叉烧 Beta

“智能”音频接口:Apogee Element

飞飞 -
2005年,20岁的 Apogee 与苹果公司展开合作,并首次改变设计风格,从“熊孩紫”改为简洁的“苹果银”,搭配当时小众的 Power Mac G5 简直绝配;不过在2013年,Mac Pro 的设计语言突然改成了“高端黑”,30岁的 Apogee 被迫再次整容... 其实换代后的 Ensemble 和 Symphony I/O MKII 并不是很“苹果”,因为它们比上一代更复杂,当我以为 Apogee 就此要走实用主义路线时,这个产品的出现改变了我的看法: Element 系列 前面板一排输入,看起来是不是很复杂? 有没有发现它没有48V 按钮和音量旋钮? 有没有发现它连开机键都没有?事实上, 全机都没有一个开关和旋钮 有点意思?这是业内首个“分体式”音频接口, 也是有史以来最简约的专业声卡,没有之一。 它还是 Apogee 首个“系列”产品,以前 ONE、Duet、Quartet 都是“独苗”,而 Element 有三个型号:Element 24、Element 46 和 Element 88... 这确实能满足不同的需求,但它 (们) 到底还是不是 Apogee?我们拿到了国内第一台 Element 46 进行评测。 先看一段官方视频: (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)     当然,Control 需要购买——$195 美刀,但关键是占用一个 USB 口(要是 Element 机身带有 Duet/Quartet 那个集成 USB 扩展口就好了),不过 Apogee 还给音乐人提供了更方便的方案,我想这才是 Element 最大的卖点: Element Control 控制软件 简单地说,它是以前 Maestro 软件的升级 以前 Maestro 要切换七个界面操作(Input、Output、Setting、Routing、Mixer...),现在 Element Control 全部整合到了一个可扩展的界面里,效率真心高很多,而且界面也改为“扁平设计”,响应速度更快。希望 Apogee 其他型号也改用 Element Control... 下图可点击放大(小心图片超大~)   除了界面更“酷”、整合效率更高、响应更快, Element Control 比 Maestro 还多一些功能: • 输入编组(48V 按钮旁边的“G”) • 合并为立体声通道(例如将 1、2 通道合并成一路立体声) • 输出电平调节(-10dBV/+4dBu 可切换,应该是“数控模拟”) • Main Out 可屏蔽音量,以 Line Out 输出(外接监听控制器时很有用)   Element Control 还远不止如此: Element Control APP 有 DEMO 模式(和 Maestro 一样),即使没有 Element 声卡,大家也可以免费下载个 APP 玩玩(提前感受一下) ~ 最后对比下参数,全系列的音质规格一致,只是通道多少的区别:   虽然我们在文章的开头讲过 Element 46 基本是从 Quartet 改过来的(Element 24 是从 Duet 改的),这只是从接口和功能上的考虑,不过, 在音质和性能上,Element 参考的是 Ensemble (艾玛,Element 46 和它的价格相差近三倍...) 不妨回顾一下 Ensemble 的 I/O 芯片规格,输出组合是 OPA1642 + ES9016S,话放是 OPA1612 + That 5171,这些都和 Element 系列一样,不一样的只有输入 ADC,Ensemble 用了 AK5388,四通道时 120dB(单通道时 123dB)...是的, Ensemble 的 ADC 芯片还不如 Element 那具体表现如何呢? 期待 Element 打败 Ensemble 并不现实... 光有牛逼的主芯片还不行,Ensemble 的电源、电容、电阻设计都更好... 不过 Element 和 Ensemble 已经非常接近,而且轻松、全方位地超越了 Quartet。 诡异的是,Element 的 THD + Noise 单项得分奇高 -107.7dB 甚至能甩 Ensemble(-99dB)一条街... 与 Element 46 同价位的声卡通常测出来也就 -90dB 左右,我们测过的最高值是 Symphony MKII 的 -108.8dB,而第一代 Symphony 只有 -105.7dB... 估计 Element 用上了 Symphony MKII 的某些黑科技 ~   小编在写很多旗舰声卡(通常在 $1999 美刀以上)评测时总在想: 为啥牛逼的音质总要搭配海量功能? Avid、Apogee、Antelope、Apollo(都是“A”)的音质固然牛逼,但我一个人在家做音乐用不了这么多接口和功能,因此经常在评测里写“期待推出迷你版”,今天终于等到了... Element 可以看成是 Ensemble 的“乞丐版” 但却没有易损的 LCD 屏幕、没有任何按钮、旋钮、开关,没有 Ensemble 花哨的对讲功能、吉他 ReAmp 接口和监听控制... 在保证品质的前提下,将硬件成本降到最低。 这些硬件功能还在,只是需要通过软件来控制 时代变得很快,现在每个人都有智能手机、甚至平板电脑,近年“智能家电”陆续上市,用手机和平板控制家电越来越自然,小编今年也开始用手机来控制电视和空气净化器,习惯后感觉比硬件遥控器更方便(尤其是换台),软件还有硬件无法做到的一点:可升级。 Element 只是迈出了录音行业“智能家电”的第一步 ~ 当然,苹果合作厂商并不适合每个人,例如 Belkin、LaCie、Bose... 主要特点就是贵,另外都有小脾气,例如 Element 不支持 Windows、雷电线或 USB-C 转接线要另购、而且市面所有雷电声卡都不能作为 iOS 声卡(只支持 iOS 控制)... 这跟买特斯拉跑车一样,你不光要有钱,还要聪明到可以解决各种难题...  
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跨界歌王:SPL Pro-Fi 系列

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十年前,音乐人碰到 HiFi 发烧友,心里先骂对方一句傻逼,回家再上网大战 300 回合。今天是信息大爆炸时代,冲突看似少了:懒得骂... 你玩你的,我玩我的,同样没有交流。但对于出色的商人和设计师,看世界的角度并不一样: “矛盾”正是千载难逢的机会 现在大家都在谈论“跨界”:智能手机是传统手机和电脑的跨界、SUV 是越野车和轿车的跨界、今年还有个很火的综艺节目《跨界歌王》... 但失败者的沉默让大家以为成功很容易,大家都知道 iPhone 但没听过 Palm 的“PDA”、知道 Surface 但忘记了华硕的“上网本”,其实厂商们 99% 的跨界会铩羽而归,纸上谈兵容易,难在操作:怎么跨? HiFi 一词源自美国50年代《High Fidelity》杂志,60年代日本杂志想打造“Ultra-Fi/超保真”概念、而70年代《Absolute Sound》杂志开始用“Hi-End/嗨到头”给土豪洗脑,最后 这些词都被玩坏了,百元耳机现在也自称 Hi-End。专家怎么看?维基百科写到:“Hi-End 一词被 AES 录音协会所藐视(disparaging)”。 不过 AES 可能会被打脸,因为这次玩概念的是自己人——著名母带设备厂商 SPL,30年前以“新模拟”概念颠覆母带圈,现在他们推出了全新的系列:Pro-Fi(Professional Fidelity),即“专业保真”。之前音频厂商们的跨界通常是成立子公司(例如 Harman Professional)或推出不同系列(例如 Focal SM 系列), 而 SPL 的不同之处就在于: 想用一个系列同时取悦录音圈和民用圈 这种成功案例...罕见得小编一下子都想不起来.. (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)   Pro-Fi 系列有五个型号:Director(DAC/解码器)、Phonos(唱放)、Phonitor e(耳放)、Phonitor X(耳放/前级)、Performer s800(功放),我们这次拿到的是样品有 Director、Phonitor X 和 Performer s800。     Phonitor X 算是 Phonitor 2(见详细评测)升级版,这里不再重复介绍每一个功能~   最后对比下规格,Director 无耳机输出、Phonitor e 无音箱输出、这两台 Phonitor 上 DA 扩展卡还得多花 $300...我猜有人在考虑上哪一台、有人在考虑上多少台、有人在研究怎么搭配第三方设备(我觉得平衡耳机口做“一拖二”连接音箱是可行的)...   各家旗舰声卡的输出动态纷纷逼近 130dB 的时候,它们的输入依然停留在 120dB 附近... 于是我们找了台 Apogee Symphony I/O(一代,输入动态 120dB)作为输入,对比实测 Director 的输出,咱们算一道小学数学题: Symphony I/O 和 Director 最大输出电平都是 +24dBu,这时, Symphony I/O 官方输出动态是 129dB,而 Director 是 121dB, 如果它们输出都衰减 10dB,实测动态分别是 119dB 和 111dB 吗? 不,实测是 109.2dB 和 113.6dB... Director 居然没有音量刻度... 小编是根据软件的电平反馈调到精确音量位置的,另外由于跨声卡操作,Jitter 时基误差可能导致 Director 的“互调失真 + Noise”略高,不过除此以外,-10dB 时 Director 可以说完胜。 如果你用最大音量来听 Symphony I/O 和 Director,可能 Symphony I/O 会好一点, 但如果你开始衰减音量,Director 就要发威了 衰减越多,Director 可能越有优势,这就是“模拟”,传统意义上我们觉得“Analog”意味着不精确、音染和底噪,实际上母带级的 Analog 比数字还精确。不过你也可以考虑为 Symphony I/O 搭配 136dB 模拟动态的 Phonitor X 来调音量... 我们没有测试 “384kHz” 采样率和 DSD 播放,作为身处录音圈的媒体,小编还是要说:圈内的共识是 192kHz 没有意义...  补充:我们的 Phonitor X 样品没有 DA 模块,无法测试其 DA 音质,至于模拟部分的音质——上一代 Phonitor 2 已经无敌了...因此 X 偷懒没有测试...   在 Pro-Fi 身上,你会看到录音设备上不多见的特点:多种颜色可选(尤其是鲜红色)、精致的脚钉、环牛变压器、红外遥控、功放连控、384kHz 采样率、DSD 解码、没有机架适配耳(不能上架对录音棚是比较懵逼的...) 这些功能会被同行骂“华而不实” 对于 HiFi 圈,Pro-Fi 又散发着另类的气味:异常详尽的官方参数、平衡输入/输出、专业 ASIO 驱动、超低 Lantency、AES 数字输入... 为了融合“Pro”和“Fi”,SPL 还做了很多事情,同时拥有 XLR/RCA 接口、支持 iOS 设备、专业/民用电平切换... 什么都想有、而且都要精,缺点就是贵... 不过如果你是跨界的新人类,也许你正在寻找这种跨界的新物种。例如音乐人家里的客厅应该搭配什么“解码器”?是不是录音棚里的牌子更熟悉一点? 再例如民用圈的“老烧”,是不是发现了——懂音乐的大明星和制作人反而不用 HiFi 品牌?想不想试试音乐人的专业品牌、但又不想上机架式设备?   PS:没有音量刻度的问题,Phonitor X 还有个 VU 表,Director 就真的只能凭感觉,官方可能希望大家用听觉控制音量,而非视觉,例如某些强迫症觉得音量调 -10dB 或 -12dB 看起来很“整齐”,但实际上 -11dB 才是合适的; PS:一些音乐人可能抱怨 Pro-Fi 系列没有 DSP 软件调音台,其实“行业标准” Avid HD I/O 同样也没有 DSP 软件调音台,音频信号直接进 Pro Tools 录音软件,没有软件调音台也会更稳定、延迟更低、音损更少。  
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“德味”钢炮:SPL Creon

