogee Symphony I/O(一代,输入动态 120dB)作为输入,对比实测 Director 的输出,咱们算一道小学数学题: Symphony I/O 和 Director 最大输出电平都是 +24dBu,这时, Symphony I/O 官方输出动态是 129dB,而 Director 是 121dB, 如果它们输出都衰减 10dB,实测动态分别是 119dB 和 111dB 吗? 不,实测是 109.2dB 和 113.6dB... Director 居然没有音量刻度... 小编是根据软件的电平反馈调到精确音量位置的,另外由于跨声卡操作,Jitter 时基误差可能导致 Director 的“互调失真 + Noise”略高,不过除此以外,-10dB 时 Director 可以说完胜。 如果你用最大音量来听 Symphony I/O 和 Director,可能 Symphony I/O 会好一点, 但如果你开始衰减音量,Director 就要发威了 衰减越多,Director 可能越有优势,这就是“模拟”,传统意义上我们觉得“Analog”意味着不精确、音染和底噪,实际上母带级的 Analog 比数字还精确。不过你也可以考虑为 Symphony I/O 搭配 136dB 模拟动态的 Phonitor X 来调音量... 我们没有测试 “384kHz” 采样率和 DSD 播放,作为身处录音圈的媒体,小编还是要说:圈内的共识是 192kHz 没有意义...  补充:我们的 Phonitor X 样品没有 DA 模块,无法测试其 DA 音质,至于模拟部分的音质——上一代 Phonitor 2 已经无敌了...因此 X 偷懒没有测试...   在 Pro-Fi 身上,你会看到录音设备上不多见的特点:多种颜色可选(尤其是鲜红色)、精致的脚钉、环牛变压器、红外遥控、功放连控、384kHz 采样率、DSD 解码、没有机架适配耳(不能上架对录音棚是比较懵逼的...) 这些功能会被同行骂“华而不实” 对于 HiFi 圈,Pro-Fi 又散发着另类的气味:异常详尽的官方参数、平衡输入/输出、专业 ASIO 驱动、超低 Lantency、AES 数字输入... 为了融合“Pro”和“Fi”,SPL 还做了很多事情,同时拥有 XLR/RCA 接口、支持 iOS 设备、专业/民用电平切换... 什么都想有、而且都要精,缺点就是贵... 不过如果你是跨界的新人类,也许你正在寻找这种跨界的新物种。例如音乐人家里的客厅应该搭配什么“解码器”?是不是录音棚里的牌子更熟悉一点? 再例如民用圈的“老烧”,是不是发现了——懂音乐的大明星和制作人反而不用 HiFi 品牌?想不想试试音乐人的专业品牌、但又不想上机架式设备?   PS:没有音量刻度的问题,Phonitor X 还有个 VU 表,Director 就真的只能凭感觉,官方可能希望大家用听觉控制音量,而非视觉,例如某些强迫症觉得音量调 -10dB 或 -12dB 看起来很“整齐”,但实际上 -11dB 才是合适的; PS:一些音乐人可能抱怨 Pro-Fi 系列没有 DSP 软件调音台,其实“行业标准” Avid HD I/O 同样也没有 DSP 软件调音台,音频信号直接进 Pro Tools 录音软件,没有软件调音台也会更稳定、延迟更低、音损更少。  
INTERFACE 音频接口

Cubase 9:你有我有全都有啊~

飞飞 -
从 1989 年的 Cubeat 算起,Cubase 已是 27 岁的蜀黍了,现在背靠全球最大乐器公司 YAMAHA 的 Steinberg 比不断裁员的 Avid 轻松得多,但两者现在面临的问题已不是互相伤害了——全行业录音软件的销量连续六年下降,活下去和转型才是关键... 无论如何,Cubase 例行升级到了 9.0 www.steinberg.net/products/cubase 对于这次升级,官方的描述是: Our Most Complete DAW ever “我们有史以来最完整的 DAW” 怎么个“完整”法,我们先看视频:     逐个亮点看下,首当其中的是:   —— Lower Zone —— 音轨窗下面多了个多功能区,可以混音、编辑音符或单轨 很熟悉? 是的,现在几乎所有 DAW 都有底部区域... (现在底部区域最弱的轮到 Pro Tools...) 下图是 Cubase 前程序员写的 Studio One 3...   —— Sampler Track —— 作为 Lower Zone 的一部分,看似是像 Audition 的单轨编辑区, 但还带有不少电音需要的样本编辑功能,例如 MIDI、翻转、包络~ 还支持右侧音色库的拖拉操作和 HALion/Groove Agent 的整合, 因此 Sampler 不光适合音效工作者,DJ 和电子音乐人也需要 Steinberg 以前御用的 Wizoo 团队(后改名 AIR 小组)出过一个叫 Transfuser 的插件,Sampler Track 更像是它的简化版~   —— 新插件 —— 新增一个八段 EQ 和 Maximizer,这两个没啥特色好像... 不过升级的 AutoPan 插件看起来很高科技... 同时自带的压缩、扩展、门限和包络整形插件已经全部“整容”成新界面了~   —— 调音台历史 —— 这个功能在 DAW 上好像还真是第一次见到, 不过小编是重度 Photoshop 用户,对“History”功能并不陌生, 想象一个可视的“Undo”列表 而且可以跳回几十步前的操作 (哪位混音师回个帖分析下有没有用...)     —— 新音色 —— 上面的 Sampler Track 附赠一套叫“Caleidoscope”的音色包, 还有 Groove Agent 用的 Production Grooves 音色包(400 个 Loop)   —— “标记轨” —— Marker Track,专门管理标记的轨道 简单地说,你可以简单建立很复杂的位置标记...   —— 全面的云合作 —— Pro Tools 也跟风了类似的云合作功能, 悲催的是过了这么久小编身边还没有人用, (然而也不影响音乐制作...还是用微信靠谱...)     —— 其他细节 —— 也就改进稳定性之类的, 好像现在只支持 64-bit 插件 如果你还有舍不得的 32-bit 插件... 就果断放弃吧!!   我们预计一下 Cubase 10(或 9.5) 可能出现的新功能: • 整合最新的 Dorico 打谱软件流程(就像 Pro Tools 整合 Sibelius)...• 推出“订阅服务”,可以按年、或者月份来“租用” Cubase 的使用权...• 要不“借鉴”一点 Ableton Live 的 DJ 功能?电音可是大趋势...• 加入 VI 虚拟现实的插件,例如“全景声”控制器(也有可能交给 Nuendo)...     最新 Google 音乐软件搜索趋势图:
NEWS 新闻