叉烧 Beta

INTERFACE 音频接口

“智能”音频接口:Apogee Element

飞飞 -

2005年,20岁的 Apogee 与苹果公司展开合作,并首次改变设计风格,从“熊孩紫”改为简洁的“苹果银”,搭配当时小众的 Power Mac G5 简直绝配;不过在2013年,Mac Pro 的设计语言突然改成了“高端黑”,30岁的 Apogee 被迫再次整容...

其实换代后的 EnsembleSymphony I/O MKII 并不是很“苹果”,因为它们比上一代更复杂,当我以为 Apogee 就此要走实用主义路线时,这个产品的出现改变了我的看法:

Element 系列

前面板一排输入,看起来是不是很复杂?

有没有发现它没有48V 按钮和音量旋钮?

有没有发现它连开机键都没有?事实上,

全机都没有一个开关和旋钮

有点意思?这是业内首个“分体式”音频接口,

也是有史以来最简约的专业声卡,没有之一。

它还是 Apogee 首个“系列”产品,以前 ONE、Duet、Quartet 都是“独苗”,而 Element 有三个型号:Element 24、Element 46 和 Element 88... 这确实能满足不同的需求,但它 (们) 到底还是不是 Apogee?我们拿到了国内第一台 Element 46 进行评测。

先看一段官方视频:

(所有图片点击放大,或鼠标右键选择“在新标签中打开图片”)

 

 

当然,Control 需要购买——$195 美刀,但关键是占用一个 USB 口(要是 Element 机身带有 Duet/Quartet 那个集成 USB 扩展口就好了),不过 Apogee 还给音乐人提供了更方便的方案,我想这才是 Element 最大的卖点:

Element Control 控制软件

简单地说,它是以前 Maestro 软件的升级

以前 Maestro 要切换七个界面操作(Input、Output、Setting、Routing、Mixer...),现在 Element Control 全部整合到了一个可扩展的界面里,效率真心高很多,而且界面也改为“扁平设计”,响应速度更快。希望 Apogee 其他型号也改用 Element Control...

下图可点击放大(小心图片超大~)

 

除了界面更“酷”、整合效率更高、响应更快,

Element Control 比 Maestro 还多一些功能:

• 输入编组(48V 按钮旁边的“G”)

• 合并为立体声通道(例如将 1、2 通道合并成一路立体声)

• 输出电平调节(-10dBV/+4dBu 可切换,应该是“数控模拟”)

• Main Out 可屏蔽音量,以 Line Out 输出(外接监听控制器时很有用)

 

Element Control 还远不止如此:

Element Control APP 有 DEMO 模式(和 Maestro 一样),即使没有 Element 声卡,大家也可以免费下载个 APP 玩玩(提前感受一下) ~

最后对比下参数,全系列的音质规格一致,只是通道多少的区别:

 

虽然我们在文章的开头讲过 Element 46 基本是从 Quartet 改过来的(Element 24 是从 Duet 改的),这只是从接口和功能上的考虑,不过,

在音质和性能上,Element 参考的是 Ensemble

(艾玛,Element 46 和它的价格相差近三倍...)

不妨回顾一下 Ensemble 的 I/O 芯片规格,输出组合是 OPA1642 + ES9016S,话放是 OPA1612 + That 5171,这些都和 Element 系列一样,不一样的只有输入 ADC,Ensemble 用了 AK5388,四通道时 120dB(单通道时 123dB)...是的,

Ensemble 的 ADC 芯片还不如 Element

那具体表现如何呢?

期待 Element 打败 Ensemble 并不现实...

光有牛逼的主芯片还不行,Ensemble 的电源、电容、电阻设计都更好... 不过 Element 和 Ensemble 已经非常接近,而且轻松、全方位地超越了 Quartet。

诡异的是,Element 的 THD + Noise 单项得分奇高

-107.7dB 甚至能甩 Ensemble(-99dB)一条街... 与 Element 46 同价位的声卡通常测出来也就 -90dB 左右,我们测过的最高值是 Symphony MKII 的 -108.8dB,而第一代 Symphony 只有 -105.7dB... 估计 Element 用上了 Symphony MKII 的某些黑科技 ~

 

小编在写很多旗舰声卡(通常在 $1999 美刀以上)评测时总在想:

为啥牛逼的音质总要搭配海量功能?

Avid、Apogee、Antelope、Apollo(都是“A”)的音质固然牛逼,但我一个人在家做音乐用不了这么多接口和功能,因此经常在评测里写“期待推出迷你版”,今天终于等到了...

Element 可以看成是 Ensemble 的“乞丐版”

但却没有易损的 LCD 屏幕、没有任何按钮、旋钮、开关,没有 Ensemble 花哨的对讲功能、吉他 ReAmp 接口和监听控制... 在保证品质的前提下,将硬件成本降到最低。

这些硬件功能还在,只是需要通过软件来控制

时代变得很快,现在每个人都有智能手机、甚至平板电脑,近年“智能家电”陆续上市,用手机和平板控制家电越来越自然,小编今年也开始用手机来控制电视和空气净化器,习惯后感觉比硬件遥控器更方便(尤其是换台),软件还有硬件无法做到的一点:可升级。

Element 只是迈出了录音行业“智能家电”的第一步 ~

当然,苹果合作厂商并不适合每个人,例如 Belkin、LaCie、Bose... 主要特点就是贵,另外都有小脾气,例如 Element 不支持 Windows、雷电线或 USB-C 转接线要另购、而且市面所有雷电声卡都不能作为 iOS 声卡(只支持 iOS 控制)... 这跟买特斯拉跑车一样,你不光要有钱,还要聪明到可以解决各种难题...

 

racepanda
这玩意儿能当解码器使用吗?
zhuqin
啥时候评下antelope zen tour,音质号称秒杀2万元内所有声卡,插件还免费