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SPL Director 评测被迫延期到 9月...我们先写 Creon 和 Crimson 二代... 由于有 Bell Lab(贝尔实验室)和 Dolby Lab(杜比实验室)的伟大光环,小编对名字带 Lab(实验室)的公司充满敬意,听名字就不像奸商... 录音行业带有“Lab”的公司屈指可数,德国 Sound Performance Lab 是其中一家,简称 SPL。 虽然在母带圈 SPL 如雷贯耳,但今天光靠“Analog”吃饭越来越难,2014年,30岁的 SPL 首次推出数字设备 Crimson(Crim's son 罪犯之子)和 Madison(妈的儿子),老司机眼里 Crimson 可谓骨骼惊奇——将软件面板全部做到硬件上,体积巨大、按钮一堆... 就像老款宝马3系:手动挡、底盘硬还不带天窗... 然而, 这种“德味”和“操作感”反而让 SPL 一炮而红 在硬件同质化的今天,个性越来越难得 作为之前最“便宜”的德产专业声卡,$799 的 Crimson 成功将邻居 RME 的 Babyface Pro 拉到 $749,也将 $799 同期上市的 Audient iD22 拉到 $599,而 Crimson 的价格却始终坚挺,两年来一分不降,年初还一度涨到 $899,也是看不懂... SPL 没有打算打价格战,而是推出“小 Crimson”——Creon(没有儿子“son”了,咋不按套路出牌涅...) 同时 Crimson 也升级到了第二代,价格不变,我们这里一并测试。 (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)     之所以 Creon/Crimson 这么庞大,因为它们 相当“独立” 对比 Creon 和 Crimson,其实音质参数几乎完全一致,只是接口和通道数量的区别:   无论官方参数还是大家熟悉的“RMAA”测试,一直以来有个问题——用最大音量,即“最大动态”进行测试,这与实际会有出入。以前有源音箱的推力一般(例如丹拿老 6A),声卡衰减一点即可;现在音箱的推力越来越恐怖,我们所知推力最大的 Sceptre S8,自带增益要开到零才合适... 正常家用时,我的声卡(通常两千价位以上)都在 -40dB 左右。 就像汽车评测,给你测试了百里加速 5秒、最高时速300公里,你可能到换车都没用过,如果工信部给测的百公里10个油(理想路况),你可能会用到15个油(实际路况)。 当音量衰减后,声卡音质会有什么影响? 对于 $500 ~$1000 美刀的中端声卡,厂商常用“精确运放”或 D/A 芯片集成的音量控制,设计简单、体积小、发热低、调节精确。而声卡的动态(信噪比)也精确地随音量衰减而下降。例如把 Apogee Duet 输出衰减 20dB,动态就精确地衰减 20dB(第2列): 之前我们没有留意,直到 UA Apollo 提出“模拟大旋钮”概念,我们发现它确实有 6dB 的 “冗余空间”。而模拟是德国人强项,不过 Crimson 推出后 SPL 并没提过,就这么实在。直到今年我们发现 Creon/Crimson 的参数有点“奇怪”:底噪还正常,但动态奇高。而在最新的 Pro-Fi 系列中,SPL 明确标注了两类动态——数字动态(DA)和模拟动态。 我们对 Creon 总共测试了四组数据,第一组是 Creon 自身回路,第二组是输出 -10dB 的回路,第三组本来是 -15dB 但无法满足 RMAA 测试条件,于是改成 -12dB,第三组是 Creon 输出对 Duet 输入,主要对比两者的输入水准: 在输出 -10dB 后,Creon 下降了 2.5dB 左右的动态 判断“模拟动态”的空间有个方法:电压。Creon 的数字部分是 0dBFS = +15dBu,而模拟部分电压是 +22.5dBu,因此余量有(22.5 - 15)= 7.5dB,因此音量衰减 7.5dB 后动态不会有变化,但如果衰减 10dB,动态就衰减 -2.5dB。可以看出,如果 Duet 和 Creon 都衰减 10dB,Creon 的 106dB 动态还略高于 Duet(114 - 10 = 104dB)。 在第三列数据中,我们在衰减了 10dB 的基础上再衰减 2dB,可以看到 Creon 的动态也在 106dB 的基础上衰减了 2dB——说明没有更多“空间”了,总的空间就是 7.5dB。 第四列是 Creon 输出到 +20dBu 的 Duet(和 +15dBu 的 Creon 连接会影响 5dB 的动态),我们看到 THD 和 IMD 都明显下降,说明 Creon 的输入部分略逊于 Duet,不过 Creon 的输出在过了一次 “MIX 比例旋钮”和“音量大旋钮”两级放大之后还有 0.0018% 的 THD(上月评测的 iD4 是 0.018%,刚好少个零),SPL 的模拟设计水准也是惊人。   在天下大同(参考手机行业)的趋势下,个性特别难得,我觉得其他厂商也会发现模拟的重要性,采用模拟大旋钮,而 SPL 以后也会加入 DSP 调音台(参考 Antelope ~)。 $599 美刀是目前中端专业卡撕逼最惨烈的价位,选择太丰富了:Apogee Duet、Audient iD22、Arturia AudioFuse、Studio 192 Mobile、还有 $549 的 MOTU Track16 和 $699 的 Apollo Twin Solo,现在又多了 SPL Creon。相比入门卡,它们的个性非常强烈: 美国人主打数字技术,Studio 192 拥有强大的 DSP 调音台、Apollo Twin 拥有独一无二的 DSP 效果器;而 Apogee 主打“苹果范儿”和干净音质;法国人数字和模拟都不占优,AudioFuse 主打极致便携(国内未上市),英国人有数字也有模拟,iD22 有牛逼的甲类话放也有不错的 DSP 调音台,而 Creon 的劣势也是它的优势,将模拟做到极致。 Crimson 两年前上市后从未降过价,年初还涨过,北美从 $799 涨到 $899(现在降回 799),国内从 3999 涨到 4280元(现在还是 4280),所以不用等 Creon 降价,总代理目前的定价(3399元)已经远低于美金价($599,合人民币 3990元)。 如果你还有闲钱,Crimson 二代拥有更好的输入,更多的功能(例如 Artist 模式可以屏蔽大旋钮),还有独立 DAC 解码模式和 +4/-10(专业/民用)电平可选,虽然在美国比 Creon 贵 $200,但国内仅贵了不到千元,要不要咬咬牙上德产“大钢炮”?  
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Scarlett MKII:“乱世佳人”

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五年前 Focusrite 为新产品起了个好名字,现在 Google 不登录状态搜索“Scarlett”,第一个结果是 Focusrite Scarlett,然后才是御姐——“黑寡妇”斯嘉丽,无意间导入了一波宅男音乐人的流量...当然这并不是公司的本意,五年前黑寡妇并没有红得发紫,Scarlett 的命名源自英国“史上最伟大女演员” Vivien Leigh 主演电影: 《乱世佳人》的女主角 Scarlett O'Hara 原著小说有多牛逼就不介绍了,改编的电影在1939年拿下了八项奥斯卡,风靡全球。它改变了英美一代人,看过电影的年轻女性都想变得像 Scarlett 一样—— 漂亮、勇敢、独立。 专业声卡“销量王”我们评测过几款,十年来榜单一直在变动,有时是 PreSonus、有时是 M-Audio 或 Behringer,但 Scarlett 近年的优势是压倒性的,不光 2i2 不时占据 No.1,关键 TOP10 里它们家长期占据四席(Solo、2i4、18i8),其他厂商应该都做不到。 尽管 Scarlett 家族暂时没有对手,但 2014 年成为上市公司后,Focusrite 的压力比其他厂商更大,现在 Scarlett 全系列升级二代,我们拿到了从小到大的四个型号:Solo、2i2、2i4 和 6i6,我们看看新一代 Scarlett 是否如官方所言:更好、更快、更便利。 (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)     PS:能否跑超低延迟还取决于电脑,Scarlett 只是给你多一个选择~ 对比一下 Scarlett 各型号规格,其实整个家族可分为两档:USB 供电的 Solo/2i2/2i4、和外置供电的 6i6/18i8/18i20。前三者主打小巧便携,后三者由于“能量充沛”,也提供了更丰富的接口、更多的功能、更好的音质和更大的推力。   由于新款 Solo、2i2、2i4 的音质规格一样,而 6i6、18i8、18i20 音质规格也一样,所以测试 2i2 和 6i6 就能大概知道另外四者的表现,我们还加入了老款 6i6 来对比新款。 新款的声音异常干净。 之前我们测过也异常干净的 Spartan A 和 Spartan CUE,当时还以为测试错误,但现在 Scarlett 也能做到。但 Scarlett 2i2 更不容易,因为它的 Line in 电平比输出少 14dB,得加 13dB 的增益完成测试——它的放大电路才是干净得惊人。官方提到 D.I 接口是大卖点:109dB 动态、50dB 增益、0.003% THD,这估计五六千的中端声卡都很难达到。 如果你是吉他/贝司手,直插声卡也没有问题。 对于老款 6i6,它的 Line in 比 Line Out 少 6dB,测试数据属于两千价位的正常水准,不过新款的 Line in/Out 电平一致,虽然动态/信噪比数据提升幅度不大,但底噪和失真已经能接近更高一档的 Apogee Duet 的水准,提升非常明显。 其实万元内大部分声卡会在 THD + Noise 这项参数被拉下马,拿不到“全 Excellent”,但新款 Scarlett 连 2i2 都能在这项拿到 Excellent。另外老款 6i6 的最大输出电平是 +11dBu,新款是 +13dBu,因此音箱和耳放的推力都有小幅提升。   2009年金融危机后,音频巨头的人才纷纷流落到其他中小公司,导致专业声卡市场来了一波新人:UA、Steinberg、Audient、Behringer... 行业进入合久必分的“乱世”战国,其实老款 Scarlett 的垄断地位还没有受到冲击,但 Focusrite 依然提早推出下一代产品。 新款 Scarlett(MKII)是一次全面的提升:外观更简洁、性能更出色、音质更好(推力也略大),同时价格完全不变,估计会让同行感到很大压力。可以说, Scarlett MKII 给专业声卡设立了更高的入门标准 最后小编简单总结下各型号的优/缺点,大家可以根据自己的需要进行选择(市面应该还有少量老款 Scarlett 清货中,现在降价幅度也很大)。 •   solo:最便宜、最便携的 Scarlett,但非平衡输出让它的推力只有 +5dBu;•    2i2:近两年专业声卡的“销量王”,各方面实力均衡,入门级首选;•    2i4:体积比 2i2 大一圈,操作空间宽裕,丰富的输出能连接更多终端设备;•    6i6:专业桌面级 Scarlett,外置供电、支持 iOS、双耳机口适合多人合作;•   18i8:四路话放、还能通过 ADAT 扩展输入,适合录音要求高的个人工作室;• 18i20:机架式 Scarlett,拥有8路话放,小型录音棚首选,注意它不支持 iOS;  
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iD4:最贵“单话放”音频接口

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上上周我们才写了 iD4 发布的新闻,没想到过两周国内就上市了,这效率...  距离上次评测 Audient iD14 刚好一年,查了下 USB 音频接口(专业声卡)的北美销量榜——几年来一直被几家巨头垄断,印象里从未见过新人进 TOP 10,现在 iD14 居然能冲到 No.5(大哥 iD22 排在 No.28),虽然 iD14 是去年叉烧评测最高分的声卡之一,但没想到这么猛,它确实有大众品牌没有留意到的独特之处。 也许 iD14 让公司尝到了甜头,Audient 决定推出更入门的型号,虽说“入门”,目前“单话放音频接口”的主流价位是 $99,例如 Scarlett Solo 和 PreSonus iOne,而 Audient 比主流贵一倍:$199。这已经很不容易了,Audient 能给混音师做几十万 RMB 的调音台,同时还能为初学者推出千元级的入门专业声卡。 有位同事本来想收 iD14,现在纠结了... iD4 会比 iD14 更超值吗? PS:评测前有个问题请教大家,Audient 的型号规律让人搞不懂,iD22 是模拟 2 x 6 加数字 8 x 8;iD14 是模拟 2 x 4 加数字 8 进;那纯模拟 2 x 2 的“iD4”又是怎么命名的... (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)   更细致的介绍就不重复了,请见去年 iD14 的评测。   虽然 Focusrite 和 PreSonus 在其中高端型号上都有 DSP 软件调音台,但它们的入门级型号都没有,Audient 也是如此,小编找了很久才发现—— iD4 并没有 iD14/iD22 的软件调音台 也许 Audient 要故意划分档次,也许日后会加入(因为官方参数表提到有些软件功能,例如软件增益),总之现在并没有调音台的辅助,Audient 又能玩出什么花样呢? 通过三年时间,Audient iD 家族已经拥有三个型号,我们对比一下:   iD4 的官方动态范围其实是“AD Converter”和“DA Converter”的芯片数值,而不是 Line Out,因此需要实测一下,不过要进行对比有点困难,因为 iD4 的价位并没有相当制式的“单话放”声卡,只好对比 $99 的 iOne,结果是非常合理的: iD4 的音质介乎于 $99 的 iOne 和 $299 的 iD14 之间 (我想官方也不会搬石头砸自己的脚,iD14 还得卖呢~)   对于音乐制作初学者,行业内最主流的专业声卡制式是“双话放”,产品数量也最多,它可以同时录制两轨话筒,不过仔细思考一下: 初学者真的需要同时录两路话筒吗? 如果不需要,“单话放”声卡是最最精简的方式,没有一丝多余功能,你依然可以同时录两路,例如一轨话筒一轨电吉他。当然,对于不录音的音乐发烧友,这是最理想的选择。 “单话放”声卡的价位上限之前是 $99,它们基本都是 1/3 机架式设计、调节项在较窄的前面板、动态大概在 100dB 左右...而 iD4 打破了这个常规,彻底抛弃了机架设计、调节项在空间更大的顶部、带有实用的 MUTE/DIM/PAN 功能、动态接近 110dB、还有方便的 iD 滚动大旋钮。当然,这也让它成为了目前最昂贵的“单话放”。 iD4 的发布时间非常尴尬,英国“脱欧”导致英镑一周内狂跌 15%,屌丝都在狂欢,但商人都在紧张英镑会进一步下跌,对于英国品牌的新产品,为避免日后不停涨价,最好开局就制定略高的价格,否则我想 iD4 的上市价会在 $179 上下。 如果你懒得等英镑下跌,iD4 现在已经是独一无二的选择,早买早用;如果你觉得 iD4 还不能满足你,可以咬咬牙上“二哥” iD14,除了 48V 需要外置供电,它近乎完美。所以,本文开头我那位 90 后同事决定收一台 iD14...
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Avid 加持的 Symphony I/O MKII

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2008 年美国爆发金融危机,先遭殃的是恐龙级企业,例如“行业标准” Avid 公司,陆续开始了连续 5次的裁员,有些人去了 UA,于是 UA 近年包揽了 DSP 音频的新闻;有些人去了 Line6,于是 Line6 的新品血洗吉他市场;有不少人去了 PreSonus,它成为了现在入门级专业音频最炙手可热的品牌;还有个没人要的决定去做网站,于是有了叉烧网... 而有一小撮人去了 Apogee,他们成功地...将老团队赶到了 Antelope,并让 Antelope 成为了行业的新巨头(呃...万万没想到...),这伙人促成了 Avid 和 Apogee 史上首次“双 A 合璧”——Avid Duet/Quartet,然后是完全颠覆 Apogee 设计风格的 Ensemble,不过,新款的旗舰也许才是双 A 合璧的最最重头戏: Symphony I/O MKII 每次 Avid 旗舰 AD/DA 都与 Apogee 旗舰前后脚推出,但这次并没有(不知道以后有没有...),新团队主导的 Symphony I/O 完全不像上一代那样简洁时尚,而像 Avid 一样冷峻硬朗,我们也通过评测看一下它到底—— 是 Symphony I/O MKII,还是 Avid HD I/O MKII 先看看官方视频: (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)     ———— 硬件部分 ———— --- 对比下 Symphony I/O 新旧两款的规格: --- ———— 软件部分 ————   民用圈只关心 D/A 数模转换的音质,不用关心 A/D 转换,而录音圈通常一视同仁,大部分专业声卡输入/输出规格一样,还有部分傲娇的厂商,它们更关心 A/D,例如以前的 Digidesign 192 I/O,输入动态有 120dB,输出才 118dB,输入规格略高于输出。 Apogee 代表另一部分专业厂商的态度,在老款 Symphony I/O 中表现到了极致——输出动态(129dB)远高于输入(120dB)。在同级设备价格相近的情况下,厂商的偏好能给用户很明显的选择指导:到底成本花在了输入、还是花在了输出。因此 Apogee 也笼络了不少 HiFi 用户,但现在 Apogee 的天平倾斜程度没这么大了—— 将成本从输出挪了一点到输入 122dB 输入的规格比之前高出 2dB,与 Avid HD I/O(PCM4220)平起平坐,这个输入是目前录音行业的最高水准,为了这一点,Apogee 牺牲了一点输出,在使用同一块 DAC 的情况下,输出动态从 129dB 降到了 126dB,这个数据依然很有意义: 以前 Symphony I/O 能做最顶尖的输出,HD I/O 能做最顶尖的输入,现在 Symphony I/O 也能做顶尖的输入,输出还比 125dB 的 HD I/O 高一点。 如果你还惦记 HD I/O 与 Pro Tools HD 的同厂兼容性——Symphony I/O 甚至可以在 Pro Tools 里面模拟成 HD I/O,毕竟它的背后就是当年 HD I/O 的设计团队。   从1991年的 DA-1000 开始,Apogee 一直是 HiFi 圈中“专业派”的御用品牌,2003年的 Mini-DAC 甚至被国内 HiFi 圈称为“三小强”之一。不过这次 Symphony I/O 的升级可能会让他们看不懂——怎么长这样了?怎么输出参数还下降了一点? 但对于专业圈,Symphony I/O MKII 的意义重大——完灭 Avid HD I/O。从输入音质、从输出音质、从便利性(三种电脑接口)、从兼容性(可模拟 HD I/O)、从操作的人性化(高清触摸屏)上,Avid 已经没有任何优势,总之一句话: 持续近20年的“双A争霸”已经落幕 Avid 今年开始第五次大裁员,而且主要裁音频部门,这样音频部门可能还剩不到100人,我觉得它们会将重点放在更高利润的软件、控制台和 VENUE 扩声部门,加上 Avid 与 Apogee 现在眉来眼去(例如推出 Avid Duet/Quartet),HD I/O MKII 应该没戏了。 然而新一轮的竞争刚刚开始 正如我在另一篇文章中所说,在音质都很好的时代,“音质”可能已经没那么重要了。 Focusrite、RME 和 MOTU 已经布局“网络音频接口”好几年,而同样有前 Avid 研发团队加持的 UA、和前 Apogee 团队加持的 Antelope 正在走另一条路——DSP 效果器,对于专业音乐人来说,120dB 以上动态可能从听觉上区别已不明显,但 DSP 效果器能给制作带来极大的便利,甚至可以去玩一下小型扩声赚点零花钱... 感觉新一轮的“3A 争霸”又要开始了:Apogee、Antelope、UA Apollo...
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MIYO: 口袋中的母带声卡

大然 -
1984 年,苹果初代 Macintosh 发布(8MHz CPU、内存 128K),售价 $2495 (相当于今天一万美金),而今天一块 $299 的 Apple Watch(700MHz CPU、512M 内存)就能秒杀初代 Macintosh 几条街——科技让电子设备更便携、更易用、同时却更强大。 2008 年之前,“母带工作室”用的顶级 AD/DA 模数转换器也就 120dB 动态范围,这个指标对很多老录音师来说意味着“母带级”,2008 年后由于芯片换代,指标推到了 130dB,其实按照之前“8年一代”的规律,2016年应该出现 140dB 的声卡,但 AD/DA 芯片行业与 CPU 遇到了同样的瓶颈,因此换了一个方向——节能、高效。以至于—— 有部分手机开始采用 127dB 的 DA 芯片了 (但手机还面对设计空间和温度的难题,本文先不讨论..) 2014 年底,一家叫 H2 Design 的公司在 KickStater 众筹一款“口袋中的母带声卡”,体积跟 Zippo 打火机差不多,采用 129dB 的数模芯片,与一般音频产品众筹不同的是,创始人拥有深厚的专业背景,不像民用圈那么能忽悠,这让他们 250% 完成了众筹目标。 2015 年底,这款 “MIYO” 小声卡终于出货,我们也拿到了国内第一枚。作为专业媒体,除了音质之外,我们还想看看专业出身的 MIYO 能否满足音乐制作的需求。 官方主页:https://gomiyo.com 先看看官方的众筹视频: (所有图片点击放大,或鼠标右键选择 “在新标签中打开图片”)      表面没有任何物理按钮的设备,能有什么功能可言? 这可真说不好。   为了能让大家看的更直观,小编已经加上字幕了: --- 我们知道 H2 Designs 基本就是 PreSonus 的班底,都是搞专业的, 那 MIYO 能不能当成专业声卡跑音乐工作站? 事实上官网已经放出了一些职业音乐人用 MIYO 制作的音乐了... 据我们长期使用来看,MIYO 在高发热下没有出现过一次问题。我们翻阅了 Kickstarter 的 200 多条用户评论,谈到发热的有六人,其中一人认为是个好现象——从侧面证明 MIYO 的音质过关(老外果然很专业)。不过没有人反应因发热而出现什么问题。 ---  叉烧网的声卡评测从来不测耳机输出,这是因为: 耳机输出的规格通常比 Line Out/线性输出低一档。 举个例子,Apogee Duet(3代)的音质是大家比较认可的,它的耳机输出和线性是同一块 DA 芯片:ES9006(120dB 动态),只不过分别设计成平衡和非平衡、分别使用双运放和单耳放来推(本文不细讲),结果是完全不同的: (因此主流专业声卡都为耳放搭配低一档的 DAC,因为——没有必要) MIYO 也是只有耳机输出,必须过耳放,还有一个问题是 MIYO 的输入电平比输出少一倍(6dB),我们只能对输出衰减 6dB 进行测试—— 这意味着直接降低了 6dB 动态。 在这种情况下,MIYO 的整体得分应该说比 Duet 的耳放高“半档”,考虑到我们还衰减了 6dB 输出,MIYO 的真正水准可能比 Duet 高一档,达到两万级别母带声卡的耳机输出水准。我相信 H2Design 团队能以同样的价格和接口做到更低的失真——不过如果要设计成放在口袋里,就是另一回事了。 (注意 RMAA 是回路测试,在输入音质低于输出时,结果只能说是输入的音质) 我们还发现无论 Mac 还是 Win,MIYO 默认会以 16-bit(96dB 动态)进行播放,需要在 Mac 的 Audio MIDI Setup 或 Win 的声音选项中将其设置成 24-bit。   体积越小的设备,设计难度越大。因此你只听过有朋友 DIY 一个台式机,或者给笔记本换条内存或硬盘,但应该不会听过 DIY 手机的(换个壳不算)。 与 MIYO 同样体积的“超便携”声卡,民用圈不多,专业圈更是凤毛麟角,以前有 Mbox Micro,现在只有 Apogee Groove(Fostex HP-P1 相比起来还是“太大”),与 MIYO 推出时间差不多,现在在 Amazon(美亚)也是 250 美刀,和 MIYO 一样。 个人觉得两者的实测音质可能差不多, Groove 体积更小、推力大一点,同样有人反映发热问题(但可能没 MIYO 这么大);而 MIYO 多了一组耳机可以和好基友一起听歌,多了一组输入可以录音,还支持独立模式。 如果你追求极致便携,两者都各自适合不同需求的职业音乐人,都可以在 Mac 和 PC 下运行专业音乐工作站,看自己需求咯。另外还希望更多的专业厂商也能好好考虑下这个市场,推出更多的超便携设备...  
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Studio 192: 披着声卡外壳的调音台

飞飞 -
与智能手机的发展一样,音频接口(专业声卡)正在吞噬越来越多的周边外设,20年来它陆续整合了 AD/DA、DSP、话放、幻象供电、耳放...而近年又开始陆续整合 “监听控制器” 的大旋钮、监听切换功能、甚至对讲话筒。下一步 “智能音频接口” 还会整合什么? 集成了8路以上话放和监听控制器的 “超高集成声卡” 我们之前评测了 Apogee Ensemble 和 Antelope Zen Studio,牛不牛逼?看价格就很牛逼...买不买?呃...小编不开法拉利的原因只有一个:不说了... 但高端厂商们并没有舒服多久,现在马上就来了个捣乱的。 入门厂商 PreSonus 推出了他们第一个 “高端” 声卡 Studio 192,接口与参数看似与上面的两个 A 差不多,但报价仅 $999!而且还采用了黑科技——USB 3.0(应该是业内第二台)和 iPad 控制!这是 2016 年我们最期待的玩具之一,现在我们也终于收到了,下面我们来看看它到底是 “丰田86” 还是吉利美人豹。 官方视频: (所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”) === 硬件技能 === --- === 软件技能 === --- 对比下同类的 “监听控制式音频接口” 参数(Studio 192 便宜了不止一半): --- 最近官方还推出了 “乞丐版” 的 Studio 192 Mobile,我们也来对比一下:   多通道音频接口最大的问题是 “单位音质” 不高,因此通常搭配都是 “高端价位 & 中端音质” 或 “中端价位 & 入门音质”,例如 Studio 192 同价位的 Roland UA-1610,105dB 的实测动态范围,相当于千元价位的入门专业声卡。 也许是芯片的进步,也许是 Studio 192 确实给力,这次 PreSonus 给一个中端多通道声卡搭配了 110dB 以上的实测动态范围,这起码与 SPL Crimson 或 Audient iD22 是同档次的中端音质。当然它与 Zen Studio 这些顶级多通道声卡还有差距,不过两者可是接近三倍的价差。   Studio 192 给我们的感觉与普通多通道音频接口完全不一样。后来想了一下,官方的设计出发点与别家不一样——PreSonus 在扩声领域越来越全面(2014年还收购了扩声厂商 WorxAudio),当年推出的 Sceptre S8 也是监听音箱与扩声音箱的一个“跨界”产物,至此我们终于明白了 Studio 192 的真实身份: “披着声卡外壳的机架式调音台” --- 过去音频厂商都很 “专一”,一方面河水不犯井水,一方面精力和能力有限,而 PreSonus 现在几乎同时拥有录音领域、扩声领域、软件/APP 领域、甚至有点民用领域(例如 Ceres 蓝牙音箱)的经验,这让 PreSonus 能以更全面的角度来设计产品,把 Studio 192 变成一个全能的怪物。  不连接电脑时,Studio 192 可以是独立的 8 通道话放或独立 DAC,连接电脑后它可以变成民用级环绕声播放器、多通道专业声卡、监听控制器、小型扩声系统...它还第一时间支持了高逼格的 USB 3.0 和 iPad 控制,软件调音台还有萌萌哒的通道图标和 DSP 效果器,这些连很多两万价位的顶级音频接口都做不到。  小编本想说遗憾是没有 “移动版 Studio 192”(就像 UA 推出的 Apollo Twin),结果写评测前又出了小一号的 Studio 192 Mobile,因此同价位上也没啥好挑剔的,要不官方再出个巴掌大小的 “Studio 192 Micro”? ---
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Source:监听控制器转身

飞飞 -
很难想象90年代的老板们出门除了带笔记本电脑,还要带 “大哥大”、“BP机”、计算器、商务通——还有笔和纸,现在他们只需要一台 iPhone。 专业声卡是录音行业集成度高度演化的典型,它至少集成了过去的 DAC、ADC、48V供电、话放、耳放、DI 盒、甚至 DSP 效果器,今年开始,声卡厂商已开始打 “监听控制器” 的主意,新上市的 Apogee Ensemble 和 PreSonus Studio 192 不光集成监听控制功能,还集成对讲话筒,我们仿佛看到死神在监听控制器厂商门口敲门...但监听控制器厂商并不会坐以待毙。 自德国 SPL 推出 Crimson 之后,美国本土第一大监听控制器厂商 Dangerous 也推出了集成声卡功能的全新控制器——这是它们首次 “放下身段” 推出1000美金以内的设备,并借此拿下 2014 年 TEC Award 的年度放大硬件(Amplification Hardware),这是录音行业最权威的奖项了,今天我们终于有机会来评测这台:Dangerous Source。 (图片点击放大至 1280 x 800,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)   官方产品页亦可下载说明书:dangerousmusic.com/products/source   注意到 AN1 和 SPKR 1 按钮上都有小圈,然后 AN2 和 AES/SPDIF 按钮下方有个 “SETUP”,同时按下 AN2 和 AES/SPDIF 按钮便进入了 “设置”,可切换输入声源和输出的模式——单选或多选(输入声源通常是多选,而监听通常只听其中一对,因此输出通常是单选),设置完后再同时按一下 AN2 和 AES/SPDIF 便可退出。下面是官方的视频小教程(英文):   ========== 软件部分 ==========   Source 整合的 DAC 部分大概相当于 2000 价位的专业声卡(仅输出),不过这并不是今天的重点,评测室很少评测 “放大” 类的设备,因此我们主要想对比一下 Source 与目前 “标准级” 的 SPL MTC(2381) 的音质差别。 我们来看以下四栏的数据: 第1栏:Apogee duet 2 原始 RMAA 数据; 第2栏:duet 2 回路中加入 Source(Speaker 1 输出),其实 Speaker 1/2 两组接口默认都以 -6dB 输出,移除 JP3/4 跳线后才是 0dB 输出;此时 Source 造成了 3dB 动态和信噪比的音损,而底噪的增加不明显,整体对原声的影响不大; 第3栏:duet 2 回路中加入 MTC(Speaker 1 输出),虽然 MTC 共有4组输入,测试结果都一样,而且大旋钮 100% 输出时会比输入小 6dB;此时 IMD(互调失真)有大幅增加,左右串音也增加了近 30dB。 第4栏:duet 2 回路中加入 MTC(CUE MIX 输出),音量由 MIX 和 Volume 两个主动音量旋钮控制,这时可以将输出音量调至与输入一致;令人诧异的是,这组输出的保真度高于 Speaker 1,互调失真小很多,但串音依然较大,如果你用音箱,这种左右串音很难听出,用耳机则会有一点 “听音箱” 的感觉,SPL 的耳放一直都带有一个叫 “音箱模拟” 的功能,原理便是增加左右声道的串音。 相比较两者,Source 基本不会对原声有太大影响,而 MTC 你也可以说它有点 “模拟味”,不过比 MTC 贵两倍的 SPL Phonitor 2 是极度 “真实还原” 的、几乎完全不影响原声的超顶级放大设备。我们发现 MTC 的音箱输出信号流程比 Source 多了一个 “Control Room” 的旋钮,也许这是造成它底噪和失真更高的原因。   如果说 Apogee Ensemble 和 PreSonus Studio 192 是集成了监听控制功能的声卡,那 SPL Crimson 则是集成了完整声卡和完整监听控制器的新式设备,而今天的 Dangerous Source 是集成了部分声卡功能的监听控制器。三种方式,都给新时代的音乐制作带来极大的便利,适合不同需要的音乐需求。 相对传统的监听控制器,Source 让你不习惯的是通道看似不多,其实现在录音棚的设备越来越少,中小录音棚中 CD 机几乎没用,调音台接近淘汰,与其去整合这些正在消失的设备,不如用小三芯接口去整合手机和平板、用数字接口去整合数字设备,另外官方建议用 iPhone/iPad 作为对讲设备也有点超前... 如果你打算上一个 1000 美刀价位的监听控制器,选择并不多,貌似主流只有 Dangerous Source 和 SPL MTC(2381),它们侧重点并不一样:MTC 拥有非常多的接口,并且集成对讲话筒,它代表了模拟时代的经典和传承;Source 拥有更保真的音质、无敌的推力、能满足你移动制作的内置声卡,还能作为发烧友的单纯 DAC 解码器,它代表了数字时代的转变和创新。  
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小钢炮 Audient iD14 首测

飞飞 -
设备的配置讲求 “匹配”,就像豪车会同时配备大马力、顶级内饰和高科技中控。但大部分人都是预算有限而需求不同,例如只有20万预算,也许有人只追求大马力、有人只追求内饰、有人只追求外观或车载音响,其他——能省就省! 专业声卡也一样,顶级声卡通道多、功能强、音质高。但进入到个人音乐时代,多通道越来越用不上,声卡的很多功能也被电脑逐步替代,音质就显得越来越重要了,除了线性输出(连接音箱)的音质,话放与耳放音质也是音乐人考虑的重点。 顶级便携专业声卡越来越多,目前主要定位都在600美刀附近,不过今年有两位 “新手” 杀入这个市场,他们决定把价格削半——300美刀。上周我们评测了 Spartan CUE 110,现在我们又收到了 Audient iD14。英国控制台厂商 Audient 去年首次做声卡(iD22)就杀入北美声卡销量榜 TOP15,这匹黑马不可小瞧。 去年 iD22 官方视频非常文艺,今年 iD14 官方视频玩的是时髦的视频剪切。 PS:由于叉烧网新网站的功能仍未完善,目前大家只能手动用鼠标右键选择“在新标签中打开图片”,才可以看到 1280 x 800 的原图。     之前 iD22 的评测也讲过一部分,此处不再重复。 最后我们对比一下 iD14 和 iD22 的规格:   测试 RMAA 的时候遇到一个小问题,iD14 的 Line in 比 Line Out 小 10dB,无法达到测试电平,因此我们将 iD14 的 Line Out 连接 iD22 的 Return 1/2——依然比 iD22 小 5dB,此时已能测试,只是动态、信噪比与左右串音的得分会略低,但不影响失真和频响数据。 在受限的情况下,iD14 依然得出 114dB 的动态和信噪比,估计实际水准能够达到 iD22 的 116dB 左右。但即使是 114dB 也追平了最新一代的 Apogee Duet,因此在两千元以内,iD14 的这两项数据基本就无敌了。不过 Duet 的设计是 123dB 的输出芯片搭配 114dB 的输入芯片,因此实测只有 114dB,iD14 胜在输入/输出动态一致,价格也只有 Duet 的一半。   以前如果你有 2000 元的预算上专业声卡,我们的建议是——多加一千多块钱上 3000~4000 价位的声卡,例如 Apogee Duet、Audient iD22 和 SPL Crimson。不过现在,我们可以给你推荐 Spartan CUE 与 Audient iD14。 Spartan CUE 和 iD14 之间真是两难选择,CUE 便宜一点,不过音质参数爆棚,并且有 K歌内录功能加持,比较适合准专业音乐人、发烧友及户外录音;iD14 在同等体积下拥有更高的扩展性、更强大的功能和 DSP 调音台,如果你打算从事职业音乐制作,或者正在学习录音混音,iD14 是更加适合你的选择。 iD14 的唯一问题是必须使用外置电源供 48V,在获得控制台级话放的同时也牺牲了一点便携性,如果需要户外录音又找不到插头,你需要一个可以供 12V/1.25A 电流的充电宝,或者一只灵敏度较高的动圈话筒,当然你还可以多上一个好点儿的 iPhone 话筒(例如 Rode iXY 或 Zoom iQ6)。  
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暴走的参数: Spartan CUE 110

一一 -
相比起 2002 年开天辟地的 Digidesign Mbox,现在市面上已有太多的 USB 声卡,但由于这行都是欧美几个厂商在霸占,相互学习、相互跳槽,因此在同价位上,大家的功能差不多、音质差不多、操作也差不多,而行业的破坏性创新通常来自于外行,或者外地。 韩国在90年代末便是专业音乐设备的创新源头之一,自 ESI Audio 落入德国人手中后,一直没有新人能在行业里翻身。直到2014年,这个叫 AudioProbe 的品牌在德国著名的《Professional Audio》杂志与 Audient iD22 一起拿到年度声卡大奖,让同行们一愣:Audient 还算是哥们,但 AudioProbe 是哪儿冒出来的愣头青? 是韩国人真的卷土重来,还是德国杂志收了黑钱,今天我们就来这个引起业内小轰动的 Spartan CUE 110,上月我们评测了它的简化版 Spartan A,确实耳目一新,现在我们要来看看它大哥的表现了。 (所有图片点击放大至 1280 x 960,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)      ===== 软件部分 =====     在 Spartan A 的评测中,由于声卡不带 Line in 输入,我们借助 4000 价位的 Apogee Duet 来完成了测试,小编想的和大家一样 —— Duet 是来给 Spartan A “加分” 的,不过测试完 Spartan CUE 之后,小编觉得 Duet 也可能是减分的... 十年来测试了上百块声卡,Spartan CUE 的数据有些让我们看不懂——难以置信的极低失真。之前我们只见过两万价位的 Apogee Symphony 和 Ensemble 的 THD(总谐波失真)能跑进 0.0003%,而两万价位的 UA Apollo 和 Zen Studio 分别是 0.0006% 和 0.0015%,而一块两千不到的 CUE 居然跑进了 0.0003%(居然与官方公布数据一致,不打折)。 声卡的音质参数主要分三类:频率响应、底噪类(动态范围、信噪比和串音)、与失真类(谐波失真与互调失真),通常三类数据是匹配的,例如 110dB 级别的声卡通常搭配 0.0060% 的失真,因此光看动态范围大概就知道哪个档次,但 CUE 是 110dB 的声卡搭配了万元级的频率响应和失真规格。 由于通常我们不可能将音量开到头来听歌(例如你将 120dB 输出的 Duet 衰减 20dB 来听歌,输出动态和信噪比就只有 100dB),因此失真度对正常音量下的聆听感受至关重要,在正常音量下,Spartan CUE 也许能带给你万元级专业声卡的听感。   在 Spartan A 的评测中我们指出了它的几个遗憾,例如没有 Line in、话放推力不够、不支持 iOS 等,当然这是入门声卡的通病... 如果你多加 100 美刀,$249 价位的 Spartan CUE 110 几乎能让你没有遗憾,不过它的惊喜并不仅如此。 我们不清楚 AudioProbe 是怎么设计的,但 Spartan CUE 110 拥有难以置信的频率响应与极低失真,无论总谐波失真 THD 还是互调失真 IMD,即使在我们评测的万元级声卡中,0.0003% 以内的实测 THD 也只见过两次,两次都来自 Apogee。虽然从外观上 Spartan CUE 与 Apogee 看似不一样,但内行还是能感受到它对 Apogee 深深的 “致敬”,包括设计风格、电路与芯片选择、甚至是官方下载页面的布局,都致敬得很隐秘。 Spartan CUE 110 的唯一遗憾是仅有一路话放,只能同时录一路话筒,如果你还想用两只话筒录立体声,等 Spartan CUE 220 和 440 吧...  
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韩式小清新:AudioProbe Spartan A

一一 -
近几年音乐人都发现一个问题——厂商们越来越“黑”,先不讨论心黑... 首先是“脸黑”,一是 Audition、Cubase、Studio One 这些专业软件界面越来越暗;二是顶级声卡如 Apogee、MOTU、Apogee 的新品也不约而同采用黑色外观...当然厂商设计产品都经过深入分析与调查,但这种刻意低调对个性张扬的音乐人不全是一件好事,也许只有新人才能够给沉闷的专业圈带来生气。 去年我们开始注意到韩国的一个新品牌——AudioProbe,自2010年成立后花了四年才推出第一个产品:Spartan CUE 110 专业声卡,它不光外观出色,还拿了知名德国杂志《Professional Audio》的2014年度编辑推荐奖,与 Apogee 和 Audient 这些大品牌平起平坐。 不过今天我们评测的不是 Spartan CUE 110,二是它的简化版、刚上市的 Spartan A,主打年轻人市场,定位在专业声卡竞争最惨烈的价位:149美刀,这个价位被 M-Audio、PreSonus、Focusrite 等大品牌长期占据,来自韩国的新人能否抢得一分田地?   (所有图片点击放大至 1280 x 960,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)                          ===== 软件篇 =====     由于 Spartan A 没有 Line in 输入,本身无法完成 RMAA 测试,我们找来了 Apogee Duet 作为输入端、利用 ASIO4ALL 联合两块声卡进行测试。 这个分数...可能已经可以灭掉大部分三千价位的声卡...因为 2K 价位声卡通常只是在千元价位上增加接口数量,而不是音质提升。Spartan A 有一项数据特别变态,就是 THD + N,自从 RMAA 前几年加入该数据之后,一些万元声卡都拿不到 Excellent(-95 以上),四千价位以内除了 Duet,这应该是首次看到。 你可能会说,这借助了 Apogee Duet 的力量,为了排除此顾虑,我们将同价位几块声卡用同样方法测试了一下——PreSonus iOne 和 Focusrite 2i2 动态最高也就到 103dB。更有意思的是,跟 4年前的 Duet 2 比起来(下图)Spartan A 也不在下风,111dB 动态和底噪几乎持平,而且 IMD 互调失真的两项比 Duet 2 的输出还略好一点。   目前入门级专业声卡基本都来自欧美,无论 M-Audio、PreSonus、Focusrite、Steinberg,由于相互 “学习” 和人才的流动,事实上同价位的声卡都差不多——功能差不多、参数也差不多,产地都是中国。因此韩国的新人 AudioProbe 让我们眼前一亮,它采用了完全不同的设计。 Spartan A 除了拥有 “韩范儿” 的靓丽外表,在音质和耳放推力上几乎是同级无敌的,双耳机输出可以让你和歌手在同一房间内录音无需耳分,由于亚洲人(中韩日)普遍喜欢 K歌,它还加入了网络 K歌必须的内录功能。 当然与任何一款成本受限的入门级专业声卡一样,Spartan A 也无法两全,例如不附带简易录音软件、没有采用主流的输出“大旋钮”、话放增益(+2dBu)推不动动圈话筒、不支持 iOS 系统... 目前千元价位有几块主流的专业声卡可供选择,如果你追求 iOS 手机或平板听歌与音乐制作,可以考虑 PreSonus iOne/iTwo;如果你需要连接动圈话筒,Audiobox 22VSL 的 +10dBu 话放是千元上唯一推得动动圈的;如果你需要最好的输出音质、最大的耳放推力、最方便的 K歌,那可以严重考虑一下 Spartan A。  
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“AA制”:Pro Tools Duet/Quartet

叉烧评测室 -
相对于民用音响的“2B”之争,专业行业的音质竞赛就是“2A”之争,Apogee 与 Avid(前 Digidesign)是录音行业的老宿敌,从90年代末开始,888|24 便与 AD8000 较劲,然后到 192 I/O 与 AD-16/DA-16,现在变成 HD I/O 对战 Symphony I/O。但进入移动互联时代之后,两者都遇到不少麻烦,Avid 逐步紧缩产品线,而 Apogee 被囚禁于 Apple 的牢笼中。 正所谓没有永远的敌人,只有永远的利益,做人最紧要系开心!拥有 Avid 最新 “家族前脸” 的暗黑版 Pro Tools | Duet 和 Pro Tools | Quartet 发布了!听着很熟悉?没错,就是 Apogee 著名的 Duet 和 Quartet,这两位仁兄都是有 TEC 大奖黄袍加身的(不是拿“提名”,是拿的“Winner”),代表了业内最高水准。 下面来看看 Apogee 和 Avid 双剑合璧的产品和 Apogee 原版有什么不同。 2009年,Avid 将 Digidesign、M-Audio、Wizoo、Sibelius 四大巨头统一为一个整体音频部门,名震江湖(见视频),巧的是他们马上遇到了美国经济危机,四年后兄弟散伙,而大哥 Avid 只专注于高端领域的业务。   简单是极致的复杂。可惜评测通常时间有限,难以深入了解评测对象。在上次评测 Duet 第三代之后,评测室也收了一台自用,在一年的时间里,我们才了解到它简单背后的极致复杂。如果你还不太了解 Duet,请看回上次的评测,如果你觉得自己足够了解 Duet,这里会告诉你一个你不了解的 Duet。                                            ====== 软件部分 ====== 到此大家能感觉到,硬件部分 Avid 与 Apogee 是一样的,看看软件吧,驱动下载:http://avid.force.com/pkb/articles/download/Duet-Quartet-Drivers                                                ====== 拆解部分 ======   两年前评测 Quartet 时,我们看到它的规格比 Duet 第二代要高一点点,但去年 Duet 第三代发布后,官方公布的规格完全一样,我们认为两者的主芯片是一样的,Quartet 只是相当于两个 Duet(同时空间大能把电路做得更好),因此这里我们只看新款 Quartet 的做工。Duet 是极少数我们无法拆解的设备...   最后四兄弟来比比看~   话说上回评测第三代 Duet 的时候不够仔细(好吧小编就是想偷懒)...没有测试就说“音质与第二代没有区别”,一测发现还是提升了一小截。参数果然如官方所说与 Quartet 很接近。我们也搬出上次印象深刻的 Apollo Twin 一起对比,这三个声卡都是干净得惊人。 原版 Duet 和 Quartet 是最知名的专业声卡之一,漂亮、音质干净、底层式整合 iOS 与 OSX....遗憾是不支持 Windows(当然现在它也可以有限地支持 Win7),而 Avid 黑脸版 Duet 和 Quartet....通过评测大家也能看到几个主要的问题:  不支持 iOS没有裸奔版,必须捆绑 Pro Tools不能直接调节 Buffer Size   有没有发现,产品的命名并不叫 “Avid Duet” 和 “Avid Quartet”,而是 “Pro Tools | Duet” 和 “Pro Tools | Quartet”,如果你用 Pro Tools,上面的都不是问题:1、Pro Tools 不支持 iOS;2、附赠 Pro Tools(比单独买便宜了100刀);3、Pro Tools 可以直接调 Buffer Size... 科技的发展导致现在拿个 iPad/iPhone 就能搞创作(自身的音乐素养比硬件更关键),而中高端专业声卡的规格已经超过了2008年前的水准(当年最牛就 120dB 动态),在这种情况下,影响最大的是高端厂商,“双A” 被迫抱团。 Avid 和 Apogee 两大巨头已从以前的剑张弩拔变成可以坐下来吃吃饭喝喝茶了,只不过目前是“AA制”,双方都不傻——我们看到的问题,厂商早就知道了,首次合作自然要留一手,期待日后双方能有更深一步的合作。 外观  ★★★★★技能  ★★★★★音质  ★★★★★ 选购  ★★★★☆
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禅之道 Zen Studio

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披头士录制第一张专辑时,录音师都是穿着白大褂的科学家、用了一墙的设备来录音...幸好设备的进化方向是集成度越来越高、操作越来越简单、价格越来越便宜。到了十年前小编入行时,标准录音棚的 “低配” 意味着 Pro Tools HD1 加一台 96 I/O,这就得 7万多,加上话放和耳放组成完整的录音系统,起码需要十万。 自从 Pro Tools 被迫开放后,中小型工作室从庞大的 Pro Tools HD 硬件中解脱了出来,市面开始流行一种新式的 “顶级高集成音频接口”,以 Avid HD Omni 为开山作,近年各大厂商陆续推出了更多选择:Apogee Ensemble、UA Apollo 8P、MOTU 8M 等等,它们都拥有以下特点:$2000 ~ $3000 价位、8 路高增益话放、独立模式、120dB 动态输入输出(当年 192 I/O 的水准)。 在这种新型顶级接口中,最引人注目的是 Antelope Zen Studio,它与目前顶级专业接口的理念不一样,可谓行业中的奇葩,这并不妨碍它拿下今年的 TEC 提名和权威杂志《MIX》的年度创新产品,现在我们终于要开始评测了。 由于比普通声卡复杂很多,因此同级的高集成专业接口都采用在线说明书的方式,Zen Studio 的说明书网址(英文):http://antelopeaudio.com/en/ZenManual                                                ====== 硬件部分 ======   与按钮密密麻麻的同类专业声卡相比,Zen Studio 只有四个物理按键,尽管可以通过各种组合方式达成更多功能,但不能像我们上周评测的 Studio Capture 那样控制每个功能,以下是 Zen Studio 各项菜单的作用:   Mic Gain Ctrl:独立控制每一路话放的增益(但无法开/关48V和反相) Clock Source:切换内/外时钟控制方式  Sample Rate:切换采样率  Volume Knob:默认大旋钮可控三对监听(两路耳机与一对背面板监听输出),可将对背面板监听输出的控制改为对 8路 Line Out 的控制  Brightness:自带屏幕的亮度  Screen Saver:奇葩的屏保动画,并非待机,而是一段时间(最短设置为2分钟,最长2小时)不操作机器,屏幕就有点点雪花... 不喜欢亦可关闭  Device Info:显示硬件信息  Factory Reset:恢复出厂设置                                           ====== 软件部分 ======   PS:上到该价位专业声卡的音乐人,应该都是高手中的高手,因此评测里不展开功能细说,大家一看就明白,不明白的可以在叉烧网发帖询问。   先看顶部结构:最顶是 3对监听调节,旁边是时钟、采样率、与亮度调节(只针对硬件的屏幕),底下是输入调节,左侧菜单可切换调节类型:PREAMP(12路话放)、LINE(DB-25 接口的 8路线性输入)、ADAT IN 和 SPDIF IN。  快捷键:按住 Ctrl(Win)或 Command(Mac)拖动面板的任意旋钮和推子,都可以细调(以1为单位),这招与 Pro Tools 的操作方式完全一样。  上文可见,Zen Studio 的设计空间比同级专业声卡小了不止一倍,除了无法安排更多滤波元件,还会增加电子元件之间的干扰,但让我们放心的是,她的成绩并没有比对手们差很多(下图)。这是设计上的妥协,越小越难做,同时小编认为人耳比较难分辨 2dB 左右的动态差别。  Zen Studio 整体与老款 Apollo 比较接近,不过 Apollo 刚刚又推出了新款,动态提升到了 120/121dB 输入输出,我们也会在稍后进行评测。 从今年开始,“顶级高集成音频接口” 的竞争可能将变的激烈,市面已接近10款,不过各厂商的目标和优势都很明确,如果你清楚自己到底需要什么,你便很容易做出明确的选择:   Avid HD Omni:$2995,四话放,上 Pro Tools HD 硬件我们建议搭配原厂 I/O;然而不搭配 Pro Tools HD 它并没有什么卵用...   Apogee Ensemble:$2495,八话放,而且拥有最大的 75dB 增益,同级中首次集成吉他 ReAmp 和对讲功能,拥有同级最极致音质;  UA Apollo 8P:以$2999刷新了同级最贵记录,音质有望超过 Ensemble...八路 Unison 话放 65dB 增益,如果需要 DSP 插件,它是 Pro Tools HD 之外的唯一选择;  Zen Studio:专业设备中的另类,体积小、可便携、带把手、3种性感外壳、采用极简设计(“禅” 嘛~),12路话放!可内录!尤其适合移动音乐人,不过为了“娶”她回家,你要牺牲一点 “独立模式” 下的操作便利性!(例如经三步操作才能调话放增益)  RME Fireface 802:经典型号的升级,$1999,四话放,虽然 54dB 的增益推动圈相当勉强,但它的软件调音台居然支持 iPad 控制!  MOTU 8M:$1499 真的相对很便宜!不光支持 iPad 还支持 iPhone 控制!不过输入动态只有 112dB(输出 123dB~)  PreSonus Studio 192:刚发布,太诡异了...$999,118dB 动态、USB3.0、八话放 85dB 增益、支持 iPad、集成对讲话筒...这是来捣乱的吗...    外观  ★★★★★技能  ★★★★★音质  ★★★★★ 选购  ★★★★★
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老而不衰:AKAI EIE Pro

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起初 AKAI 被人们熟知是由于他创造了非常经典的 MPC 系列鼓机,而现在人们关注的还有例如 MPK mini MKII 或 APC mini 的这一类的产品,终归结底 AKAI 确实是一家专注电子乐三十年的公司。而很多人不知道的是 AKAI 的声卡其实也是很不错的。 有很多人不是很熟悉 AKAI 的声卡(甚至一部分人根本不知道他出过声卡),那如果我问你知不知道 M-Audio 的 QUAD,我相信很多人的回答都是肯定的,那我现在就要告诉你其实 QUAD 的整块电路板都是用的 AKAI 的,而这块电路板真正的“家”就是我们今天要介绍的这款 AKAI EIE Pro 声卡,一起来看看吧。                                                 ======软件篇====== 这个价位能拥有 4 进 4 出的声卡在 Win 下 Buffer 大多最低只能调至 64,而 EIE Pro 最低可调至 49! 由于 Akai EIE Pro 与 M-audio QUAD 用的电路板完全一样(QUAD 拆开来电路板上写的都是 AKAI),所以测试数据也完全一样。 Akai EIE Pro 的 AD 和 DA 芯片分别拥有 106dB 与 105dB 的动态,不过该价位无法发挥芯片的最高水准,另外还有一个问题:Akai EIE Pro 的线性输入(平衡)少了10个dB,因此我们需要对输入做了10dB的增益,这时实测动态为97.8dB。如果不经放大,应该在100dB以上,在2K价位上,应该算主流水准。 注意1-2输出通常需要经过 Monitor MIX 旋钮与 Monitor Level 旋钮的两次放大,如果你要外接硬件(例如耳放、或监听控制器),这时如果用 3-4 输出,可以Bypass 掉两个旋钮,让 Akai EIE Pro 输出最佳音质。 看到这相信您已经对这款声卡有了一个较为全面的了解,作为一块已经存活了 4 年的入门级声卡,不难想到在当年他是一个多么强大的存在。 现在如果您正在筹备一个小型录音棚,而预算并不宽裕的话,就可以考虑一下这块 EIE Pro 了,4 入 4 出对于一个小型录唱的棚来说是足够的了,背面的三个 2.0 USB HUB 便捷性极高(有的土豪真的会买这玩意回去单纯的当 USB HUB 用),而且正如前面所说,黑色外壳配上银色拉丝面板,在加上酷炫的背光 VU 表,在直观了解电平的同时,逼格也是提升了很多(确实有人进棚就看设备,品质先放一边,好看就够了)。   外观 ★★★★☆技能 ★★★★☆音质 ★★★★☆选购 ★★★★☆
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12路话放:Studio Capture

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朋友来电,问6000价位有何声卡可以录鼓,作为前屌丝鼓手,小编中学时最低用过一只话筒来录渣音质... 如果要求高,现场演出最低 8路,录音棚最低 12路(Headroom 两只、军鼓两只、底鼓两只、桶鼓三只、HiHat 一只、房间一只、小打一只),这里先不讨论,感兴趣的见@李泳彬老师的录鼓教程: http://v.youku.com/v_show/id_XNjk3NjczMzA0.html 近年还有一种趋势——用专业声卡做小型扩声,最早遇到是 4年前著名混音师老哥(见采访)用 SAC 软件 + RME 声卡做小演出,不光方便,音质也更好。现在软/硬件又进一步,越来越多录音师开始用高度整合的“独立声卡”(脱离电脑)接小演出私活...国内的 UA Apollo 16 和 Zen Studio 其实大部分都卖到了扩声圈。 要在6000价位要上一个12路话放的专业声卡,并且能独立运行去满足小演出的需要,目前行业内只有一个选择,因此我们借来了这台样品,下面我们就研究下全球首台 12路话放专业声卡——Roland Studio Capture(UA-1610)。                                            ======== 硬件部分 ========   对于这五块独立的电路板,官方说是用来隔绝掉相互的影响——尤其是模拟与数字之间的影响,我们来看一段官方视频:   Roland Capture 系列(UA 系列)规格对比表:                                          ======== 软件部分 ========   与所有带有 DSP 调音台的机架式专业声卡一样,Roland 的 DSP 调音台同样丰富、复杂,与欧美厂商设计思路不同的是,调音台默认只显示主要功能,小功能通过另外的小窗口实现(欧美厂商通常喜欢做一个巨型界面,懒得打开小窗口),不同的方式各有优劣,由于评测不是说明书,我们点到即止。   从拆解篇看到,AK4620 的 AD/DA 动态分别是 113/115dB,Roland 将其设计成 105/114dB,与我们的实测差不多。RMAA 是 LOOP 测试(受“短板”影响,相当于测试输入的分数),而且测试时用的 5-6 路输入的 Line in 并不是真正的线性输入,无法屏蔽音量增益,这影响了它的底噪。虽然 12~16 路输入是不可以调音量的、真正的 Line in,但这四个接口的 AD 是 AK5357,动态只有 102dB。 105/114dB 的动态范围与目前200美金价位的中端 2 x 2 声卡(例如 PreSonus 22VSL)差不多,不过如果你买 6台 22VSL,不光更贵,而且无法同时操作... 如果和数字调音台对比,那同价位的北美销量王 StudioLive 16.0.2 只是 105dB 输入/输出,输出音质比 Studio Capture 低一档,同价位上调音台和专业声卡在音质上依然无法比较。 作为一种更高整合度的新生产品,目前市面上的12话放专业音频接口只有两台。Studio Capture 应该是全球第一台,第二台是 Antelope Zen Studio(稍后我们也会评测),后者的输入/输出动态都是 118dB,调音台更为强大,不过国内售价将近两万 RMB... 离我们有点相当远... 正如评测开头所言,要在 6000价位寻找一台能录鼓、能做小演出的专业声卡,只有一个选择。12路话放、16路模拟输入、加上2路数字输入,Studio Capture 基本能满足大部分录音与小型扩声的需要,还带有 DSP 调音台、DSP 压缩和混响效果器;通道不够还可并联两台组成32路输入的庞大——体积却很迷你的系统。 最大的遗憾还是对移动设备的支持不够,日系厂商整体对 iOS 好像不感兴趣... 作为 StudioLive 的长期用户,小编已经比较依赖用 iPad 来操控声卡与调音台,纵使 Studio Capture 强大又实惠,但在前面板的小屏幕上操作依然费眼,要上 Studio Capture,建议得有台微软 Surface 或者联想的多点触控一体机。   外观  ★★★★★技能  ★★★★★音质  ★★★★☆选购  ★★★★★
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